Página:Diccionario biográfico de Chile - III (1901).djvu/63

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Establecido de un modo definitivo en su hermosa heredad de Hualpen, situada en la desembocadura del caudaloso Bio-Bio y en las márjenes del golfo de Arauco, desde allí, donde se contemplan las agitaciones del mar y el movimiento de las naves que conducen a todas partes la riqueza y la civilización, ha prodigado sus beneficios filantrópicos a todas las instituciones sociales, como los hospitales y las escuelas. Afiliado al partido liberal - democrático, le ha prestado el prestijio de su nombre y de su adhesión mas decidida como ciudadano. En 1884 rehusó aceptar la candidatura de Diputado que se le ofreció por el departamento de Concepción, por desprendimiento de ambiciones personales y por la modestia de su carácter, no obstante de haber declarado que serviría a su patria y a su pueblo siempre que le sea dado hacerlo en la esfera de sus deberes como ciudadano. En 1896 cooperó con sus erogaciones jenerosas y sus sentimientos de fraternidad americana, a la causa de la libertad de Cuba. En 1897 fué Presiderite del Banco de Concepción, salvando a esta institución de crédito de su provincia de la mas completa bancarrota. Cuando tuvo lugar, en 1896, el Congreso Cientifico en Concepción, el señor del Rio, como amigo del progreso de las ciencias, ofreció una hermosa recepción en su residencia campestre de Hualpen a los miembros de ese Congreso. Entóneoslos hombres de estudio de esa asamblea científica pudieron admirar el valioso y escojido Museo de variedades universales que el señor del Rio ha acopiado en su residencia, a costa de injentes gastos y de labo

riosas escursiones. A una costosa colección de monedas de todos los tiempos y paises, se agrega la mas rara y valiosa colección de objetos de arte y de curiosidades naturales y científicas que revelan al intelectual pensador y estudioso. El señor del Rio se ha ocupado de la ciencia agrícola, publicando artículos en la prensa sobre sus problemas mas interesantes para su desarrollo. Tenemos a la vista su estudio relativo a la Antracnosa o carbón de la viña. Pero su obra mas hermosa y la que le conquistará el recuerdo constante y respetuoso de sus conciudadanos, es la donación de sus bienes al Municipio de Concepción y Talcahuano y a sus conprovincianos. Toda la prensa del pais se ha ocupado de esta acción tan ejemplar como jenerosa, que evidencia el altruismo de sus sentimientos. Ha donado el fundo de Hualpen a las Municipalidades de Concepción y Talcahuano, para que sea trasforinado en un parque destinado al recreo del pueblo bajo la denominación de Parque Pedro del Pió. Diversos legados hace en su testamento, de índole tan noble como el precedente, traduciendo sus aspiraciones de cultura para su patria. He aquí algunas de las disposiciones testamentarias del señor del Rio, las que copiamos para que sirvan de estímulo a otros caracteres nacionales en esta obra de justicia histórica: Donación en favor de Concepción y Talcahuano, es decir de la sociedad y pueblo de su provincia: «Habiendo observado durante el largo tiempo que ahí he vivido que dicho fundo es el lugar obligado de paseo en los dias festivos, tanto de nacionales como de estranjeros, a fin deque unos y otros