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NOVELAS Y FANTASIAS

- ¡Veamos el cuento, veamos el cuento! exclamaron todos.

- Es largo, es difícil de contar, y quién sabe si acierto en mi ignorancia: mejor es que calle.

- ¡Nó, nó! ¡que lo cuente, que lo cuente! entonaron en coro.

- Si tal es el deseo de Vds... Pero quizá se arrepientan. No olviden que el cuento era relatado en aquella época por una mujer pobre; que hoy lo es por un hombre más pobre todavía; y que los que carecemos de fortuna, los que nos vemos obligados á trabajar hasta la edad más avanzada de la vida, tenemos mucha hiel que verter sobre los ricos...

- No importa, dijeron unos.

- ¡Tanto mejor! exclamaron otros.

- Siendo así, comenzaré mi cuento, pero les ruego que no me interrumpan, dijo el anciano componiéndose el pecho