Epístola (Ruiz Aguilera)

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El Tesoro de la Juventud (1911)
El libro de la Poesía, Tomo 2
Epístola
 de Ventura Ruiz Aguilera

Nota: se ha conservado la ortografía original.


Luchar es nuestro destino sóbrela tierra, luchar siempre, ya contra los instintos aviesos de nuestra naturaleza, ya contra los mil obstáculos que se oponen a la realización de nuestros buenos propósitos. Debemos vivir en constante lucha contra las resistencias interiores y exteriores que dificultan el cumplimiento de nuestros deberes. Bellamente glosa estos pensamientos el poeta español Ventura Ruiz Aguilera (1820-1881) en los tercetos que siguen, donde nuestros lectores hallarán un ejemplo de serena y persuasiva elocuencia, al par que de admirable corrección.


EPÍSTOLA

N

O arrojará cobarde el limpio acero

Mientras oiga el clarín de la pelea.
Soldado que su honor conserve entero;
   Ni del piloto el ánimo flaquea
Porque rayos alumbren su camino
Y el golfo inmenso alborotarse vea.

   ¡Siempre luchar!... del hombre es el destino;
Y al que impávido lucha, con fe ardiente.
Le da la gloria su laurel divino.
   Por sosiego suspira eternamente;
Pero ¿dónde se oculta, dónde mana
De esta sed inmortal la ansiada fuente? ...

   En el profundo valle, que se afana
Cuando del año la estación florida
Lo viste de verdura y luz temprana;
   En las cumbres salvajes, donde anida
El águila, que pone junto al cielo
Su mansión de huracanes combatida.

   El límite no encuentra de su anhelo;
Ni porque esclava suya haga la suerte.
Tras íntima inquietud y estéril duelo.
   Aquél sólo el varón dichoso y fuerte
Será, que viva en paz con su conciencia
Hasta el sueño apacible de la muerte.

   ¿Qué sirve el esplendor, qué la opulencia.
La oscuridad, ni holgada medianía.
Si a sufrir el delito nos sentencia?
   Choza del campesino, humilde y fría.
Alcázar de los reyes, corpulento.
Cuya altitud al monte desafía.
 
   Bien sé yo que, invisible como el viento.
Huésped que el alma hiela, se ha sentado
De vuestro hogar al pie el remordimiento.
   ¿Qué fué del corso altivo, no domado
Hasta asomar de España en las fronteras
Cual cometa del cielo desgajado?

   El poder que le dieron sus banderas
Con asombro y terror de las naciones
¿Colmó sus esperanzas lisonjeras?...
   Cayó; y entre los bárbaros peñones
De su destierro, en las nocturnas horas
Le acosaron fatídicas visiones;

   Y diéronle tristeza las auroras,
Y en el manso murmullo de la brisa
Voces oyó gemir acusadoras.

   Más conforme recibe y más sumisa
La voluntad de Dios, el alma bella
Que abrojos siempre lacerada pisa.

                     .....

   Huya de las ciudades el que intente
Esquivar la batalla de la vida
Y en el ocio perderla muellemente;
   Que a la virtud el riesgo no intimida;
Cuando náufragos hay, los ojos cierra
Y se lanza a la mar embravecida.

   Avaro miserable es el que encierra
La fecunda semilla en el granero.
Cuando larga escasez llora la tierra.
   Compadecer la desventura quiero
Del que, por no mirar la abierta llaga.
De su limosna priva al pordiosero.

   Ebrio, y alegre, y victorioso vaga
El vicio por el mundo cortesano:
Su canto de sirena ¿a quién no embriaga?
   Los que dones reciben de su mano
Himnos alzan de júbilo, y de flores
Rinden tributo en el altar profano.

   En tanto, de la fiesta a los rumores,
Criaturas sin fin, herido el seno,
Responden con el ¡ay! de sus dolores.
   Mas el hombre de espíritu sereno
Y de conciencia inquebrantable (roca
Donde se estrella, sin mancharla, el cieno]

   La horrible sien del ídolo destoca,
Y con acento de anatema inflama
Tal vez en noble ardor la turba loca.
   Jinete de experiencia y limpia fama.
Annado va de freno y dura espuela
Donde una voz en abandono clama;

   De heroica pasión en alas vuela,
Y en ella clava el acicate agudo
Por acudir al mal que le desvela.
   Si un instante el error cegarle pudo,
Los engañosos ímpetus reprime,
Y es su propia razón freno y escudo.

   Sin tregua combatir por el que gime;
Defender la justicia y verdad santa.
Llena la mente de ideal sublime;
   Caminar hacia el bien con firme planta,
A la edad consolando que agoniza,
Apóstol de otra edad que se adelanta,

   Es empresa que al vulgo escandaliza;
Por loco siempre o necio fué tenido
Quien lanzas en su pro rompe en la liza.
   Si a tierna compasión alguien movido
Vió al generoso hidalgo de Cervantes,
¡Cuántos con risa, viéronle caído!

   Acomete a quiméricos gigantes,
De sus delirios prodigiosa hechura,
Y es de niños escarnio y de ignorantes.
   Mas él, dándoles cuerpo, se figura
Limpiar de monstruos la afligida tierra,
Y llanto arranca al bueno su locura.

   Así debe sufrir, en cruda guerra,
(Sin vergonzoso pacto ni sosiego)
Contra el mal, que a los débiles aterra,
   El que abrasado en el celeste fuego
De inagotable caridad, no atiende
Sólo de su interés el torpe ruego.

   Árbol de seco erial, las ramas tiende
Al que rendido liega de fatiga,
Y del sol, cariñoso, le defiende.
   Él sabe que sus frutos no- prodiga
Heredad que se deja sin cultivo;
Sabe que del sudor brota la espiga,

   Como de agua sonoro raudal vivo,
Si del trabajo el útil instrumento
Hiende la roca en que durmió cautivo.
   ¡Oh del bosque anhelado apartamiento,
Cuyos olmos son arpas melodiosas
Cuando sacude su follaje el viento!

   ¡Oh fresco valle, donde crecen rosas
De perfumado cáliz, y azucenas.
Que liban las abejas codiciosas!
   ¡Oh soledades de armonías llenas!
En vano me brindáis ocio y amores,
Mientras haya un esclavo entre cadenas.

   Que aun pide con sacrilegos rumores
Ver libre a Barrabás la muchedumbre
Y alzados en la Cruz los redentores.
   Que del sombrío Gólgota en la cumbre.
Regada con la sangre del Cordero
Sublime en humildad y mansedumbre,

   Mártires ¡ay! aun suben al madero
Que ha de ser, convertido en árbol santo,
Patria y hogar del universo entero.
   Padecer es vivir; riego es el llanto
A quien la flor del alma, con su esencia
Debe perpetuo y virginal encanto.

   Amigos, bendecid la Providencia
Si mandare a la vuestra ese rocío,
Y nieguen los malvados su clemencia.
   ¡Qué alegre y qué gentil llega el navio
Al puerto salvador, cuando aun le azota
Con fiera saña el huracán bravio!

   Así el justo halla al fin de su derrota
Por el mar de la vida proceloso,
Del claro cielo en la extensión remota
Puerto seguro y etemal reposo.