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JOSE RIZAL

tiple papel de baño, alcantarilla, lavadero, pesquería, medio de transporte y comunicación y hasta proporciona agua potable si lo tiene por conveniente el chino aguador. Es de notar que esta poderosa arteria del arrabal, en donde abunda más el tráfico, apenas cuenta con un viejo puente de madera, en una distancia de más de un kilómetro.

 La casa á que aludimos es algo baja y de líneas no muy correctas: no sabemos si esto es debido á los huracanes y terremotos ó á la poca ciencia del arquitecto. Una ancha escalera de verdes balaustres conduce desde el zaguán ó portal, enlosado de azulejos, al piso principal, entre macetas de flores, colocadas sobre pedestales de loza china de abigarrados colores y fantásticos dibujos.

 Puesto que no hay porteros ni criados que pidan el billete de invitación, subiremos, lector amigo, si es que te atraen los acordes de la orquesta, la luz y el halagüeño ruido de la vajilla y los cubiertos y quieres ver cómo son las reuniones allá en la Perla de Oriente. Con gusto te ahorraría la descripción de la casa, pero no lo hago porque es esta una cuestión demasiado importante, pues los mortales en general somos como las tortugas: valemos y nos clasifican según nuestras conchas.

 Al subir, nos encontramos de golpe en una espaciosa estancia, llamada allí caida no sé por qué que esta noche sirve de comedor al mismo tiempo que de salón de orquesta. Hay en medio una larga mesa, adornada lujosamente, que brinda dulces promesas á los invitados y amenaza á las tímidas jóvenes, á las sencillas dalagas, con dos horas mortales en compañía de gentes extrañas, cuyas conversaciones suelen tener un carácter muy particular.

 Contrastan con los preparativos del pantagruélico festín, los abigarrados cuadros de las paredes,