Página:Viajes de Fray Francisco Menéndez a Nahuelhuapi.pdf/84

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dejar en duda la veracidad de esta grave imputacion a los indios. Se comprende que las grandes i continuas privaciones a que estaban espuestos misioneros de Nahuelhuapi, los disponía a contraer enfermedades de gravedad.

Sea cual sea la causa inmediata de la muerta del esclarecido padre Laguna, para nosotros sus méritos quedan los mismos. Aun cuando prescindan en él de su carácter relijioso de misionero, no podemos ménos de admirarle como un heróico campeon de la civilizacion, que sucumbe en la lucha con la barbarie i con los rigores de la vírjen naturaleza. Rivaliza con su antecesor Mascardi en fervor i constancia, pero le aventaja sin duda por sus conceptos esencialmente prácticos i dictados por los sentimientos de la mas pura filantropía. Las medida que tomó, aunque infructuosamente, para encaminar a los puelches i poyas en la senda de la civilizacion, son pruebas altamente honrosas de su ilustracion i de la finura de su jenio.