Página:Charles Darwin - Diario del viaje de un naturalista alrededor del mundo - Tomo II.djvu/301

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CAPÍTULO XX

Islas Keeling.—Formaciones de coral.
Islas Keeling.—Su singular aspecto.—Escasez de la flora.—Transporte de semillas.—Aves e insectos.—Manantiales que tienen flujo y reflujo.—Campos de coral muerto.—Piedras transportadas en las raíces de los árboles.—Cangrejo enorme.—Escozor producido por los corales.—Pez que se alimenta de corales.—Formaciones de coral.—Islas de laguna o atolls.—Profundidad a que pueden vivir los corales constructores de arrecifes.—Vastas extensiones salpicadas de islas de coral bajas.—Sumersión de sus cimientos.—Arrecifes-barrera.—Arrecifes franjeantes.—Conversión de los arrecifes franjeantes en arrecifes-barrera y en atolls.—Evidencia de los cambios de nivel.—Brechas en los arrecifes barrera.—Atolls de las Maldivas: su peculiar estructura.—Arrecifes muertos y sumersos.—Areas de sumersión y emersión.—Distribución de volcanes.—Sumersión lenta y vasta en extensión e importancia.


1 de abril.—Llegamos a vista de la isla Keeling, o Isla de los Cocos [1], situada en el Océano Indico y distante de la costa de Sumatra unas 600 millas. Es una de las islas-lagunas (o atolls) de formación coralina,


  1. Constituyen las Keeling (o Cocos-Keeling) un grupo de islitas (véase el mapa al final del tomo II), situadas entre 12° 8' y 10° 13' de lat. S., a 96° 53' de long. E. Greenwich y a 700 millas del SW. de Java.

    Consisten en dos pequeños arrecifes anulares con islas, formando dos plataformas aisladas que surgen, escalonadamente, desde la profundidad de 2.000 brazas. Ambas son atolls, con lagunas centrales y bajas islas de coral. Fueron descubiertas en 1609 por el capitán Keeling y visitadas por Darwin en 1836—como aquí se lee—, y en su estudio basó su famosa teoría de la formación de los