Página:Historia de Cristóbal Colon y de sus viajes - Tomo I (1858).djvu/178

De Wikisource, la biblioteca libre.
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Esta página ha sido validada
— 98 —

este pasaje de los Suasoriœ: «Alejandro se embarcará en el Océano, estando la India al fin del mundo, mas allá del cual empieza la noche eterna."[1] Semejante pregunta no fué hecha por Séneca sino por su padre, Mucius Annæus, que vivió en tiempo de Augusto, y la puso en sus Suasoriœ. ¿Pero qué eran las Suasoriœ sino bosquejos de retórica, asuntos de amplificacion, para dar lugar á discusiones ficticias, meros rasgos de elocuencia? Así es que, con un capricho de la imajinacion, con un tema de composicion oratoria pretendian refutar la teoría de Colon...

En la disputa se iban tocando demasiados puntos incidentales, para que terminara prontamente. Despues de cada relato de Colon se reunia la Junta en sesión secreta, con el objeto de examinar la fuerza de sus argumentos, los testos citados, y tener preparadas las respuestas ú objeciones para la siguiente.[2]

Comprendiendo Colon que no bastaba la ciencia para convencer á sus jueces, entre los que mas abundaban los teólogos que los marinos y cosmógrafos, se resolvió á debatir las autoridades de las Escrituras, y el parecer de los comentadores, á riesgo de hacerse sospechoso de herejia. El ardor de su apostolado pareció transformarlo entónces á los ojos de sus oyentes. La majestad de su presencia, el fuego de su mirada, y el timbre sonoro de su voz, daban á su palabra una persuasion irresistible para toda alma elevada; al par que la poesia y la grandeza de los libros sagrados, electrizando su corazon, ennoblecían su enérjico lengua-

  1. Voss. Kleine Schriften, t. 11, p. 241.
  2. Mientras duraron estas conferencias estuvo Colon hospedado en el convento de San Estéban. Los domínicos proveyeron á todas sus necesidades jenerosamente, y hasta le costearon su viaje, teniendo aun á mucha honra los de esta relijion el haber dado albergue al mensajero de la providencia, entónces desconocido. Véase, Fr. Antonio de Remesal. Historia de la provincia de San Vicente de Chiapa, &c., lib. II. cap. VII. Muñoz. Historia del nuevo mundo, t. I. lib. II. cap. XXVI.