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UNA HACIENDA.

La finca se extiende por un campo de once leguas de largo por tres de ancho. Emplea a unos doscientos cincuenta obreros, a dos y medio y tres reales al día, que producen alrededor de cincuenta mil panes de azúcar, de entre veintidós a veinticuatro libras, anuales. Se calcula que la melaza paga todos los gastos del establecimiento, que ascienden a cerca de treinta mil dólares. En la tienda de la hacienda, (perteneciente al propietario de la finca) casi la totalidad de esta suma se recibe de los indios, que percibo, compran incluso su pan. Además de los ingresos procedentes de la cosecha de azúcar, unas ocho mil cabezas de ganado se alimentan de los terrenos, la mitad de los cuales son propiedad de su dueño, siendo el otro medio de haciendas vecinas.

Nos fuimos recibidos por Don Rafael, uno de los hermanos del Barrio, a quien inesperadamente encontramos en la finca. Nos llevó a un salón largo de apariencia monástico, casi sin muebles, todavía con huellas de buen gusto y refinamiento, en una bien seleccionada biblioteca y un valioso piano en una esquina, mientras que una hamaca, suspendida de las vigas sin recubrimiento oscilaba en el ventilado apartamento. Aquí fuimos hospitalariamente entretenidos y disfrutamos de una agradable charla con el propietario, en francés, español, inglés y alemán, todos los idiomas que el digno caballero habla,— habiendo no sólo viajado, pero vivió mucho tiempo y observando en todos los países de Europa. ¡Fue extraño, en estas partes silvestres de México, en medio de los indios, caer así, de repente e inesperadamente al lado de un hombre bien educado, vestido con su traje simple de un granjero de la llanura, que podría conversar en la mayoría de las lenguas modernas, sobre todos los temas—desde las colecciones del Palacio Pitti y el Vaticano, a la raza y educación de un gallo de pelea!

Mientras observábamos los campos de caña, agitando sus largas y delicadas hojas verdes, con el sol del mediodía hacia el sur, nos señaló el sitio de una aldea India, a una distancia de tres leguas, cuyos habitantes se encuentran casi en su estado nativo. Nos dijo, que no permiten visitas de gente blanca; y que, son más de tres mil, que salen en delegaciones para trabajar en las haciendas, gobernadas en su casa por sus propios magistrados, administran sus propias leyes y emplean un sacerdote católico, una vez al año, para confesarlos de sus pecados. El dinero que reciben en pago de salarios, en las haciendas, lo llevan a casa y lo entierran; y como ellos producen el algodón y pieles para su vestido y el maíz y los frijoles para su alimentación, no compran nada en las tiendas. Forman una comunidad buena e inofensiva, rara vez cometen una depredación a los agricultores vecinos y sólo ocasionalmente lazan una vaca o un toro, que dicen que "no roban solo las toman para comer".

"Si ellos son perseguidos en tales ocasiones, tan grande es su velocidad a pie, que rara vez son alcanzados aún por los caballos más rápidos; y si alguna vez entra en su asentamiento un blanco, el transgresor es inmediatamente atrapado, lo ponen bajo vigilancia en una choza grande y él y su animal son alimentados y cuidadosamente atendidos hasta el siguien-

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