Enciclopedia Chilena/Historia/Isla de Juan Fernández, La

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ECH 1823 5 - Isla de Juan Fernández, La.djvu
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La Isla de Juan Fernández
Artículo de la Enciclopedia Chilena

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Este artículo es parte de la Enciclopedia Chilena, un proyecto realizado por la Biblioteca del Congreso Nacional de Chile entre 1948 y 1971.
Código identificatorio: ECH-1823/5
Título: La Isla de Juan Fernández
Categoría: Historia


La Isla de Juán Fernández (1768-1808).
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El espantoso terremoto de 25 de mayo de 1751 que arruinó a las ciudades de Concepción i Chillán alcanzó también a la isla de Juán Fernández causqndo grandes perjuicios en sus instalaciones i la vida de buena parte de la guarnición.Á fin de prevenir la eventualidad de que esta isla fuese ocupada aun en plena paz por los ingleses,se había ordenado fortificarla por los virreyes del Perú i los gobernadores de Chile.Se realizaron paulatinamente los planes de defensa.En el terremoto de 1751 había perecido el gobernador don Juán Navarro Santa ella,su mujer i treinta i cinco personas más.Fué nombrado en su reemplazo don Francisco Espejo;éste gobernador rehizo la aldea i las fortificaciones, poniéndolas en un lugar más elevado.La isla llegó a contar con 41 cañones,que la hicieron inviolable para loberos i piratas.

Poco después fueron confinados a ella algunos presidiarios del virreinato peruano;i de la capitanía general.Por esto le población contaba con tropas, los presidiarios i algunos residentes libres;quienes esplotaban la parte mas fértil,o se dedicaban a la pesca.Durante la visita hecha a la isla por el oficial de la marina inglesa Juan Moss,este coprobó que había en ella cuarenta casas algo confortable;i que las mujeres usaban faldas vistosas,com las del continente.Había también gra número de niños.También tenía iglesia i hospital.Hasta 1811 todos los edificios estaban techados con paja.A fines del siglo XVIII la población era de 300 almas;siendo veinte de ellas,mujeres casadas.Además del gobernador, había un capitan,un teniente,un alférez,un sargento,do cabos,un tambor,cuarenta i cinco roldados,cirujano,barbero i dos capellanes;todos estos sueldos ascendían a mas de ocho mil pesos anuales.

Fuera de los productos de la isla i de su pesca.se enviaban de Chile para alimentarla:783 fanegas 88 almudes de harina;102 botijas de grasa, cada una de 2 arrobas;25 fanegas de sal;25 de ají;i 664 quintales i 3 libras de charqui.Con motivo de la alianza con Inglaterra,el rei de España ordenó el 25 de marzo de 1793,dar abrigo ahí a los buques ingleses,como en los demás puertos españoles le las colonia.Debemos mencionar también al capitan don Fernando Amador de Amaya,gobernador de Juán Fernandez,que en 1795 hizo levantar una carta de esta isla,publicada por don Claudio Gay en el Atlas de su Historia de Chile.

Bibliografía:Barros Arana Diego;Historia general de Chile.-Encina Fra cisco;Historia de Chile.-Novo i Colson;Viaje político-científico alrededor del mundo por las corbetas"Descubierta"i"Atrevida".-Vicuña Mackenna Benjamín; La Isla de Juán Fernández.-Gay Claudio;Historia física i política de Chile:Atlas.