Página:Compendio de la Historia de la Ciudad de Guatemala Tomos I - II.pdf/102

De Wikisource, la biblioteca libre.
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Esta página ha sido corregida
—94—

de ser en estremo perseguida de temblores, que la han destruido repetidas ocasiones: los mas memorables son los de los años de 1565, 1577, 1586, 1607, 1651, 1663, 1689, 1717, 1751, 1773. Cansados los vecinos de Guatemala, de sufrir ruinas y hacer reedificaciones de su amada patria, habiendo ésta quedado con los terremotos del referido año de 1773, en parte destruida y en parte maltratada, determinaron trasladarla á otro sitio mas distante de los volcanes y menos espuesto á semejantes infortunios; para cuyo efecto, despues de muchas investigaciones, se eligió el llano que llaman de la Virgen, en el valle de las Vacas, donde se estableció esta Metrópoli el año de 1776, en virtud de real cédula de 21 de Julio de 1775, en que asi lo ordenó nuestro Católico Monarca, mandando tambien se intitulase la Nueva Guatemala de la Asuncion, por motivo de estar dicho parage en tierras del curato de la Ermita, que tiene por titular el misterio de la Asuncion de Nuestra Señora.

La Nueva Guatemala, se halla situada en una espaciosa llanura de cinco leguas de diámetro, que riegan y fertilizan varios arroyos y algunos lagos, bajo un cielo hermoso, en clima benigno, de suerte que indiferentemente se viste todo el año ropa de seda ó de lana. La ciudad escuadrada: contiene quince manzanas de largo y otras tantas de ancho: está dividida en cuatro cuarteles y cada cuartel en dos barrios: éstos tienen cada uno su Alcalde anual, que se elige del vecindario y ejerce su jurisdiccion con subordinacion al Juez del Cuartel, que es uno de los Ministros de la Real Audiencia. Por lo espiritual se divide en tres parroquias, que se estienden de E. á O. todo el largo de la Ciudad, y de N. á S. ocupan la tercera parte de ella: obteniendo el medio, la del Sagrario de la Catedral: la de San Sebastian el lado del Norte y la de Nuestra Señora de los Remedios, el del Sur. Sus calles son rectas, tiradas a cordel N. S. y E. O., anchas de doce varas, las mas de ellas empedradas: sus casas, aunque bajas por motivo de los temblores, son de buena apariencia, muy cómodas y bien adornadas: casi todas tienen huertos y jardines y dos, tres ó mas pilas. La plaza mayor es cuadrilonga: tiene 165