Historia general del Reyno de Chile/Libro I/XXX

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Nota: Se respeta la ortografía original de la época

CAPITULO XXX.


De la crianza de los hijos para que se hagan fuertes y diligentes. Que no les enseñan officios, sino algunas artes mágicas y de hechizeros. Y como es gente olgazana que se entretiene en varios juegos.


Como crian a los niños fuertes, y a los floxos los hazen ligeros saxándolos.—No aprenden oficios porque no necesitan de ellos.—Los hechizeros enseñan a los mozos su officio, y el arte de curar y bien hablar.—La medicina que aprenden.—De los adivinos.—De el juego de la chueca.—De el juego de la pelota y otros.


A los muchachos para que se crien fuertes, demas de que los hazen andar desnudos al frio y al agua, no han de dormir ni comer dentro de casa, sino fuera; y no les dan a comer carne ni cosa guisada, sino harina de cebada o de maiz y cosas ligeras. Y porque no se hagan pessados no les consienten comer cosa con sal, porque dizen que la sal es tierra y pessada, y haze a los hombres pessados. Y quando un muchacho es flojo y perezoso en hazer lo que le mandan o en ir a donde le embian, le cogen los padres y los parientes y le saxan con un pedernal agudo todo el cuerpo y las piernas, ensangrentándole muy bien, y assi le echan fuera de la casa y que corra, para que se le quite toda la sangre pessada y se haga ligero, y le hazen andar aprisa y que se vañe antes de amanecer, porque se haga assi fuerte y ligero. Y desde niños los crian vañándolos todos los dias en agua fria y sin echarlos en la cama, sino que las madres los tienen en unas tablas embueltos con paños y liados con unas faxas, y toda la noche dexan assi al niño, arrimada la tabla a la pared, y en llorando y dándole el pecho le vuelve a arrimar, y assi pasa la noche y el dia. No enseñan a los hijos a leer ni a escribir porque no han tenido letras ni policia, ni les enseñan officio ni ciencia alguna, que para cosa alguna han menester official.

Sus vestidos son como salen de el telar, quadrados, y abiertas por medio las camisetas las meten por la cabeza y les cubren todo el cuerpo, y las mantas al ombro les sirven de capas, con que no han menester sastres. Albañiles, menos, que todos lo son y se hazen sus casas. Zapateros no los han menester porque se andan descalzos. Barberos no tienen porque no usan traher barba y la que les sale la arrancan con unas tenacitas que hazen de conchas, y cada uno se entretiene en irse quitando los pelitos que nazen. Sangradores no han menester porque no se acomodan a sangrar con lanzeta, y no reconocen enfermedad que necessite de sangria, que todas dizen que son de vocado; y los hechizeros que los curan los sangran chupándoles la sangre y las apostema [1]. Para alguna inchazon, golpe o caida, se sangran en la parte dolorida, saxándose con un pedernal agudo. Y con él tambien suelen sangrarse de las venas poniéndole encima de la vena atado a un palito, y dándole un papirote abre la vena y hazen su sangria mas segura que con lanzeta. Y assi sangran los caballos quando están enfermos y las ovejas quando quieren comer sangre, que suelen tener algunos carneros viejos y los sangran de quando en quando y de la sangre hazen sus guisados.

Lo mas que enseñan a sus hijos y a sus hijas es a ser hechizeros y médicos, que curan por arte del diablo, y a hablar en publico y a aprender el arte de la retorica para hazer parlamentos y exortaciones en la guerra y en la paz. Y para esto tienen sus maestros y su modo de colegios, donde los hechizeros los tienen recogidos y sin ver el sol en sus cuevas y lugares ocultos, donde hablan con el diablo y les enseñan a hazer cosas aparentes que admiran a los que las ven, porque en el arte mágica ponen todo su cuidado, y su grandeza y estimacion está en hazer cosas que admiren a los demas, y en esso se muestra el que es mas sabio y ha salido mas aprovechado de los estudios. El hechizero que los enseña los gradua a lo ultimo, y en publico les da a beber sus brevages, con que entra el demonio en ellos. Y luego les da sus proprios ojos y su lengua, sacándose aparentemente los ojos y cortándose la lengua y sacándoles a ellos los ojos y cortándoles las lenguas. Haze que todos juzguen que ha trocado con ellos ojos y lengua para que con sus ojos vean al Demonio y con su lengua le hablen, y metiéndoles una estaca aguda por el vientre se la saca por el espinazo, sin que... [2] dolor ni quede señal. Y assi con estas y otras apariencias quedan graduados de hechizeros y ordenados de sacerdotes del demonio.

Y luego hazen pruebas y curan los enfermos, que siempre dizen que lo están de vocado, y para sacársele hazen sus invocaciones al Demonio, clavan en el suelo un árbol de canelo, donde se les aparece, despues de haberle llamado incensándole con vocanadas de tabaco. Pregúntanle por la enfermedad y el remedio con que ha de sanar el enfermo, y como el Demonio les persuade que la enfermedad es vocado, que otro le dió, para que trate de vengarse de él, trata luego el hechizero de sacársele [3]. Y tendiendo al enfermo voca arríba, cantan todos y él haze sus invocaciones y le unta el estomago con unas yerbas, y con un cuchillo se le abre aparentemente, de modo que todos ven las tripas, el higado y los bofes. Y alli le busca el mal y el vocado, y suele llevar escondido algun gusano, lombriz o cola de lagartixa. Y haze que la saca de las entrañas y que ya le ha sacado el vocado y la enfermedad, y le vuelve a cerrar la herida sin que quede señal ninguna. Y con estas apariencias de el Demonio y ilusiones de la vista es tán todos admirados y el medico queda con grande opinion de sabio, y gana con el oficio, porque de todas partes le llaman y le pagan con gran liberalidad.

Si la enfermedad es en los ojos finge aparentemente que se los saca y los limpia, mostrando algun palito o gusanillo que le sacó de ellos. Y si es la enfermedad en otra parte o de algun tumor, o la saxa o la saca por la boca, y con la sangre que... le ha sacado algun palito... o flecha invisible... o genero de enfermedad: que el... o les persuada por enredarlos... [4] que tal indio por quererle mal y por quitarle la vida le ha tirado un Guecubo y una flecha invisible y se la ha clavado en el corazon o en otra parte. Y el hechizero finge y haze apariencia de que le saca de el corazon un palito o de la parte dolorida, con que le ha sanado. Y como la enfermedad es muy differente y natural, si muere de ella por no haberle aplicado medicina ninguna (como es lo ordinario), se excusa el medico con dezir que ya él le sacó el vocado o la flecha, que si despues le tiraron otra y no le avisaron que era fuerza que avia de morir.

En estos embustes y ignorancias se funda la ciencia que aprenden estos medicos. Otros hechizeros que aprenden a ser adivinos tienen tambien su arte y sus respuestas, y hazen tambien cosas aparentes por arte de el diablo, comiendo tizones y ascuas de fuego, sacando los ojos a otros y volviéndoselos a poner, bailando sobre el fuego con los pies descalzos, y assi de otras apariencias; descubriendo los hurtos, manifestando a los que dieron ocultamente veneno a otros o les tiraron alguna flecha invisible. Mintiendo en todo, porque el Demonio, a quien pregunta por el ladron o el matador, echa la culpa al que le parece para que se venguen de él. Y assi no ay muerte natural que no cueste otra violenta, porque si uno muere de una enfermedad natural, quando van a preguntar al hechizero de que murió, o quien le mató? echa la culpa a alguno para que le maten violentamente y se venguen, de que suelen resultar grandes discordias.

Los juegos que tienen los muchachos y los indios son varios, que como es gente olgazana que no tiene officio y el mayor trabaxo es el sembrar, y como se contentan con poco, es poco lo que en eso trabaxan, y lo demas del tiempo le gastan en comer, beber, bailar y jugar. Los juegos mas ordinarios son la chueca, que es al modo de el Mallo en España, de una vola que la dan con unos palos retorcidos por la punta o coleos gruesos, que naturalmente tienen una vuelta al estremo y sirve de mazo [5]. Hazen dos quadrillas y la una pelea en frente de la otra sobre llevar cada una la vola (que se pone en medio de un oyo) a su vanda hasta sacarla a una raya que tienen hecha en los dos lados. Y sobre esta contienda pelean valientemente, corriendo con grande ligereza a alcanzar y volver la vola quando uno la dió un buen golpe y la echó hazia su raya, y por volverla los unos y revolverla los otros ay una contienda muy reñida, hasta que alguna quadrilla la saca de su raya, con que gana una. Y a cuatro o a seis rayas se acabó el juego, que suele durar una tarde. Y a este juego se ganan unos a otros camisetas, frenos, caballos, plata y otras cosas, que depositan unos y otros desde que comienza el juego. Y con él se agilitan para la guerra.

Tienen los indios de guerra grandes abusiones y supersticiones para ganar, y assi mismo muchas invocaciones de el demonio para que la vola les sea favorable, de que se tratará mas de proposito en el Tomo tercero para que los predicadores sepan las supersticiones que les han de reprehender, y los conffesores las abusiones y pecados que les han de advertir [6]. Solo diré ahora como despues de este juego se sientan a beber su chicha y tienen una gran borrachera, y de que de estos juegos de chueca suelen salir concertados los alzamientos, porque para ellos se convocan de toda la tierra y de noche se hablan y se conciertan para rebelarse. Y assi los gobernadores suelen prohibir este juego y estas juntas por los daños que de ellas se han experimentado. Para estar mas ligeros para correr juegan a este juego desnudos, con solo una pampanilla o un paño que cubre la indecencia. Y aunque no tan desnudas, suelen jugar las mugeres a este juego, a que concurren todos por verlas jugar y correr.

Otro juego tienen los muchachos que llaman Pilma, y es tambien para exercitarse en la ligereza y avilitarse para la guerra. Este es un juego de Pelota, que le juegan desnudos y en rueda tirándose los unos a los otros la pelota con las palmas para darse con ella. Y cada uno porque no le den tuerce con ligereza el cuerpo o salta o se tiende en el suelo, y luego, se vuelve a levantar con ligereza. Con que aprenden a ser prestos y ligeros en huir las puntas y los golpes de el contrario. Otro juego tienen que llaman Uies, que es como los dados, a quien mas puntos echa, y siempre que echan estos dados dan grandes palmadas y les dan grandes... los Uies, con palabras... para que el punto les... llamándolos de Madre... o amiga. El Quechucagu... juego tambien de puntos... triangular con sus puntos... [7] le echan por un aro que está pendiente de un palito. Y conforme los puntos van moviendo unas piedrecitas al rededor. Y en todos estos juegos y otros ponen la plata delante o las prendas que juegan, y se pican y embician valientemente en el juego.


  1. Hemos sustituido esta palabra a otra que usa el orijinal i que se presta a una significacion grosera i de mal gasto.
  2. Inintelijible.
  3. Los españoles decian bocado por el veneno que se administraba a alguien en la comida. Asi refieren del presidente Muxica, que murió en 1640, despues de haber comido una ensalada en que se sospecha le pusieron un tósigo, que murió de bocado.

    Se notará que todas las abusiones del pueblo i de las médicas arrancan directamente de los hechiceros de los indijenas i duran hasta el dia.

  4. Todo lo señalado con puntos suspensivos aparece destruido o carcomido en el orijinal.
  5. Los coleos gruesos son las que llamamos quilas: coleo es el colihue.
  6. Este tomo tercero a que alude frecuentemente Rosales no será el de esta historia, sino que se refiere al primero de los dos tomos de su Historia Eclesiástica de Chile, obra que desgraciadamente se ha perdido por estravío o el estrado de la polilla. Solo se conserva uno que otro cuaderno trunco en diversas manos, segun dimos cuenta en la vida de Rosales.
  7. Carcomido i destruido.