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CARTA IV.
JALAPA Y PEROTE.

Cuando los napolitanos hablan de su hermosa ciudad, la llaman, "un trozo de cielo caído a tierra;* y te dicen que "¡ve Nápoles y muere!"

Es sólo porque pocos viajeros extienden su viaje a Jalapa y describen sus paisajes, que no ha recibido algo de los mismos extravagantes elogios. Lamento sobremanera que mi estancia fue tan limitada que no me permitió la oportunidad de tener la hermosa vista alrededor de la ciudad, bajo la influencia de un cielo sereno y sol brillante.

La ciudad tiene unos diez mil habitantes y, en todos los sentidos, el reverso de Veracruz; alta, saludable y construido en calles que casi son precipicios, sinuosas, con curiosas curvas, hacia la empinada ladera de colinas. Esta arquitectura tipo percha de pájaro hace a la ciudad pintoresca—aunque sus carreteras pueden ser complicadas para aquellos que no siempre están en busca de lo romántico.

Las casas de Jalapa no son tan imponentes como las de Veracruz y sus exteriores son muy simples; pero el interior de las viviendas, me dicen está amueblado y decorado con mucho gusto. El hotel en el que nos quedamos fue una evidencia de ello; sus paredes y techos tenían tapices y pintados en un estilo de esplendor pocas veces visto fuera de París.

Antes del desayuno paseamos al convento de San Francisco, un enorme grupo de edificios de mampostería masiva, y al parecer a prueba de bombas. La iglesia es sumamente simple, pero hay un jardín limpio y de buen gusto con un alto muro. Este convento posee también un patio de unos cien pies cuadrados, con una arcada de dos pisos, la parte superior de los cuales contiene una serie de amplias celdas; pero todo el edificio tiene una apariencia en ruina, una vez fue convertido en barracas de caballería, donde la corneta sonaba a menudo la llamada de mañana como la campana convoca a misa.

Desde la parte superior de este edificio conventual hay una vista excelente de Jalapa y sus alrededores. Pudimos ver la ciudad desordenada en sus calles escarpadas e irregulares; pero gran parte del paisaje adyacente y especialmente aquellos dos objetos grandes en las descripciones de todos los viajeros, el pico de Orizaba y el cofre de Perote, fueron totalmente oscurecido por una nube de niebla que colgaba alrededor del valle en un anillo plateado, encerrando la vegeta –


* "Un pedazo de cielo caído a tierra