Página:Compendio de Literatura Argentina.djvu/89

From Wikisource
Jump to navigation Jump to search
Esta página ha sido corregida


CAPÍTULO XVI

ORATORIA CONTEMPORÁNEA


FRAY MAMERTO ESQUIÚ


Nació Esquiú en la provincia de Catamarca el 11 de mayo de 1826.

Entró en el Convento Franciscano á la edad de diez años, concluyendo á los diez y siete su carrera teológica, desempeñando enseguida en su provincia, los empleos más encumbrados de la orden á que pertenecía.

Empezó á lucir por los años de 1853 y 1854 manifestándose tan notable orador sagrado, como entusiasta y sincero patriota. Fué con ocasión de la jura de la Constitución de Catamarca, cuando pronunció un clásico sermón alusivo al acto, que muy pronto recorrió toda la nación llevando la fama de su nombre. La prensa del país y aún la extranjera lo publicó varias veces, y el mismo gobierno nacional se produjo en manifestaciones tan honrosas para Esquiú, como jamás las pecibió ningún otro sacerdote argentino. Su célebre oración se encuentra impregnada de poderosa elocuencia, de pensamientos elevados y vigorosos, de imágenes soberbias, de comparaciones admirables, y de una sublimidad tal que no se la lee sin quedar subyugado por la armonía de sus conceptos.

La humildad y el celo de que estaba adornado, daban á todos sus sermones un encanto tal, que parecía ser el