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Y LA HISTORIA PÓSTUMA

nía hermosa letra; manejaba no menos hábilmente el pincel; hacía cartas y planos; copiaba manuscritos; construía esferas; transcribía libros raros, y siéndole familiares las obras más apreciadas, las revendía, habiendo adquirido, por otros conceptos, en los viajes, grande experiencia.169 En las controversias con los sabios demostró sólidos conocimientos de historia sagrada y profana, de las Escrituras y de los Santos Padres; hizo versos latinos;170 mantuvo con los personajes de la corte, con los prelados y los Consejeros de la Corona, de palabra y por escrito, la acción inteligente que requerían sus pretensiones en materia tan nueva y delicada; y en la correspondencia con Toscandi, lo mismo que con los Reyes, ponía su confianza en la ciencia nc menos que en el amparo divino. En la carta que escribió desde Jamaica, dice haber sentado la tierra con compás y arte, por cuenta y razón de astrología cierta, que nadie sabe más que él,171 y por cierto que hay en dicha carta, como en las quejas contra el piloto Juan de la Cosa, por andar diciendo que sabia más que el Almirante,172 escasa humildad seráfica. En otra carta no conocida del Conde, dice: «Los nave-