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crecida participacion en las ganancias. A la muerte de su bienhechor adquirió con sus economías un pequeño fundo en los alrededores, fundo que ensanchó merced a compras sucesivas hasta hacer de él una propiedad valiosísima. Viudo hacia mucho tiempo sólo tenía aquel hijo. Contaba el mozo veintídos años. De estatura mediana, bien conformado, poseía un semblante espresivo, franco i abierto. Su carácter, como el de su padre, era mui írritable i arrebatado, mas, en su corazon habia un gran fondo de bondad.

Los campesinos le querian entrañablemenbe i eran a menudo los encubridores i cómplices de sus calavendas. Avído de placeres ¡de libertad i jinete espléndido era fanático por las carreras de caballo. Contabase el caso mui reciente de haber regresado un dia a casa, en ancas del caballejo de un inquilino, sin poncho, sin faja i sin espuelas: todas esas prendas, incluso. el caballo i la montura, habíalas apostado i perdido en unas famosas carreragen las Playas de la Marisrna. Esta conducta del mozo, su lijereza, su ninguna aficion al trabajo i su rebeldía a los consejos paternales exasperaban i llenaban de amargura el corazon del bacendado. Todo lo habia intentado para enderezar aquel arbolillo que, era carne de su carne i su único heredero para quien habia acumulado en fortuna cuya conservacion imponíale a sus años tan durísimas fatigas. En su afan de hacer de él un campesino, un hombre de trabajo, un continuador de su obra, no quizo enviarle a la ciudad para recibi: una educacion cualquiera. Des-