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CARTA IX.


LA CIUDAD DE MÉXICO.

Cuando un viajero llega a una ciudad europea, nada es más fácil que para encontrar a la vez todas las especies de alojamiento para su comodidad. De hecho, no es necesario buscarles. Apenas puede caminar una plaza en cualquiera de las capitales sin ser atraídos por anuncios invitando, que prometen espléndidos apartamentos y todo requisito de lujo en esta época de elegancia y facilidad.

No así en México. El Hotel Vergara, en el que me hospedé primero, aunque mantenido por una dama muy cortés, quien hace todo en su poder para hacer a sus huéspedes cómodos, pero un establecimiento miserable comparado incluso con nuestras Posadas más ordinarias. Es sino una pequeña copia de las Fondas y Mesones de la antigua época en México. Esto surge del hecho de que viajar es bastante reciente; es un nuevo invento como lo es, en México. En tiempos antiguos, artículos de mercancía eran enviados bajo el cuidado de Arrieros, que estaban satisfechos con el alojamiento de la taberna ordinaria, a saber: cuatro paredes, cubiertas con un techo, en la que pueden estirar sus petates, apilar sus monturas y dormir—manteniéndose, mientras, con tortillas, cebollas, pulque y carnes secas. Cuando las mejores clases tuvieron necesidad de visitar la Capital, la casa de algún amigo estaba abierta a ellos, y así, la hospitalidad impidió la creación de una carrera honesta de hoteleros para dar la bienvenida al caminante cansado.

Pronto me cansé de mi apartamento sin confort, por el que pagaba un precio extravagante y hui a habitaciones amuebladas en un Hotel francés, llamado la "Gran Sociedad,"donde, por unos 70 dólares al mes, tengo una cama embrujada por pulgas—espacio suficiente para mis libros y documentos—un amplio balcón protegido del sol por una bonita cortina—y dos comidas afrancesadas por día, desde un restaurantero mantenido en el mismo edificio.

Aquí permanecí seis meses, hasta que, cansado de las molestias y los gastos, me fui con una ama de llaves en un conjunto de apartamentos con el cónsul estadounidense. Tomamos una porción del primer piso de una casa en la Calle Vergara, pertenecientes a un ex-Marquesa, a quien, y a su digno hijo, debo tener el testimonio de un corazón agradecido por amabilidad sin cambios en enfermedad y en salud. La residencia era una de las más agradables, por su tamaño, que conozco en México. La entrada es por un patio pavimentado, alrededor del cual se construye la casa, con sus apartamentos viendo al patio de