Página:Historia de Cristóbal Colon y de sus viajes - Tomo I (1858).djvu/130

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comision de Sevilla. Don Enrique enternecido con tanta lealtad se reconcilió con ella.

Un suceso imprevisto la habia libertado del ambicioso Giron; pero quedaban en pié los pretendientes coronados. El rey de Portugal, el duque de Guiena, uno de los hermanos de Eduardo IV de Inglaterra, y el hijo del rey de Aragon entraron en liza para obtener su mano. Como vecino y pariente esperaba la preferencia el portugues, tanto mas, cuanto que teniendo en favor suyo al de Villena, por su influencia don Enrique y su mujer apoyaban sus proposiciones. Mas la firmeza de Isabel hizo fracasar un proyecto trazado por la infamia, é insensible á las súplicas del favorito y á las amenazas del rey rechazó al lusitano.

Como conocia, que en las gradas del trono la eleccion de un esposo no puede depender tan solo de la voluntad del corazon, y que los monarcas deben posponer su propia felicidad á los intereses de su pueblo, despues de haber hecho tomar en secreto por su confesor, informes de cada uno de los competidores, y de comparar su mérito, se fijó en su primo don Fernando, rey de Sicilia. En vano la diplomacia y la fuerza militar procuraron apartarla de su propósito, pues mientras un cuerpo de tropas avanzaba hacia Madrigal, para asegurarse de su persona, el arzobispo de Toledo y el almirante de Castilla, llegando á la cabeza de trescientos caballeros, la condujeron á Valladohd como en triunfo. Sin embargo; no podia don Fernando sin grave peligro trasladarse allí; porque se habia dado orden de prenderlo, y al efecto vigilaban los caminos numerosas escuadras de soldados. Para evitarlas, tuvo que venir disfrazado, finjiendo ser el criado de dos de los suyos, y viajando de noche logró á costa de mil trabajos llegar á Osma, donde ya se le esperaba. Al otro dia con mejor escolta salió para Valladolid, en cuya ciudad contrajo matrimonio con Isabel el 19 de Octubre de 1469.