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Compendio de la Historia

cen mas freqüente uso en sus comidas los naturales, y las quales pertenecen á los generos de las ostras, de las almejas, de las camas, de las navajas de Barbero, de las patenas ó lepades, de los peynes, de los folados, y de los bucinos.

Las Ostras, Ostrea edulis, se encuentran en varias partes de aquella costa; pero las mas grandes, y de un sabor verdaderamente delicado, son las que se pescan en las playas de Coquimbo, cuyos vecinos distinguen varias especies, que bien consideradas, no son sino variedades, á excepcion de una que me pareció no diferenciarse de la Ostra ephippium de la India oriental; y tambien abundan mucho en aquellos parages los peynes, asi los que tienen las dos valvas convexas como los que las tienen llanas.

Las principales especies de almejas que alli se conocen son la comun, la margarita, la grande y pequeña magallanica, el Choro, y la negra. La almeja grande magallanica tiene seis pulgadas de largo y tres de ancho, y el periosto ó epidermis que cubre su superficie externa, es de un color pardo sucio: pero luego que se quita esta pelicula, se descubre la concha que es de un hermoso celeste, venado de listas purpureas que siguen los contornos de todos los acanalados que tiene la concha, cuya superficie interna es de co-