Página:Sesiones de los Cuerpos Lejislativos de Chile - Tomo XXXI (1842).djvu/8

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CÁMARA DE SENADORES

Otro deber que me impone la ocasion presente i el no ménos grato a mi corazon, es el de dar en vuestro seno un público testimonio de reconocimiento a la confianza inmensa con que me ha honrado la nacion, llamándome a ocupar este asiento.

Grande es la carga i débiles los hombros en que la ha colocado el pueblo chileno; pero son ardientes mis deseos de contribuir a su bienestar i a su gloria, firme mi propósito de consagrarme a tan alto objeto i poderoso el ausilio que me prometo de vuestro patriotismo, de vuestros consejos i del sano espíritu de que veo señales evidentes en todas las clases.

Nada ha turbado la serenidad de nuestro afortunado pais durante los meses que han trascurrido desde la última lejislatura; i nada tampoco ha ocurrido que deba causarnos inquietud por la conservacion de la paz esterior.

He recibido noticias de haberse firmado el Tratado de Paz i Amistad entre nuestra República i la Reina de España, pero no habiendo llegado a mis manos no puedo enunciar juicio alguno sobre las estipulaciones que contenga.

De acuerdo con vuestros vivos deseos, he promovido la reunion del Congreso Jeneral de Plenipotenciarios Americanos. La ciudad de Lima es en la que hasta ahora se han fijado los votos. El Emperador del Brasil se ha servido acceder a esta idea grandiosa.

Su realizacion que sólo aguarda una época de mas tranquilidad en nuestro continente, tendrá consecuencias de grande importancia para la paz i la prosperidad de los nuevos Estados.

Siento deciros que llegó el caso de hacer uso de la autorizacion que disteis al Gobierno en la presente lejislatura para modificar o suspender las leyes que reglan el tráfico terrestre de esta República con las provincias trasandinas.

El Gobierno ha visto con dolor encenderse las hostilidades entre las Repúblicas Peruana i Boliviana. Sus propios sentimientos, escitados por lo que ántes de ahora se habían desplegado en ambas Cámaras al solo anuncio de un próximo rompimiento, le empeñaban a interponer sus buenos oficios para el restablecimiento de la paz. Así lo ha hecho; han sido aceptados; i todo me anuncia que no serán ineficaces.

En todos los ramos del servicio público se han efectuado mejoras parciales de que se os dará cuenta por los órganos respectivos.

Para llevarlas adelante es indispensable que deis una atencion temprano a la lei del réjimen interior, cuya discusion os habéis iniciado.

Os será presentado inmediatamente una ordenanza para el arreglo i policía de los caminos, materia tambien que interesa altamente al desarrollo de todos nuestros elementos de prosperidad.

La educacion elemental i científica ha sido otro asunto de continuada solicitud para la administracion.

Ha creido dar un paso importante a favor de la primera, en la creacion de una escuela normal; la segunda reclamaba la reorganizacion de la antigua Universidad sobre bases que la diesen una forma adecuada a las necesidades peculiares de nuestro pais i de nuestra época. El proyecto de lei para proveer a este objeto, ocupa ahora la consideracion del Consejo de Estado, i espero que será en breve sometido a la vuestra.

Os recomiendo los demás proyectos de lei pendientes en una i otra Cámara, i especialmente el de la lei para determinar el modo de nombrar los jueces i su dotacion; i los relativos a la de la Sede Arzobispal de Santiago, a la alcabala de censos i al valor en juicio de los documentos que no estuvieren estendidos en el papel sellado correspondiente.

Gracias al celo de los estimables ciudadanos que los dirijen, los establecimientos públicos de educacion, los de caridad, la Biblioteca, el Museo, continúan correspondiendo a las necesidades de la poblacion, en cuanto lo permitan sus fondos.

Terminado el viaje científico parte a Francia el ilustrado profesor a quien fué encargado i que debe dar a la prensa sus resultados en idioma castellano, acompañando el testo los correspondientes mapas i estampas.

La publicacion hará honor a los habitantes de Chile, que tan liberalmente han contribuido a sus costos; el Gobierno ha provisto ámpliamente a las dificultades que todavía pudieran ofrecerse para la realizacion del plan propuesto.

Esperimento una complacencia particular al deciros que me hallo plenamente satisfecho de la moral i disciplina del Ejército i del buen estado de la milicia cívica. Me da iguales motivos de satisfaccion la Marina, ramo importante, cuya fuerza no está al nivel de las exijencias nacionales, i en que por lo mismo se hace sensible la lijera disminucion que recientemente ha sufrido.

El producto de las rentas fiscales en el año económico de 1841 ha ascendido a $ 2.761,788 1 real, cantidad inferior a lo que rindieron en 1840, pero que ha dejado un sobrante en arcas despues de cubrir los gastos del servicio público i los intereses de la deuda interior i esterior.

Para hacer un arreglo con nuestros acreedores estranjeros sobre los dividendos diferidos, se mandaron instrucciones al ajente especial en Lóndres; i asisten al Gobierno fundadas esperanzas de que el éxito de que nuestras negociaciones, que ya debe haberse entablado, conciliará el interes de los prestamistas con los recursos de la nacion, poniendo a salvo nuestro honor comprometido.

Pronto verá la luz pública el Reglamento de Aduanas, para cuya formacion fué el Gobierno autorizado por la lei de 29 de Diciembre de 1841. Aunque las disposiciones económicas que contiene, talvez no están escentas de toda imperfeccion, a lo ménos se ha procurado trazarlas