Página:Historia de Cristóbal Colon y de sus viajes - Tomo I (1858).djvu/329

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víspera, diversificándolas como intelijente en cosmografía, y satisfaciendo su curiosidad, reconocía la grandeza de la espedicion, y esperimentaba en su interior un despecho secreto de haber dejado escapar las maravillosas rejiones, con que le brindara Cristóbal antes que á Castilla. Y como tuviese dudas con respecto á las distancias y al camino seguido, y le pareciese que habian usurpado á Portugal los derechos que le garantizó la bula, espedida á ruegos del infante, convocó inmediatamente su consejo para tratar del caso. Mientras que, conforme á su costumbre, pasaba Colon entre la meditación y el rezo las horas del Domingo, á pocos pasos de su estancia, en la sala del consejo, se ajitaba la cuestión de dar al traste con el fruto de sus trabajos, y de usurpar las nociones de su descubrimiento, asesinándolo. Propúsose al monarca la muerte del apóstol. Por repugnante que sea tal pensamiento, por imposible que hoy nos parezca en el estado de nuestras costumbres, se tuvo por los cortesanos, envidiosos de la gloria estranjera, y avaros de mostrar al rey su fidelidad á los ódios que le suponian. Se quisiera poder dudar de semejante infamia; pero si Colon fué tan jeneroso que la dejó pasar en silencio, y si su hijo don Fernando la calló caritativo, los primeros historiadores de Portugal la consignan sin estigmatizarla. Un escritor español,* Vasconcelos, biógrafo de Juan II, reasume con la mayor sencillez esta sesión del consejo real. Dudando quiso el rey, dice, oir á sus consejeros para tomar una resolución. Algunos oradores, ignorantes en jeografia, trocando las posiciones de las tierras, afirmaban que los paises descubiertos por Colon, pertenecían á Portugal, y eran de parecer que muriera antes de tornar á Castilla,1 sin lo cual, de la ejecución de su empresa, resultarían graves inconvenientes; y que en tales circuns-

  • Vasconcelos era portugués de nación. 'N. del T.

1. Vasconcelos. Vida y acciones del rey don Juan II, lib. VI fol. 293 y 294.