Diferencia entre revisiones de «Mendizábal/6»

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|autor=[[Benito Pérez Galdós]]
|notas=}}
«Le entregaron a usted ese paquete en Olorón. Lo había traído de Burdeos una señora... No... no se ponga usted colorado, después de haberse puesto pálido. No se trata de ningún delito. Le dan a usted un encargo, y usted lo cumple puntualmente. No pretendo yo... pues no faltaba más... que usted me revele cosas sobre las cuales debe guardar secreto. No, no, señor. Lo que sí puedo decirle es que el sujeto que debía recoger ese paquete o caja de manos de usted, para entregarlo al señor Ministro, ya no vendrá a desempeñar esa comisión, porque anoche le han preso, y se halla incomunicado en el Saladero».
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Perplejo un buen rato quedó Calpena ante la osada interpelación de Nicomedes, que con brusquedad tan impertinente quería producir efecto y ver confirmados sus informes en el rostro del simpático mozo; pero rehecho este prontamente del estupor, le contestó con tanta dignidad como cortesía: «Nuestra amistad, señor de Iglesias, que yo estimo mucho, no es tan antigua que a mí me permita informarle de si traigo o no encargos para determinadas personas, ni a usted preguntármelo en forma afirmativa, la cual revela una confianza un poquito prematura. Va usted demasiado a prisa, amigo D. Nicomedes. Cuatro días hace que nos conocemos».
<p>&laquo;Le entregaron a usted ese paquete en Olor&oacute;n. Lo hab&iacute;a tra&iacute;do de Burdeos una se&ntilde;ora... No... no se ponga usted colorado, despu&eacute;s de haberse puesto p&aacute;lido. No se trata de ning&uacute;n delito. Le dan a usted un encargo, y usted lo cumple puntualmente. No pretendo yo... pues no faltaba m&aacute;s... que usted me revele cosas sobre las cuales debe guardar secreto. No, no, se&ntilde;or. Lo que s&iacute; puedo decirle es que el sujeto que deb&iacute;a recoger ese paquete o caja de manos de usted, para entregarlo al se&ntilde;or Ministro, ya no vendr&aacute; a desempe&ntilde;ar esa comisi&oacute;n, porque anoche le han preso, y se halla incomunicado en el Saladero&raquo;.</p>
 
<p>Perplejo un buen rato qued&oacute; Calpena ante la osada interpelaci&oacute;n de Nicomedes, que con brusquedad tan impertinente quer&iacute;a producir efecto y ver confirmados sus informes en el rostro del simp&aacute;tico mozo; pero rehecho este prontamente del estupor, le contest&oacute; con tanta dignidad como cortes&iacute;a: &laquo;Nuestra amistad, se&ntilde;or de Iglesias, que yo estimo mucho, no es tan antigua que a m&iacute; me permita informarle de si traigo o no encargos para determinadas personas, ni a usted pregunt&aacute;rmelo en forma afirmativa, la cual revela una confianza un poquito prematura. Va usted demasiado a prisa, amigo D. Nicomedes. Cuatro d&iacute;as hace que nos conocemos&raquo;.</p>
<p>-Sentir&iacute;aSentiría, Sr. Calpena, que usted interpretase mal lo que acabo de indicarle -dijo el otro, recogiendo velas-. No pretendo que usted me revele el secreto de los encarguitos que le han confiado, ni eso a m&iacute; me importa. Cre&iacute;Creí yo que nuestra amistad, con ser de cuatro d&iacute;asdías, es ya bastante firme para que yo pueda tomarme la confianza de prevenirle contra ciertos peligros... Porque usted es un joven tan honrado como inexperto, y podr&iacute;apodría, con el candor propio de los pocos a&ntilde;osaños, prestarse a ciertos mensajes, de cuya gravedad no tiene la menor idea.</p>
 
<p>-Se me figura, amigo Iglesias, que la calentura patri&oacute;tica que usted padece le hace ver peligros y misterios en los actos m&aacute;s sencillos.</p>
-Se me figura, amigo Iglesias, que la calentura patriótica que usted padece le hace ver peligros y misterios en los actos más sencillos.
<p>-No sabe usted d&oacute;nde est&aacute;, y yo tendr&iacute;a mucho gusto, si no se empe&ntilde;a en creer demasiado fresca nuestra amistad; tendr&iacute;a yo sumo placer, digo, en iniciarle en la vida pol&iacute;tica, puesto que a ella piensa, seg&uacute;n veo, dedicarse.</p>
 
<p>-No he pensado en tal cosa. La vida pol&iacute;tica no se ha hecho para m&iacute;.</p>
-No sabe usted dónde está, y yo tendría mucho gusto, si no se empeña en creer demasiado fresca nuestra amistad; tendría yo sumo placer, digo, en iniciarle en la vida política, puesto que a ella piensa, según veo, dedicarse.
<p>-El se&ntilde;or -dijo Hillo con cierta timidez-, es de los que se lo encuentran todo hecho, y no necesita de que nadie le inicie, pues tiene mentores y padrinos, en la sombra, que no le permitir&iacute;an dar un mal paso.</p>
 
<p>-Si hace usted caso de este cl&eacute;rigo -dijo Iglesias con humorismo-, el sotana m&aacute;s honrado del mundo, pero al propio tiempo el m&aacute;s candoroso, est&aacute; usted perdido, Calpena. Haga usted caso de m&iacute;, y d&eacute;jese llevar. En la sombra no hay mentores ni garambainas. Todo eso es romanticismo de clase averiada... Vamos a cuentas. Lo primero, perd&oacute;neme si le habl&eacute; con cierta impertinencia del encargo que trae...</p>
-No he pensado en tal cosa. La vida política no se ha hecho para mí.
<p>-Yo no he tra&iacute;do papeles para el Sr. Mendiz&aacute;bal -replic&oacute; D. Fernando-, ni me hab&iacute;an de escoger a m&iacute; para tales mensajes.</p>
 
<p>-No abre usted la boca sin que nos d&eacute; una nueva prueba de su inexperiencia candorosa... Puesto que aqu&iacute; todos somos amigos, d&eacute;jeme usted que hable y le ponga al tanto de la situaci&oacute;n... Y antes me permitir&aacute; que le presente a dos amigos, que espero lo ser&aacute;n de usted en cuanto les conozca.</p>
-El señor -dijo Hillo con cierta timidez-, es de los que se lo encuentran todo hecho, y no necesita de que nadie le inicie, pues tiene mentores y padrinos, en la sombra, que no le permitirían dar un mal paso.
<p>Cuando esto dec&iacute;a, dej&aacute;ronse ver en la puerta dos sujetos, que eran los de la encerrona con Iglesias, ambos como de treinta a cuarenta a&ntilde;os, y al entrar revelaron por su soltura y buenos modos ser de lo m&aacute;s selecto entre la juventud intelectual de aquellos tiempos. Bien supo Iglesias, al presentarles, realzar sus nombres: &laquo;Mi amigo Joaqu&iacute;n Mar&iacute;a L&oacute;pez... mi amigo Ferm&iacute;n Caballero&raquo;.</p>
 
<p>Era este de color moreno; facciones bastas y rudas, del tipo castellano, com&uacute;n en campo m&aacute;s que en ciudades; bigote negro con mosca; cabello encrespado, que parec&iacute;a un escobill&oacute;n; complexi&oacute;n dura; el habla ruda y cl&aacute;sica, de perfect&iacute;sima construcci&oacute;n castiza. El otro revelaba su estirpe levantina en la finura del cutis y la viveza del mirar, en la vehemencia de la expresi&oacute;n, y en la flexibilidad y gracia. Recibiolos Calpena con franca urbanidad, y se sentaron todos, teniendo uno de ellos que hacer sof&aacute; de la cama de Hillo, y este no cab&iacute;a en s&iacute; de gozo viendo tan honrada su pobre mansi&oacute;n.</p>
-Si hace usted caso de este clérigo -dijo Iglesias con humorismo-, el sotana más honrado del mundo, pero al propio tiempo el más candoroso, está usted perdido, Calpena. Haga usted caso de mí, y déjese llevar. En la sombra no hay mentores ni garambainas. Todo eso es romanticismo de clase averiada... Vamos a cuentas. Lo primero, perdóneme si le hablé con cierta impertinencia del encargo que trae...
<p>&laquo;Trasladamos el <em>Sublime Taller</em> desde los alc&aacute;zares de Iglesias a las g&oacute;ticas arcadas de Hillo... -dijo con gracia L&oacute;pez-. La Iglesia nos ampara, nos acoge en su santo regazo&raquo;.</p>
 
<p>-La Iglesia -replic&oacute; Hillo, sent&aacute;ndose en un cofre-, oye y calla, mas no otorga. En el regazo de la Iglesia no entran m&aacute;s que los arrepentidos.</p>
-Yo no he traído papeles para el Sr. Mendizábal -replicó D. Fernando-, ni me habían de escoger a mí para tales mensajes.
<p>-<em>Am&eacute;n</em> -dijo Caballero-, y expliquemos en pocas palabras la llaneza con que asaltamos la morada de estos buenos se&ntilde;ores.</p>
 
<p>-El caso es el siguiente... Perm&iacute;teme -indic&oacute; Nicomedes, que no gustaba de que otros dijesen lo que &eacute;l pod&iacute;a decir-. Sabemos que el Gobierno por una parte, la Reina por otra, despachan agentes al campo y corte de Don Carlos, a los cuales encargan que se finjan rabiosos absolutistas para ganar la confianza de los &iacute;ntimos del Pretendiente. El objeto es introducir all&iacute; la discordia y acabar con el absolutismo por su propia descomposici&oacute;n. Al propio tiempo, los facciosos tienen aqu&iacute; infinitos emisarios que hacen el propio juego, de lo cual resulta, se&ntilde;ores, un tan espantoso l&iacute;o, que ni aqu&iacute; ni all&iacute; nos entendemos, y no sabemos ya cu&aacute;les son los adeptos leg&iacute;timos y cu&aacute;les los ap&oacute;crifos...</p>
-No abre usted la boca sin que nos dé una nueva prueba de su inexperiencia candorosa... Puesto que aquí todos somos amigos, déjeme usted que hable y le ponga al tanto de la situación... Y antes me permitirá que le presente a dos amigos, que espero lo serán de usted en cuanto les conozca.
<p>-Pero hay otra cosa peor -interrumpi&oacute; L&oacute;pez, que, como buen orador, gustaba de expresar por s&iacute; las ideas de los dem&aacute;s-; hay otra cosa. Hierven discordias mil en la corte del Pretendiente, por ser muchos los carlistas de viso que desean la transacci&oacute;n, siempre que el Gobierno liberal les reconozca grados, emolumentos y honores.</p>
 
<p>-Andan estos -prosigui&oacute; Caballero, que hablaba poco y bien-, en continuo teje-maneje de O&ntilde;ate a la Granja y de la Granja a O&ntilde;ate, zurciendo voluntades y buscando la reconciliaci&oacute;n de antiguos comilitones, ahora desavenidos; y como, si lograran su objeto, habr&iacute;an de sobrevenir grandes males a la Naci&oacute;n, nosotros, que miramos por la permanencia del sistema representativo, haremos cuanto est&eacute; de nuestra parte porque todas esas artima&ntilde;as resulten fallidas.</p>
Cuando esto decía, dejáronse ver en la puerta dos sujetos, que eran los de la encerrona con Iglesias, ambos como de treinta a cuarenta años, y al entrar revelaron por su soltura y buenos modos ser de lo más selecto entre la juventud intelectual de aquellos tiempos. Bien supo Iglesias, al presentarles, realzar sus nombres: «Mi amigo Joaquín María López... mi amigo Fermín Caballero».
<p>-Y adem&aacute;s... hay -apunt&oacute; Nicomedes- una tenebrosa y hasta hoy indescifrable conjura de la infanta Carlota...</p>
 
<p>-Se&ntilde;ores -declar&oacute; D. Pedro, poni&eacute;ndose en pie-, la Iglesia, como due&ntilde;a del local en el cual, por su tolerancia, que no por su gusto, se celebra esta nefanda reuni&oacute;n, recomienda a los se&ntilde;ores preopinantes que no hablen de las reales personas.</p>
Era este de color moreno; facciones bastas y rudas, del tipo castellano, común en campo más que en ciudades; bigote negro con mosca; cabello encrespado, que parecía un escobillón; complexión dura; el habla ruda y clásica, de perfectísima construcción castiza. El otro revelaba su estirpe levantina en la finura del cutis y la viveza del mirar, en la vehemencia de la expresión, y en la flexibilidad y gracia. Recibiolos Calpena con franca urbanidad, y se sentaron todos, teniendo uno de ellos que hacer sofá de la cama de Hillo, y este no cabía en sí de gozo viendo tan honrada su pobre mansión.
<p>-Tiene raz&oacute;n nuestro noble castellano -dijo L&oacute;pez con sorna-. No nombraremos a ninguna persona real; pero podemos designar por su nombre griego al que lo recibi&oacute; y adopt&oacute; conforme a rito, cuando y donde todos sabemos. Hablaremos, pues, de <em>Drac&oacute;n</em>.</p>
 
<p>-&iexcl;Alto! -grit&oacute; Hillo poni&eacute;ndose en pie-, porque el designado con notoria irreverencia con ese nombre, que huele a chamusquina mas&oacute;nica, es S. A. el infante D. Francisco. Al menos yo lo he o&iacute;do as&iacute;, y no permito, se&ntilde;ores, no permito...</p>
«Trasladamos el <em>Sublime Taller</em> desde los alcázares de Iglesias a las góticas arcadas de Hillo... -dijo con gracia López-. La Iglesia nos ampara, nos acoge en su santo regazo».
<p>-Bueno, bueno -dijo Caballero-: no lastimemos los sentimientos religiosos y mon&aacute;rquicos con tanta sinceridad manifestados por este buen se&ntilde;or. A <em>Drac&oacute;n</em> todos le conocemos, y no hay que hacer misterio de &eacute;l ni de su nombre de batalla. Creo que se exagera la importancia del tal: de m&iacute; s&eacute; decir que no creo que exista plan ninguno veros&iacute;mil fundado en la personalidad del Infante.</p>
 
<p>-Poco a poco -apunt&oacute; Nicomedes-. Ferm&iacute;n, a ti te consta que s&iacute; lo hay.</p>
-La Iglesia -replicó Hillo, sentándose en un cofre-, oye y calla, mas no otorga. En el regazo de la Iglesia no entran más que los arrepentidos.
<p>-No... lo que me consta es que algunos c&aacute;ndidos han echado a volar ese nombre, denigr&aacute;ndolo con la suposici&oacute;n de que ten&iacute;amos en la persona que lo lleva un nuevo Pretendiente. Y esto es absurdo; esto no cabe en cabeza humana, ni aun en la de un espa&ntilde;ol de 1835, que es la cabeza que nos ofrece la historia como m&aacute;s destornillada.</p>
 
<p>-Y, sin embargo, hay quien lo dice.</p>
-<em>Amén</em> -dijo Caballero-, y expliquemos en pocas palabras la llaneza con que asaltamos la morada de estos buenos señores.
<p>-Y quien lo cree, y lo sostiene como cosa muy pr&aacute;ctica.</p>
 
<p>-Y no falta quien asegure que es la &uacute;nica salvaci&oacute;n del pa&iacute;s.</p>
-El caso es el siguiente... Permíteme -indicó Nicomedes, que no gustaba de que otros dijesen lo que él podía decir-. Sabemos que el Gobierno por una parte, la Reina por otra, despachan agentes al campo y corte de Don Carlos, a los cuales encargan que se finjan rabiosos absolutistas para ganar la confianza de los íntimos del Pretendiente. El objeto es introducir allí la discordia y acabar con el absolutismo por su propia descomposición. Al propio tiempo, los facciosos tienen aquí infinitos emisarios que hacen el propio juego, de lo cual resulta, señores, un tan espantoso lío, que ni aquí ni allí nos entendemos, y no sabemos ya cuáles son los adeptos legítimos y cuáles los apócrifos...
<p>-Se&ntilde;ores, son muchas salvaciones para un solo pa&iacute;s... Salvadora la Reina Cristina, salvador D. Carlos, salvador Mendiz&aacute;bal, y ahora tambi&eacute;n D. Francisco nos quiere salvar... Vamos, con tantas salvaciones, Espa&ntilde;a va al abismo.</p>
 
<p>-Se&ntilde;ores, no desvariemos -indic&oacute; Hillo-. El se&ntilde;or infante D. Francisco, que es persona discreta, no ha puesto sus ojos en el Trono... Se contentar&aacute; por hoy con sentarse en el Estamento de Pr&oacute;ceres.</p>
-Pero hay otra cosa peor -interrumpió López, que, como buen orador, gustaba de expresar por sí las ideas de los demás-; hay otra cosa. Hierven discordias mil en la corte del Pretendiente, por ser muchos los carlistas de viso que desean la transacción, siempre que el Gobierno liberal les reconozca grados, emolumentos y honores.
<p>-Pretensi&oacute;n contraria a las leyes, tras de la cual hemos de ver y vemos una ambici&oacute;n pol&iacute;tica muy sospechosa, se&ntilde;ores, muy sospechosa.</p>
 
<p>-No exageremos... Cuando m&aacute;s, cuando m&aacute;s, <em>Drac&oacute;n</em> aspira a la Regencia...</p>
-Andan estos -prosiguió Caballero, que hablaba poco y bien-, en continuo teje-maneje de Oñate a la Granja y de la Granja a Oñate, zurciendo voluntades y buscando la reconciliación de antiguos comilitones, ahora desavenidos; y como, si lograran su objeto, habrían de sobrevenir grandes males a la Nación, nosotros, que miramos por la permanencia del sistema representativo, haremos cuanto esté de nuestra parte porque todas esas artimañas resulten fallidas.
<p>-&iexcl;Otra te pego!...</p>
 
<p>-Se&ntilde;ores conferenciantes -dijo Hillo con festiva severidad-, que no permito, que no puedo consentir afirmaciones tan contrarias al decoro de la Real Familia... Si siguen sus se&ntilde;or&iacute;as por ese camino, mandar&eacute; que les lleven al corral.</p>
-Y además... hay -apuntó Nicomedes- una tenebrosa y hasta hoy indescifrable conjura de la infanta Carlota...
<p>-&iquest;Somos gallinas?</p>
 
<p>-Toros de sentido... de excesivo sentido, maliciosos, imposibles para la brega, por lo cual creo que no puede acabar bien la elocuente corrida que estamos celebrando.</p>
-Señores -declaró D. Pedro, poniéndose en pie-, la Iglesia, como dueña del local en el cual, por su tolerancia, que no por su gusto, se celebra esta nefanda reunión, recomienda a los señores preopinantes que no hablen de las reales personas.
<p>-&iexcl;Ja, ja, ja!... Muy bien. En fin, concretemos: seamos expl&iacute;citos y lac&oacute;nicos, porque este joven (por Calpena) dir&aacute;, y con raz&oacute;n, que le estamos embromando. &iquest;Verdad, se&ntilde;or Calpena, que no entiende usted qu&eacute; relaci&oacute;n puede existir entre su persona y estas cosas desordenadas que acaba de o&iacute;r?</p>
 
<p>-En efecto: no se me alcanza qu&eacute; concomitancia pueda tener mi humilde persona con esos agentes reservados, con esas intrigas, con el Sr. <em>Drac&oacute;n</em> y dem&aacute;s...</p>
-Tiene razón nuestro noble castellano -dijo López con sorna-. No nombraremos a ninguna persona real; pero podemos designar por su nombre griego al que lo recibió y adoptó conforme a rito, cuando y donde todos sabemos. Hablaremos, pues, de <em>Dracón</em>.
<p>-Hemos sabido -dijo Nicomedes con campanuda solemnidad-, que de Francia se remiti&oacute; un paquete de interesantes papeles a Madrid... No vaya usted a creer que intentamos sustraer ese tesoro, y apropi&aacute;rnoslo por medios contrarios a la hidalgu&iacute;a. En poder de usted se halla todav&iacute;a el encargo. La persona que deb&iacute;a recogerlo ha sido presa, y probablemente no saldr&aacute; pronto de la c&aacute;rcel. Es muy posible que alguien intente apoderarse del paquete, diciendo a usted que viene de parte de su leg&iacute;timo due&ntilde;o. Yo le suplico, se&ntilde;or D. Fernando, que no lo suelte, aunque los que vengan a pedirlo le presenten esquela del mismo Sr. D. Eugenio Aviraneta, a quien viene dirigido, porque tanto el recado como la esquela ser&aacute;n falsos de toda falsedad.</p>
 
<p>-Pues correspondo a su franqueza -dijo D. Fernando, a quien todos o&iacute;an con viv&iacute;sima atenci&oacute;n-, que no traigo yo encargo ni cosa alguna para ese se&ntilde;or que acaba de nombrar; y si algo hay en mi ba&uacute;l, que me confiaron en la frontera personas de toda mi confianza, y que no conspiran ni han conspirado nunca, lo entregar&eacute; a quien venga a reclamarlo, siempre que acredite, por usual conocimiento, ser la persona a quien viene rotulado.</p>
-¡Alto! -gritó Hillo poniéndose en pie-, porque el designado con notoria irreverencia con ese nombre, que huele a chamusquina masónica, es S. A. el infante D. Francisco. Al menos yo lo he oído así, y no permito, señores, no permito...
<p>-Pues a&uacute;n me resta decir algo para que vean todos mi sinceridad y nobleza. Antes dije a usted que el paquete ven&iacute;a dirigido a Mendiz&aacute;bal; pero esto lo hice sin m&aacute;s objeto que desconcertarle a usted, con la idea de que su turbaci&oacute;n le arrastrase a revelarme algo que yo quer&iacute;a saber: lo que usted trae no viene dirigido a Mendiz&aacute;bal, ni tiene nada que ver directamente con nuestro c&eacute;lebre gaditano. Pero personas muy altas, muy altas, fijese bien en lo que afirmo, pudieran tener noticia de que el se&ntilde;or Calpena es portador de papeles graves, y en este caso no dejar&iacute;an de intentar por todos los medios apoderarse de ellos.</p>
 
<p>-En vez de aumentar la confusi&oacute;n de este excelente joven -indic&oacute; Caballero-, procuremos disiparla, amigo Nicomedes, y al propio tiempo, convenz&aacute;mosle de que no pretendemos apoderamos de secretos que no se nos quieren confiar.</p>
-Bueno, bueno -dijo Caballero-: no lastimemos los sentimientos religiosos y monárquicos con tanta sinceridad manifestados por este buen señor. A <em>Dracón</em> todos le conocemos, y no hay que hacer misterio de él ni de su nombre de batalla. Creo que se exagera la importancia del tal: de mí sé decir que no creo que exista plan ninguno verosímil fundado en la personalidad del Infante.
<p>-Justamente -dijo L&oacute;pez-, y empecemos por declarar que ignoramos, o por lo menos, que no sabemos con exactitud qu&eacute; documentos se han confiado a su discreci&oacute;n. Puede ser algo que exclusivamente interese a la Familia Real; puede ser del com&uacute;n inter&eacute;s de los partidos militantes. Me inclino a creer esto. El propio Aviraneta no sabe lo que es, o no quiere dec&iacute;rnoslo.</p>
 
<p>-No lo sabe -afirm&oacute; Iglesias-. As&iacute; me lo asegur&oacute; ayer, y debemos creerlo.</p>
-Poco a poco -apuntó Nicomedes-. Fermín, a ti te consta que sí lo hay.
<p>-<em>Hame dado en la nariz</em> -dijo Caballero-, que lo que han remitido a D. Eugenio es todo el f&aacute;rrago de papeles concernientes a la <em>Confederaci&oacute;n isabelina</em>, de infausta memoria. &Eacute;l mismo se lo llev&oacute; a Francia no s&eacute; con qu&eacute; objeto, y de all&aacute; se lo remiten para que lo utilice aqu&iacute; en contra nuestra, y en pro de los Torenos y Mart&iacute;nez... Yo, se&ntilde;ores m&iacute;os, me f&iacute;o poco de Aviraneta, y no quisiera que mis amigos tuvieran inter&eacute;s por nada que al infatigable conspirador se refiera... F&iacute;jese usted, Sr. Calpena, en lo que voy a decirle, para que no se embrollen sus ideas con la extraordinaria confusi&oacute;n que ha de resultarle de lo que decimos. Los estatuistas nos acusan de haber preparado, dispuesto, organizado, en una palabra, el deg&uuml;ello de los frailes, el asesinato de Canterac y otros abominables hechos de que usted tendr&aacute; conocimiento. Se nos quiere denigrar, inutilizar para la gobernaci&oacute;n del Reino. Si hay responsabilidad, no pueden ellos eludirla, pues en los terribles d&iacute;as de Julio del a&ntilde;o pasado era Presidente del Consejo el Sr. Mart&iacute;nez de la Rosa; Ministro de la Gobernaci&oacute;n el Sr. Moscoso, y Corregidor de Madrid el se&ntilde;or Marqu&eacute;s de Falces. &iquest;Sab&eacute;is lo que, en mi presunci&oacute;n, contiene la estafeta que ha tra&iacute;do el Sr. Calpena? Pues el plan de Constituci&oacute;n que hicimos Olavarr&iacute;a y yo; la exposici&oacute;n dirigida a S. M. por Fl&oacute;rez Estrada, condenando el Estatuto; el proyecto de asonada general; el plan de Ministerio, presidido por P&eacute;rez de Castro; los compromisos contra&iacute;dos por Palafox y Calvo de Rozas, con el nombre de <em>trabajos militares</em>, y, por &uacute;ltimo, el informe de la Comisi&oacute;n que nombramos para proponer al Gobierno el mejor sistema de <em>extinci&oacute;n de frailes</em>. Todo eso y algo m&aacute;s hab&iacute;a. Aviraneta, como iniciador de la <em>Isabelina</em>, arrambl&oacute; con el archivo cuando la persecuci&oacute;n de la polic&iacute;a le oblig&oacute; a emigrar a Francia. &iquest;Tratar&iacute;a de hacer alg&uacute;n negocio con Luis Felipe? &iquest;Habr&aacute; entrado en contubernios con D. Carlos? Yo no lo s&eacute;... Ya os he dicho que no me f&iacute;o de ese hombre, y que de su refinada astucia y doblez lo temo todo. Vosotros cre&eacute;is en Aviraneta; yo no. Para m&iacute; es un monstruoso talento, el m&aacute;s sutil y agudo para la intriga. El a&ntilde;o pasado conspiraba o aparentaba conspirar con nosotros. Este a&ntilde;o trabaja secretamente por los enemigos del progreso. Vosotros cre&eacute;is en sus alardes de patriotismo revolucionario; yo no. Vosotros confi&aacute;is en su lealtad; yo desconf&iacute;o hasta de su sombra. Si le ayud&aacute;is, ayud&aacute;is al desprestigio de Palafox, de D. Jer&oacute;nimo Vald&eacute;s, de San Miguel, de los patriotas Quiroga y Palarea, de Salustiano, del propio Mendiz&aacute;bal, pues ya sab&eacute;is que D. Juan &Aacute;lvarez comunic&oacute; desde Londres su prop&oacute;sito de constituir all&iacute; un <em>C&iacute;rculo isabelino</em>, y de facilitar fondos para la <em>causa</em>, y en esfera m&aacute;s modesta ayud&aacute;is tambi&eacute;n a vuestro propio vilipendio y al m&iacute;o...</p>
 
<p>-Ferm&iacute;n, Ferm&iacute;n -dijo Iglesias, apretando los pu&ntilde;os, encendido el rostro-: t&uacute; siempre pesimista, t&uacute; siempre mal&eacute;volo y suspicaz, desconfiando de los hombres m&aacute;s adictos a la idea, de los que han sabido padecer por ella persecuciones horribles.</p>
-No... lo que me consta es que algunos cándidos han echado a volar ese nombre, denigrándolo con la suposición de que teníamos en la persona que lo lleva un nuevo Pretendiente. Y esto es absurdo; esto no cabe en cabeza humana, ni aun en la de un español de 1835, que es la cabeza que nos ofrece la historia como más destornillada.
<p>-Y t&uacute;, Nicomedes, siempre iluso y confiado, pobre enfermo de la <em>calentura patri&oacute;tica</em>, ni aprendes nada de la experiencia, ni atiendes a las lecciones del tiempo. Tanto a ti, pobre Iglesias, como a ti, Joaqu&iacute;n, almas cr&eacute;dulas, esp&iacute;ritus generosos, os digo que desconfi&eacute;is de Aviraneta, que no le ayud&eacute;is en sus maquinaciones, que le dej&eacute;is solo en la febril inquietud de su conspirar instintivo, genial, por amor al arte, por ley de su naturaleza.</p>
 
<p>Y cambiando bruscamente al tono familiar, antes que sus atontados amigos pudieran replicarle, se levant&oacute; y formul&oacute; la despedida en estos t&eacute;rminos: &laquo;Ya he sermoneado bastante, y ahora me voy, que tengo que trabajar. Holgazanes, quedaos con Dios&raquo;.</p>
-Y, sin embargo, hay quien lo dice.
<p>-Ferm&iacute;n, aguarda, si&eacute;ntate... que a&uacute;n tenemos mucho que hablar.</p>
 
<p>-&iexcl;Hablar! La maldita palabra. Es la sarna del pa&iacute;s. Espa&ntilde;a llegar&aacute; al fin del siglo sin haber hecho nada m&aacute;s que rascarse, es decir, hablar... Quedaos con Dios... Y usted, Sr. de Calpena, al aceptarme por su amigo, me va a permitir que le d&eacute; un consejo. Es usted muy joven; yo tengo treinta y seis a&ntilde;os y alguna experiencia. No haga caso de estos pobres orates. Si quiere usted seguir el consejo de un patriota honrado, que no padece la famosa <em>calentura</em>, y profesa sus ideas con fr&iacute;a convicci&oacute;n, no sirva usted de correo a los conspiradores de oficio. Y pues le han cogido de sorpresa, encarg&aacute;ndole comisiones que no habr&iacute;a aceptado con conocimiento, v&eacute;nguese por el m&eacute;todo inquisitorial... En vez de entregar los papeles al Sr. de Aviraneta, arr&oacute;jelos a las llamas. Ganar&aacute; usted mucho en tranquilidad de conciencia.</p>
-Y quien lo cree, y lo sostiene como cosa muy práctica.
<p>-&iexcl;Quemarlos! &iexcl;Eso no! -grit&oacute; Iglesias.</p>
 
<p>-Cr&eacute;ame a m&iacute;...</p>
-Y no falta quien asegure que es la única salvación del país.
<p>-No le crea, no, Fernando. Es de Cuenca, que es como decir le&ntilde;ador y carbonero...</p>
 
<p>-Carb&oacute;n, s&iacute;; carb&oacute;n har&iacute;a yo de todo ese f&aacute;rrago de sandeces -dijo Caballero con arrogancia, enarbolando su bast&oacute;n-. Nuestro pasado pol&iacute;tico, amigos revolucionarios, debe ir al fuego... Quemad la broza, que las ideas, no tem&aacute;is... esas no arden.</p>
-Señores, son muchas salvaciones para un solo país... Salvadora la Reina Cristina, salvador D. Carlos, salvador Mendizábal, y ahora también D. Francisco nos quiere salvar... Vamos, con tantas salvaciones, España va al abismo.
<p>Y encasquet&aacute;ndose el sombrero, que era de los voluminosos que entonces se usaban, sali&oacute; del cuarto y de la casa con resuelto y presuroso andar.</p>
 
-Señores, no desvariemos -indicó Hillo-. El señor infante D. Francisco, que es persona discreta, no ha puesto sus ojos en el Trono... Se contentará por hoy con sentarse en el Estamento de Próceres.
 
-Pretensión contraria a las leyes, tras de la cual hemos de ver y vemos una ambición política muy sospechosa, señores, muy sospechosa.
 
-No exageremos... Cuando más, cuando más, <em>Dracón</em> aspira a la Regencia...
 
-¡Otra te pego!...
 
-Señores conferenciantes -dijo Hillo con festiva severidad-, que no permito, que no puedo consentir afirmaciones tan contrarias al decoro de la Real Familia... Si siguen sus señorías por ese camino, mandaré que les lleven al corral.
 
-¿Somos gallinas?
 
-Toros de sentido... de excesivo sentido, maliciosos, imposibles para la brega, por lo cual creo que no puede acabar bien la elocuente corrida que estamos celebrando.
 
-¡Ja, ja, ja!... Muy bien. En fin, concretemos: seamos explícitos y lacónicos, porque este joven (por Calpena) dirá, y con razón, que le estamos embromando. ¿Verdad, señor Calpena, que no entiende usted qué relación puede existir entre su persona y estas cosas desordenadas que acaba de oír?
 
-En efecto: no se me alcanza qué concomitancia pueda tener mi humilde persona con esos agentes reservados, con esas intrigas, con el Sr. <em>Dracón</em> y demás...
 
-Hemos sabido -dijo Nicomedes con campanuda solemnidad-, que de Francia se remitió un paquete de interesantes papeles a Madrid... No vaya usted a creer que intentamos sustraer ese tesoro, y apropiárnoslo por medios contrarios a la hidalguía. En poder de usted se halla todavía el encargo. La persona que debía recogerlo ha sido presa, y probablemente no saldrá pronto de la cárcel. Es muy posible que alguien intente apoderarse del paquete, diciendo a usted que viene de parte de su legítimo dueño. Yo le suplico, señor D. Fernando, que no lo suelte, aunque los que vengan a pedirlo le presenten esquela del mismo Sr. D. Eugenio Aviraneta, a quien viene dirigido, porque tanto el recado como la esquela serán falsos de toda falsedad.
 
-Pues correspondo a su franqueza -dijo D. Fernando, a quien todos oían con vivísima atención-, que no traigo yo encargo ni cosa alguna para ese señor que acaba de nombrar; y si algo hay en mi baúl, que me confiaron en la frontera personas de toda mi confianza, y que no conspiran ni han conspirado nunca, lo entregaré a quien venga a reclamarlo, siempre que acredite, por usual conocimiento, ser la persona a quien viene rotulado.
 
-Pues aún me resta decir algo para que vean todos mi sinceridad y nobleza. Antes dije a usted que el paquete venía dirigido a Mendizábal; pero esto lo hice sin más objeto que desconcertarle a usted, con la idea de que su turbación le arrastrase a revelarme algo que yo quería saber: lo que usted trae no viene dirigido a Mendizábal, ni tiene nada que ver directamente con nuestro célebre gaditano. Pero personas muy altas, muy altas, fijese bien en lo que afirmo, pudieran tener noticia de que el señor Calpena es portador de papeles graves, y en este caso no dejarían de intentar por todos los medios apoderarse de ellos.
 
-En vez de aumentar la confusión de este excelente joven -indicó Caballero-, procuremos disiparla, amigo Nicomedes, y al propio tiempo, convenzámosle de que no pretendemos apoderamos de secretos que no se nos quieren confiar.
 
-Justamente -dijo López-, y empecemos por declarar que ignoramos, o por lo menos, que no sabemos con exactitud qué documentos se han confiado a su discreción. Puede ser algo que exclusivamente interese a la Familia Real; puede ser del común interés de los partidos militantes. Me inclino a creer esto. El propio Aviraneta no sabe lo que es, o no quiere decírnoslo.
 
-No lo sabe -afirmó Iglesias-. Así me lo aseguró ayer, y debemos creerlo.
 
-<em>Hame dado en la nariz</em> -dijo Caballero-, que lo que han remitido a D. Eugenio es todo el fárrago de papeles concernientes a la <em>Confederación isabelina</em>, de infausta memoria. Él mismo se lo llevó a Francia no sé con qué objeto, y de allá se lo remiten para que lo utilice aquí en contra nuestra, y en pro de los Torenos y Martínez... Yo, señores míos, me fío poco de Aviraneta, y no quisiera que mis amigos tuvieran interés por nada que al infatigable conspirador se refiera... Fíjese usted, Sr. Calpena, en lo que voy a decirle, para que no se embrollen sus ideas con la extraordinaria confusión que ha de resultarle de lo que decimos. Los estatuistas nos acusan de haber preparado, dispuesto, organizado, en una palabra, el degüello de los frailes, el asesinato de Canterac y otros abominables hechos de que usted tendrá conocimiento. Se nos quiere denigrar, inutilizar para la gobernación del Reino. Si hay responsabilidad, no pueden ellos eludirla, pues en los terribles días de Julio del año pasado era Presidente del Consejo el Sr. Martínez de la Rosa; Ministro de la Gobernación el Sr. Moscoso, y Corregidor de Madrid el señor Marqués de Falces. ¿Sabéis lo que, en mi presunción, contiene la estafeta que ha traído el Sr. Calpena? Pues el plan de Constitución que hicimos Olavarría y yo; la exposición dirigida a S. M. por Flórez Estrada, condenando el Estatuto; el proyecto de asonada general; el plan de Ministerio, presidido por Pérez de Castro; los compromisos contraídos por Palafox y Calvo de Rozas, con el nombre de <em>trabajos militares</em>, y, por último, el informe de la Comisión que nombramos para proponer al Gobierno el mejor sistema de <em>extinción de frailes</em>. Todo eso y algo más había. Aviraneta, como iniciador de la <em>Isabelina</em>, arrambló con el archivo cuando la persecución de la policía le obligó a emigrar a Francia. ¿Trataría de hacer algún negocio con Luis Felipe? ¿Habrá entrado en contubernios con D. Carlos? Yo no lo sé... Ya os he dicho que no me fío de ese hombre, y que de su refinada astucia y doblez lo temo todo. Vosotros creéis en Aviraneta; yo no. Para mí es un monstruoso talento, el más sutil y agudo para la intriga. El año pasado conspiraba o aparentaba conspirar con nosotros. Este año trabaja secretamente por los enemigos del progreso. Vosotros creéis en sus alardes de patriotismo revolucionario; yo no. Vosotros confiáis en su lealtad; yo desconfío hasta de su sombra. Si le ayudáis, ayudáis al desprestigio de Palafox, de D. Jerónimo Valdés, de San Miguel, de los patriotas Quiroga y Palarea, de Salustiano, del propio Mendizábal, pues ya sabéis que D. Juan Álvarez comunicó desde Londres su propósito de constituir allí un <em>Círculo isabelino</em>, y de facilitar fondos para la <em>causa</em>, y en esfera más modesta ayudáis también a vuestro propio vilipendio y al mío...
 
-Fermín, Fermín -dijo Iglesias, apretando los puños, encendido el rostro-: tú siempre pesimista, tú siempre malévolo y suspicaz, desconfiando de los hombres más adictos a la idea, de los que han sabido padecer por ella persecuciones horribles.
 
-Y tú, Nicomedes, siempre iluso y confiado, pobre enfermo de la <em>calentura patriótica</em>, ni aprendes nada de la experiencia, ni atiendes a las lecciones del tiempo. Tanto a ti, pobre Iglesias, como a ti, Joaquín, almas crédulas, espíritus generosos, os digo que desconfiéis de Aviraneta, que no le ayudéis en sus maquinaciones, que le dejéis solo en la febril inquietud de su conspirar instintivo, genial, por amor al arte, por ley de su naturaleza.
 
Y cambiando bruscamente al tono familiar, antes que sus atontados amigos pudieran replicarle, se levantó y formuló la despedida en estos términos: «Ya he sermoneado bastante, y ahora me voy, que tengo que trabajar. Holgazanes, quedaos con Dios».
 
-Fermín, aguarda, siéntate... que aún tenemos mucho que hablar.
 
-¡Hablar! La maldita palabra. Es la sarna del país. España llegará al fin del siglo sin haber hecho nada más que rascarse, es decir, hablar... Quedaos con Dios... Y usted, Sr. de Calpena, al aceptarme por su amigo, me va a permitir que le dé un consejo. Es usted muy joven; yo tengo treinta y seis años y alguna experiencia. No haga caso de estos pobres orates. Si quiere usted seguir el consejo de un patriota honrado, que no padece la famosa <em>calentura</em>, y profesa sus ideas con fría convicción, no sirva usted de correo a los conspiradores de oficio. Y pues le han cogido de sorpresa, encargándole comisiones que no habría aceptado con conocimiento, vénguese por el método inquisitorial... En vez de entregar los papeles al Sr. de Aviraneta, arrójelos a las llamas. Ganará usted mucho en tranquilidad de conciencia.
 
-¡Quemarlos! ¡Eso no! -gritó Iglesias.
 
-Créame a mí...
 
-No le crea, no, Fernando. Es de Cuenca, que es como decir leñador y carbonero...
 
-Carbón, sí; carbón haría yo de todo ese fárrago de sandeces -dijo Caballero con arrogancia, enarbolando su bastón-. Nuestro pasado político, amigos revolucionarios, debe ir al fuego... Quemad la broza, que las ideas, no temáis... esas no arden.
 
Y encasquetándose el sombrero, que era de los voluminosos que entonces se usaban, salió del cuarto y de la casa con resuelto y presuroso andar.
 
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