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MÉXICO.

"Su mayordomo era, en este tiempo, un príncipe llamado Tapica; que mantenía las cuentas de las rentas de Moctezuma en libros que ocupaba una casa entera.

"Moctezuma tenía dos edificios llenos de todo tipo de armas, ricamente adornados con oro y joyas; tales como escudos, macanas grandes y pequeñas como espadas a dos manos,[1] y lanzas mucho más grandes que las nuestras, con navajas de seis pies de longitud, tan fuertes que si le pega a un escudo no se rompen; y lo suficientemente afilada para usar como rasuradoras.

"También había una inmensa cantidad de arcos, flechas y dardos, junto con hondas, y escudos que se enrollaban pequeños y en acción se dejan caer y así cubrir todo el cuerpo. Él tenía también muchas armaduras defensivas de algodón acolchado, adornada con plumas en diferentes dispositivos y cascos para la cabeza, hecha de madera y hueso, con penachos de plumas y muchos otros artículos demasiado tedioso para mencionar.

En este palacio, donde el emperador vivió en esplendor casi oriental, tenía jardines y estanques y aviarios. En Chapultepec, una colina al oeste de la ciudad, poseía otro palacio, en medio de arboledas, fuentes y árboles, y muchos de los cipreses que lo adornaban siguen en todo su vigor. Además, tuvo sus jardines, que reunía toda especie de bestia salvaje, serpientes venenosas, peces curiosos y aves de hermoso plumaje, vigilados por innumerables asistentes.

Poco después de la llegada de Cortés en México, expresó al emperador un deseo de ver su ciudad; y, con toda pompa y ceremonia, (habiendo primero consultado a sus sacerdotes sobre lo apropiado) llevó a su futuro conquistador a la cima del gran templo, donde contempló el esplendor de la capital India.

Calles, canales, santuarios; casas grandes y hermosas, en medio de arboledas y jardines; mercados, donde todo lujo de frutas y hortalizas se encontraban; acueductos, que traían agua dulce desde las colinas; calles llenas de artistas que bellamente tejían prendas con dibujos de plumas de aves o hechas con metales preciosos en magníficos ornamentos;—palacios, donde los nobles habitaban en toda la magnificencia de riqueza bárbara;—todos estas estaban en esplendor debajo de él, mientras que la tierra y el agua estaba llena con una multitud activa pero supersticiosa, y los lagos más allá con su superficie plateada, salpicada de jardines flotantes,

  1. Llamada macuahuitl. Se componían de un pedazo de madera dura, con pedazos cuadrados de sílex o de obsidiana amarrados en los lados a distancias iguales, como puede verse en la figura A del dibujo. Ellos fueron descritos por Acosta como habiendo sido formidables armas; y declara que ha visto la cabeza de un caballo cortado con una de ellas de un solo golpe en dos. Los diseños anteriores son tomados de pinturas antiguas o de las armas, conservadas en el Museo en México. Opuesto de página 428, del primer volumen de Incidentes de Viaje en Yucatán del Sr. Stephens, hay una placa que representa la figura esculpida en el marco de una puerta de entrada de las ruinas de Kabah. En manos de una figura arrodillada en el grupo, hay un arma, que el lector, si toma la molestia de comparar el plano anterior y la placa, no fallará a reconocer de un vistazo, que es una macuahuitl . Esto demuestra incontestablemente una identidad de armas entre los antiguos mexicanos y yucatecos: y prueba algo más, porque se sabe que estas hachas de batalla fueron utilizados por los mexicanos en la época de la conquista.

    El marco esculpido fue retirado de Yucatán por el Sr. Stephens y llegó de manera segura en los Estados Unidos. Se escapó de perderse por un incendio como el resto de la valiosa colección, pero fue tirado y destruido por un transeúnte inquisitivo y descuidado, mientras se descargaba del coche que lo transportó desde el buque.