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trario, de la precedente, es de muy corta estension, pues solo tiene 18 leguas E. O. y 13 de N. á S.; pero está muy poblada, contando 24,684 habilantes en la villa y 21 pueblos que componen ocho curatos. Confina con el mar del Sur por este rumbo: con la provincia de Escuintla por el O: por el E. con la de San Salvador; y por el N. con la misma y la de Chiquimula. Su temperamento es muy cálido: sus frutos todos los de dicho clima y de muy buena calidad: los principales renglones de su comercio son el bálsamo, la trementina, laere, liquidambar y otras resinas: tambien se da en sus tierras el algodon, cacao, azúcar, añil, ajonjoli y arroz: otro ramo del comercio de este partido son las esteras que tejen sus naturales, matizadas de diversos colores, de las que se sirven en Gualemala para entapizar las salas. Es famoso en dicha comarca el volcan de Izalco, por sus repetidas erupciones: la que hizo por Abril de 1798 fué muy copiosa, se continuó por muchos dias. Los rios mas nombrados dc esta provincia son el de Paza, que la divide de la de Escuintla; y otro que llaman el Rio Grande, que se forma de innumerables ojos de agua, lo que dió ocasion á que apellidasen á la villa que esta fundada á su orilla Zezontlatl, que quiere decir en lengua Mejicana 400 ojos de agua, y corrompido este vocablo, la nombran Sonsonate.

La villa de la Santísima Trinidad de Sonsonate, sobre el citado rio Grande, capital de la provincia, es lugar regalado, aunque demasiado caliente: en él reside el Alcalde mayor: tiene cajas reales, con un Tesorero. El Cabildo de esta villa se compone de dos Alcaldes, Alférez real, Alguacil mayor, Alcalde provincial y Sindico. Hay en su vecindario 441 españoles, 2,795 ladinos, 185 indios. Ilustran este lugar cuatro conventos de religiosos Dominicos, Franciscanos, Mercedarios y de San Juan de Dios.[1]


  1.  Y antiguamente tuvo un Beaterio del órden de Santo Domingo, que se asegura fundó el Señor Don Fray Juan Zapata y Sandoval, Obispo de Guatemala, donde vivian algunas mugeres, con gran recogimiento y edificacion; pero éste solo duró