Manual de Biografía: Nicasio Álvarez de Cienfuegos

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Manual de Biografía y de bibliografía de los escritores españoles del siglo XIX - Tomo I



Poeta


Nació en Madrid en 14 de diciembre de 1764, y estudió en Salamanca, donde contrajo amistad con Juan Meléndez Valdés, dedicándose juntos al cultivo de la poesía. Estuvo emigrado, y de regreso a su patria se representaron sus tragedias Zoraida y la Condesa de Castilla, con lo que se dio a conocer ventajosamente en la república de las letras. Poco después imprimió, dedicadas a su amigo, algunas de sus obras poéticas, siendo encargado por el gobierno de la redacción de la Gaceta y del Mercurio. Oficial de la primera secretaría de Estado al verificarse la invasión francesa, su conducta obligó a Murat a conducirle a Francia, en donde falleció a poco el año de 1809, a consecuencia de los sufrimientos del viaje y del mal estado de su salud. La Imprenta nacional hizo entonces de orden de Fernando VII la segunda edición de sus obras, considerablemente aumentadas, pues a las dos tragedias referidas se añadieron Pitaco, Idomeneo y otras varias, y la comedia en un acto las Hermanas generosas.

Entre sus poesías ocupan un lugar distinguido los romances la Violación de un propósito y el Otoño, la composición erótica Un amante al partir de su amada, la moral de Escuela del sepulcro y algunas traducciones de Anacreonte y de Horacio. Se ha disputado mucho acerca del mérito de Cienfuegos; pero como poeta trágico es sin duda el mejor de su época, no pudiendo comparársele Jovellanos, Ayala ni Cadalso, aunque como lírico les es a veces muy inferior.