Página:Origen de las especies por medio de la selección natural.djvu/191

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VARIACIONES ANÁLOGAS 175 do un antecesor, para usar de una expresion vulgar, os sola- mente 1 por 2018; y sin embargo, como vemos, se cree genc- ralmente que en este resto de sangre extraña se retiene una tendencia al retroceso. En una casta que no se haya cruzado, pero en la cual ambos padres han perdido algun carácter quo su progenitor poscia, la tendencia ſuerte ó débil á reproducir el carácter perdido, podria, como antes se observó, por todo lo que podemos ver en contrario, ser trasmitida durante cual- quier número de generaciones. Cuando un carácter que se ha perdido en una casta, reaparece despues de un gran número de generaciones, la hipótesis más problable es, no que un in- dividuo repentinamente se parezca á un antecesor separado do él algunos cientos de generaciones, sino que el carácter en cuestion ha estado latente en cada generacion sucesiva , y al lin se ha desarrollado, mediante á condiciones favorables des- conocidas. En la paloma barb, por ejemplo, que muy rara vez produce un pájaro azul, es probable que hay la tendencia latente en cada generacion á producir plumaje azul. La impro- babilidad abstracta de que semejante tendencia se haya tras- mitido á través de un vasto número de generaciones, no lo es mayor que la de que lo sean de un modo semejante órganos completamente inútiles ó rudimentarios. En verdad que algu- nas veces se hereda de este modo una mera tendencia á pro- ducir un rudimento. Como se supone que todas las especies de un mismo género descienden de un progenitor comun, podria esperarse que va- riarian ocasionalmente de una manera análoga; de tal modo, que las variedades de dos o más especies se parecerian entro sí, o que una variedad de una especie se pareceria cn ciertos caracteres á otra especie distinta, siendo ésta, segun nuestra tcoria, solamente una variedad bien marcada y permanente. Pero los caracteres exclusivamente debidos á variacion análo- ga serian probablemente de poca importancia, porque la con- servacion de todos los caracteres, funcionalmente importante, habrá sido determinada por medio de la seleccion natural en conformidad con los diferentes hábitos de las especies. Podria ademas esperarse que las especies del mismo género presen- tarian de vez en cuando vueltas á caracteres perdidos de mucho tiempo. Como sin embargo nosotros no conocemos el antece- sor de ningun grupo natural, no podemos distinguir entro los