Página:Compendio de la historia geografica natural y civil del reyno de Chile - Parte I.djvu/67

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del Reyno de Chile.

tigres, ni otra alguna especie de animal venenoso ó dañoso; ni hay mas culebras que una especie de la Esculapio, que no tienen veneno, como lo experimentaron algunos de los Academicos que pasaron al Perú en el año 1736 para medir alli un grado del meridiano. Los leones, que habitan los bosques mas apartados y mas espesos, son cobardes, y diferentes de los leones guedejudos de Africa: de manera, que no solamente no se han atrevido jamas á hacer frente al hombre, sino que huyen de todos los lugares que éste freqüenta; y asi se puede estar sin cuidado, y echarse á dormir en qualquier sitio del campo, y aun en lo mas espeso de un monte [1]; siendo tanto mas admirable la prerogativa que goza Chile de no alvergar estas bestias dañosas, quanto sabemos lo mucho que infestan las regiones circunvecinas. Quizá la gran cadena de los Andes, sumamente áspera, y siempre cubierta de nieve,

  1. "No es molestado aquel pais por ninguna suerte de insectos mas que Niguas ó Piques: no hay sabandijas ponzoñosas; y aunque en los campos y bosques se ven algunas culebras, no son dañosas sus picadas. Tampoco hay animales feroces ó silvestres que den susto en las campañas: con que parece que aquel pais desahoga toda su fertilidad y buena naturaleza en tributar á las criaturas todo lo que pueden apetecer para la vida gozandolo sin pensiones." Ulloa viag. II.ª Parte tom. III. lib. II. cap. V. núm. 518.