La lucha por la vida II: 056

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La lucha por la vida II Segunda parte Pío Baroja


-¿Yo? Salvadora.

-¿Quieres venir a vivir conmigo con tu chico?

-Sí -contestó sin vacilar la niña.

-Bueno, pues vamos, levántate. La Fea se va a poner muy contenta

-dijo Jesús, como para dar una explicación de su rasgo-. Si no, la van a separar de su crío, y es una barbaridad.

La chica cogió al chico en brazos y acompañó a Jesús. La Fea recibió a los dos abandonados con gran entusiasmo. Manuel no presenció la escena, porque en el pasillo le detuvo un muchacho joven.

-¿No me conoces? -le preguntó, encarándose con él.

-Sí, hombre... El Aristón.

-El mismo.

-¿Vives aquí?

-Ahí, en el corral.

El corral era uno de los patios del parador, y daba a ese infecto Rastro que va desde la ronda a la Fábrica del Gas. El Aristón seguía con su necromanía; no le habló a Manuel más que de muertos, entierros y cosas fúnebres.

Le dijo que iba a los camposantos los domingos; pues él consideraba como un deber el cumplir esa obra de misericordia que manda enterrar a los muertos.

En el curso de la conversación, el necrómano insinuó la idea de que si el rey se muriera se le haría un entierro admirable; pero que, a pesar de esto, él se figuraba que el entierro del Papa sería más suntuoso.

Cruzaron el necrómano y Manuel varios pasillos.

-¿Adónde me llevas? -le preguntó Manuel.

-Si quieres venir, verás un muerto.

-¿Y qué vas a hacer junto a ese muerto?

-Voy a velarle y a rezar por él -dijo el Aristón.

En un cuartucho, iluminado por dos velas, puestas en dos botellas, había un hombre muerto, tendido en un jergón...

De lejos llegaba el rumor de panderetas y de cánticos; de cuando en cuando una voz chillona, de vieja borracha, cantaba a voz en grito:

Ande, ande, ande
la marimorena;
ande, ande, ande,
que es la Nochebuena.

En el cuarto del muerto, en aquel instante, no había nadie.


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