México, California y Arizona: 08

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México, California y Arizona (1900) de William Henry Bishop
traducción de Wikisource
VIII. El tema de Dinero, y Comprando


VIII.


EL TEMA DE DINERO, Y COMPRAS.


I.


Quizás se piensa que los trabajos de mejoramiento deban efectuarse íntegramente de afuera, el mexicano mismo permanece pasivos y permite que todo se haga para él. Esta visión es apoyada por la medida que el negocio del país ya está en manos de extranjeros. Los banqueros y los fabricantes son ingleses. Los alemanes controlan mercancías y "bienes de lujo." Franceses e italianos tienen hoteles y restaurantes; los españoles los pequeños comestibles y tiendas de empeño y comercian los productos del país. Estos últimos tienen una reputación de estilo algo judío del ahorro. Son emprendedores como administradores de haciendas y a menudo se casan con las hijas de los propietarios y poseen ellos mismos por cuenta propia las propiedades a que fueron enviados a servir como agentes. Ya sea debido a esa rivalidad o no, es de señalar que en México hay pocos judíos. Finalmente, los norteamericanos construyen los ferrocarriles.

El mexicano es un comerciante minorista, un empleado, o, si es rico, toma sus ingresos de haciendas, las que en muchos casos nunca ve, y es donde hace su dinero. Estos son a gran escala. La parte principal de la tierra se compone de grandes haciendas, en donde los campesinos viven casi como sirvientes. Haciendas pequeñas apenas se conocen. Por su fina hacienda en el estado de Oaxaca se dice que el ex Presidente Díaz pagó más de un millón de dólares; en otras sólo los muebles cuestan un millón. Los ingresos de propietarios mexicanos han sido hasta ahora dedicados a la compra de más bienes raíces, o prestado a interés; en cualquier caso, "salados" de alguna manera tal que son de poco éxito en poner en marcha las ruedas de la industria.

Antes de adoptar, sin embargo, el punto de vista convencional que este estado de cosas es debido a la inferioridad de la raza o clima enervante, se deben ver otras consideraciones. En primer lugar es la condición revolucionaria del país, que hasta una fecha reciente sometía a ciudadanos que se atrevían a poner su propiedad más allá de su control inmediato a mil hechos vergonzosos de una u otra de las partes contendientes. Tales inmunidades y ventajas como hubo, fueron disfrutadas solo por extranjeros, bajo la protección de sus representantes diplomáticos.

De nuevo, ha habido peculiares desigualdades de fortuna, desde los viejos tiempos monárquicos españolas. Ha habido en un extremo de la sociedad una clase demasiado lamentable y en el otro, uno en circunstancias demasiado placenteras, para aspirar a mejorar, y la clase media ha sido de lenta formación. Las dificultades en viajes y la comunicación con partes extranjeras para la clase media, desde el seno del cual mana principalmente el éxito financiero, han sido de un tipo represivo.

El clima de la meseta central por lo menos, no debe considerarse enervante. Uno debe sentar sus ideas del clima, como dependiendo de la latitud, por un lado y comprender que aquí se trata de elevación sobre el nivel del mar. Se encuentran individuos mexicanos quienes, bajo el estímulo de la nueva sensación de seguridad, han embarcado su capital, ponen muchas planchas en el fuego, y parecen manejarlas con habilidad. Los tranvías de las calles de la capital, un sistema amplio y excelente, son exclusivamente bajo administración nativa. Es tan exitoso en minería. Fue sólo cuando la Gran Compañía de Real del Monte en Pachuca, antiguamente inglés, pasó a manos mexicanas que sus minas se convirtieron en rentables. Debo ser firmemente de la opinión de que el atraso de los mexicanos no es el resultado de una incapacidad nativa o falta de apetito de ganancia, pero principalmente de la conformación física del país. Las rutas de mulas esta trazada como un inmenso jeroglífico sobre su cara y en esto se lee el secreto —falta de transporte.

Pero el celoso defensor de la raza y "Energía del Norte" lo objeta: "¿Hace cuánto tiempo desde que no teníamos ferrocarriles nosotros mismos? ¿Y aun así, no alcanzamos un buen grado de civilización sin ellos?"

Pero México no sólo no hay ferrocarriles, pero ni ríos ni puertos. Fueron las vías navegables las que hicieron la prosperidad de las naciones antes del día de vapor. Es apenas creíble, la completa privación a la que este interesante país ha sido siempre sometido. La maravilla es, para cualquier experto en viajes de diligencia y la triste lentitud de los viajes, a ritmo de pie, por bestias de carga, no que tan poco, sino que tanto, se ha hecho. En el camino a la costa de Acapulco, por ejemplo —en la popular frase de un mero camino de pájaros (carretera para aves)— han crecido algunos pueblos encantadores, como Iguala, la escena del famoso Plan del emperador Iturbide, que, me parece, la raza anglosajona difícilmente habría originado en esas circunstancias.

Comercio e intercambio en tales tierras naturalmente tienen sus aspectos peculiares. Existe, en primer lugar, el complicado arancel, ya referido. Los estadounidenses no deberían permitir su entusiasmo recién nacido para un mercado prometedor los apremie
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FRENTE DE TIENDAS MODERNAS EN MÉXICO.

a envíos en consignación sin un conocimiento profundo de las premisas. Para participar en las empresas en el propio país, uno que lo hizo dice que el recién llegado debe hacer allí su residencia por seis meses o un año, y primero conocer a la gente, sus costumbres y el idioma.

"Mejor hacerlo dos años, en total," dijo, reflexivamente, "y entonces volver a casa otra vez y dejarlo solo por completo".

Sin compartir este punto de vista apático, la importancia de algún conocimiento preliminar no puede ser insistido demasiado firmemente. La gran inercia de las costumbres y formas de mirar las cosas tan diferentes de las nuestros se aprecia más y más conforme pasa el tiempo. Las oportunidades más prometedoras en la actualidad parecen ser, para capital, para trabajarlo en fabricación con la materia prima que abunda en el país. Estas oportunidades aumentarán con el crecimiento del transporte. La mano de obra es barata. Los peones tienen poca inventiva pero suficiente talento imitativo talento y son excelentes trabajadores en molinos. Trabajan por veinticinco y treinta y siete centavos al día, y no tienen ningún sindicato ni huelgas. Hay pocas oportunidades aún para personas con pequeños medios. El Gobierno ha tomado primeros pasos rudimentarios hacia el fomento de la inmigración, y el camino está plagado de dificultades.

Un tratado comercial está ahora en manos del Senado de los Estados Unidos. Será aprobado en alguna forma en poco tiempo y puede resultar en la mejora de oportunidades de negocios locales, como debe ser el volumen de comercio entre los dos países. Lo que queremos es una reducción tal de impuestos, que nos pongan al menos en las mismas condiciones que Inglaterra (en favor de lo cual hay una cierta discriminación), para que nuestros productos y maquinaria pueden ser vendidos en el país en condiciones razonables. Se prevé que puede haber un comercio que ahora es de aproximadamente $30.000.000 de dólares anuales (incluidas exportaciones e importaciones) puede llegar a $100.000.000. Los mexicanos, por su parte, desean admisión para su azúcar y cáñamo. El Tratado ha tenido su principal oposición hasta ahora en nuestros agricultores de azúcar en el sur. Su miedo a la competencia es apenas razonable en la actualidad. Nuestros propios productos parecen más probables que vayan a México al principio. Un tema de importancia es que el azúcar se ha estado vendiendo en dieciocho centavos por libra últimamente en el viejo Monterey, en el país que profesa cultivarla.* El valor



  • Cifras detalladas de nuestro comercio con México y otros temas útiles, se encontrará en "Estados fronterizos de México," por Leonid Hamilton. Chicago, 1882. total de las exportaciones de México durante el último año fiscal ha sido $29,000,000. De estos $14,000,000 vino a nosotros, y $10.000.000 fue a Inglaterra. Nuestras propias exportaciones a México en 1881 fueron alrededor de $11,000,000.
II.

Al presente México es quizá el país más difícil para hacer negocios en el mundo civilizado. Un cliente a cuatro o quinientas millas, incluso en las mejores carreteras, esta a cinco o seis días de viaje. En la preparación desde no hace mucho acostumbra primero hacer su testamento. El comerciante tiene relaciones amistosas así como comerciales con su cliente. Es más o menos su banquero al mismo tiempo, no para la utilidad resultante, sino porque se espera de él. Si no ofrece tales beneficios alguna otra casa lo hará. Los créditos son largos, y no se espera que se cobrará interés incluso en superposiciones bastante liberales de tiempo.

El pago se realiza en voluminosa moneda de plata del país; y esto es enviado en grandes sumas por embarques protegidos, las conductas, que convergen en la capital cuatro veces al año —en enero, abril, agosto y noviembre. Solo hay dos bancos emitiendo papel en estos momentos y estos de pequeñas cantidades y por cobrar sólo en distancias cortas de la capital. Uno de ellos fue una empresa privada, la otra el Nacional Monte de Piedad o tienda de empeño.

El visitante es rápidamente familiarizado con el "dólar de los padres" mexicano, tristemente. Dieciséis de ellos pesan una libra sólida. Es obviamente imposible llevar incluso una cantidad moderada de este dinero oculto, o llevarlo todo con comodidad. Su inevitable exposición, tomado en etapas, en maletas ruidosas, parado en bolsas, y vaciado en prodigiosas corrientes en los bancos y casas comerciales, es una de las características de la vida. Guadalajara, el suministro que se une con la de Zacatecas en Querétaro, es el punto más septentrional desde donde dinero es enviado por conducta a México.

Una porción de eso incluso es despachado desde aquí a San Francisco, por el puerto de San Blas, al igual que una parte de lo de Zacatecas va a Tampico a través de San Luis Potosí. El país al norte de San Luis envía sus fondos al este a Matamoros; los de Durango se dividen entre Matamoros y Mazatlán; mientras que Puebla, Oaxaca y el resto del sur encuentran su salida natural en Vera Cruz.


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LOS "PORTALES" EN MÉXICO.

La importancia de la gran conducta en estos tiempos es disminuida por la creciente seguridad del transporte de dinero en manos privadas. Sus días están contados con el progreso de los ferrocarriles, llegando tan rápidamente al grupo central de ciudades en donde se origina. Incluso ahora que ya no llegan totalmente a la ciudad, pero tomó el tren Central en el primer punto factible, en Huehuetoca, el corte español para el drenaje del Valle. Su lugar como un espectáculo está lleno por las conductas de pago de los ferrocarriles. Una revisión de estas cuentas es necesaria casi momento a momento mientras escribo, para mantener el ritmo de los rápidos cambios en los asuntos. Un banco nacional y bancos de dueños extranjeros se han establecido mientras tanto, con autoridad para emitir grandes cantidades de papel ineficientemente seguro. El Banco Nacional mexicano ahora podrá emitir billetes hasta la cantidad de $60,000,000, sobre un capital de $20.000.000. Son de curso legal de individuos al Gobierno, pero no del Gobierno a individuos, ni entre individuos. Uno de los argumentos a favor de este banco, le aseguraron a nuestro Ministro, fue que podría contrarrestar una cierta influencia de los Estados Unidos: la típica levadura patriótica creciendo, se verá; aunque cómo debe lograr el objetivo a la vista es de ninguna manera fácil de entender. Un diluvio de papel depreciado está impulsando a la sólida moneda fuera de circulación; así que, mientras que el viajero puede ahora ser capaz de llevar su dinero cómodamente sobre él, puede haber algo mucho peor esperando a los mexicanos que el manejo de las bolsas de dólares difícil de manejar. No es agradable ver también que el Gobierno muestra cierta vergüenza pecuniaria inusual. Sus gastos para el año fiscal pasado superaron sus ingresos por diez por ciento, y se habla un préstamo. Debe entrar un espíritu de imprudencia en el manejo de las finanzas, en todo este torbellino de novedades, complicada por los problemas de papel, una crisis podría ser precipitada, que, por supuesto, tendría que contarse entre las influencias retardadoras en los ferrocarriles.



III.


Tiendas y las compras en México sigan en muchas tradiciones Europeas más que estadounidenses. Un extravagante título sobre la puerta de la tienda toma el nombre de una empresa o un único propietario. No tienes Brown & Smith, pero, en cambio —en el letrero de una tienda de mercancía seca, por ejemplo— "La sorpresa", o "El tiempo de primavera" o "La explosión". Un joyero es apto a ser llamado "La perla", "La Esmeralda"; una tienda de zapatos, "El pie de Venus" o "La bota azul".

Las ventanas tienen cortinas con gusto, en la forma de los escaparates. En pie una gran fuerza de empleados, tocando hombro a hombro. Parecen modales democráticas, incluso para la norma estadounidense. Estrechar la mano sobre el mostrador con un cliente patrón con quien han gozado un previo conocimiento; preguntarle a una madre de familia, tal vez, por la salud de la "señorita Lolita" y "señorita Soledad", sus hijas, que la pudo haber acompañado allí. Uno de ellos, escuchan, se va a casar. Tal vez esto se explica por la presencia de empleados menores de algunos de gran posición social —algunos de la clase que conociste después en espectáculos selectos del Ministro de Guatemala, por ejemplo. Pero una oferta limitada de ocupaciones hay a los jóvenes de México, y quienes trabajan han tenido que tomar esos lugares como se pudo. Se ofrecen ahora con gran entusiasmo a las posiciones de todo tipo en virtud de las nuevas empresas.

No era la ultima etiqueta para damas de clase alta hacer compras en público, excepto desde sus carros, los bienes llevados a ellos a la banqueta. Ahora ellas pueden entrar en tiendas. Una parte considerable de la compra de muebles y otros enseres domésticos, todavía las hacen los hombres de la familia. Tampoco es etiqueta para damas el verse caminando en las calles, incluso con una sirvienta, excepto a y de misa en la mañana.

El cambio en ambos sentidos se atribuye a los carros de caballo. El punto de ceremonia, parece, fue fundado un poco en la dificultad de moverse.

Americanismos ahora aparecen en las calles con mayor frecuencia, en los anuncios de traficantes de armas, máquinas de coser y otra de nuestras útiles invenciones. Nuestras compañías de seguros, también son una idea novedosa, a las que los mexicanos parecen estar muy listos. Las horas de compras principales son de 4 a 6 de la tarde. De la una a las tres o incluso las cuatro, se hace poco. Incluso los coches de caballo no se operan a la mitad de la jornada. Hay una paralización general de asuntos para la cena. Es un tiempo corto ya que esa persona emprendedora, el viajero comercial, era desconocida en el país, pero ahora comienza a florecer aquí como en otros lugares.

Las utilidades de casas situadas favorablemente, en ausencia de gran competencia, han sido muy grandes y los métodos de hacer negocios correspondientemente vagos. El comerciante mexicano no entra en un fino cálculo del valor proporcional de cada elemento de una factura de extranjera, pero agrega la utilidad que piensa que debería recibir en el total. Algunos artículos, en consecuencia, pueden adquirirse a menos de su valor real, mientras que otros, en compensación, son exorbitantemente caros.

Es el pequeño comercio y que menos tiene influencias metropolitanas, el más bonito y entretenido como espectáculo. ¡En cuántas escenas de mercado pintoresco no se mete uno! Cada comunidad tiene su propio día de mercado, que no interfiere con los demás. Las banderas de la plaza y las casas del mercado, son espaciosas y bien construidas, se esconden bajo frutas, granos, sacos de cacao y tapetes, mantas rayadas y rebosos, extendidos en brazos marrón, corpiños bordados y faldas, como si extendidas en una alfombra gruesa, ricamente coloreada. Un grado por encima del mercado abierto está el parián, un mercado de pequeñas tiendas, en el que mercancías, vendedores y clientes por igual podrían todos ser puestos en un lienzo con los tonos más vivos.

Doy algunos ejemplos de la arquitectura de calle de las tiendas más importantes. El enfoque de muchos está bajo los portales, sombreados del sol y secos cuando es húmedo. No pocos de los comercios han sido antiguos palacios españoles antes de ser adaptados para su uso actual. Transferí a mi libreta de dibujo un poco de la mercería (tienda de mercancía seca) líder de la importante menor ciudad de Puebla que me pareció especialmente interesante.


UNA "MERCERIA" EN PUEBLA.

Se llamaba, como la moda imperante, "La ciudad de México". Todo el frente —que todavía tiene un escudo tallado, mostrando que había sido la residencia de una familia de rango— tenia fachada con tallados, en un patrón bonito de azulejos, las figuras glaseadas, el resto sin glaseado era fondo rojo.