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MÉXICO.

había caído durante la noche, excepto en la frescura que había impartido a la exuberante vegetación del Valle.

Antes del desayuno salí a caminar por la ciudad. Cuernavaca se encuentra en una lengua de tierra que sobresale en el regazo del Valle. En su lado occidental, una estrecha cañada ha sido hecha por el agua que desciende de las montañas y sus lados están densamente cubiertos con rica vegetación. Al este, la ciudad nuevamente baja rápidamente y luego se eleva rápidamente. Caminé por esta calle del valle pasado por la iglesia construida por Cortés, (un pintoresco antiguo edificio, lleno de rincones y esquinas,) donde había una misa de mañana. En el patio del Palacio, o Casa Municipal, al final de la calle, un cuerpo de soldados de caballería desmontada hacía ejercicio de espada. De esto me fui a la Plaza delante de él, en la actualidad casi cubierto con un gran anfiteatro de madera, que se había dedicado a corridas de toros durante los recientes feriados nacionales.

Alrededor de los bordes de este edificio, los indios y campesinos extienden sus petates, cubiertos con finas frutas y verduras de la tierra caliente. Subí y bajé varios escalones en las estrechas y empinadas calles, bordeadas con casas de una sola planta, abiertas y frescas y por lo general con balcones al frente y porches tapando el sol abrasador. El aspecto más suave y más apacible de la gente, comparado con los del Valle de México, me llamó la atención con fuerza. Todo tiene un aire Napolitano. Los jardines son numerosos y llenos de flores. Por los lados de la calles, pequeños canales llevan continuamente aguas frías y claras de las montañas.

A las 9 regresé a desayunar y estuvo bastante mejor que la cena de nuestra última noche. Mientras se preparaba esta comida, caminé en el jardín posterior del hotel.

La casa una vez perteneció a un convento y estuvo ocupada por monjes; pero hace muchos años fue adquirido por un cierto Joseph Laborde, quien desempeñó un papel audaz en la apuesta de minas que una vez agitaron a los mexicanos con ilusión especulativa.

En 1743, Laborde llegó, como un joven pobre, a México y por un afortunado negocio en la mina de la Cañada del Real de Tapujahua, ganó inmensa riqueza. Después de construir una iglesia en Tasco, que le costó cerca de medio millón, repentinamente se redujo a la mayor miseria, tanto por especulaciones mal afortunadas, y el decaimiento de las minas que le habían dado un ingreso anual de entre dos y trescientos mil marcos. El arzobispo, sin embargo, le permitió disponer de un sol dorado, enriquecido con diamantes, que, en sus buenos días, había regalado a su iglesia en Tasco; y con el producto de la venta, que ascendió a casi cien mil dólares, regresó una vez más a Zacatecas. Este distrito estaba en ese tiempo casi abandonado como campo minero y producía anualmente solo pero cincuenta mil marcos de plata. Pero Laborde inmediatamente emprendió la célebre mina de la Quebradilla y trabajándola, perdió nuevamente, casi todo su capital. Sin embargo no fue disuadido.