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V




Introduccion




El hombre es poético por naturaleza. Siempre dispuesto á creer mas fácilmente lo sobrenatural que lo sencillo, por todas partes ve maravillas y portentos, como si aspirase á una esencia superior á la que se le ha concedido, que parece no bastar á sus deseos. Así es que suple á lo que no tiene con inventos, relatos fantásticos, que transmitidos de generacion en generacion, cobran las dimensiones colosales mas escéntricas. De este modo se han formado los primitivos anales fabulosos de todos los pueblos, y estas, o análogas narraciones, son lo que en el orígen griego se llamó epopeya, lo que equivale á dicho, cuento, relato, y lo que despues se ha concretado á designar la clase mas sublime y elevada de la poesía, que aun actualmente conserva el mismo nombre.

Como ha sucedido con todo lo humano, la esperiencia ha enseñado la senda mejor del acierto en este ramo preeminente de las letras, y sus observaciones, que han tomado el nombre de reglas á causa de su eficacia, han dado por resultado que la Epopeya es el relato de una accion grande, heróica, maravillosa, completa, que debe tener su principio, su nudo, su intriga, y su desenlace.