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LA NOVELA ESPAÑOLA.

ESTUDIO HISTÓRICO-FILOSÓFICO DESDE SU NACIMIENTO Á NUESTROS DÍAS.

I.

DEL ORÍGEN DE LA NOVELA.


La cosmogonía de todos los pueblos supone, con prelacion al reinado de los hombres, el de los héroes, y anterior á éste el imperio sin igual de los dioses.

Destello del Sér que la creó, prefiere espontáneamente nuestra alma á lo temporal lo eterno, á lo finito lo infinito, á la prosa la poesía, y á las escenas del mundo en que morimos, las de otro más perfecto, sobrenatural, en no pocas ocasiones ilusorio, quimérico, fantástico.

Tal es el orígen de las obras de imaginacion, y en particular el de las que conocemos con el sobrenombre de novelas.

Remontémonos á los primitivos dias del hombre, fijémonos en su cuna, en las regiones del Oriente, y con los ojos del espíritu verémos cómo el asirio, el persa, el indio, el árabe, iluminados por la sonrisa de la luna de una tranquila noche de estío, tendidos sobre pieles á las puertas de sus cabañas y rodeados de los objetos de su corazón, de sus mujeres y sus hijos, refieren una fábula, un cuento, una parábola, un apólogo ó los acaecimientos de alguna leyenda, cuyo recuerdo, superior en interes á los de las Mil y una noches, legó la tradición á la historia, y la historia nos há más ó menos fielmente trasmitido.

En el trascurso del tiempo, el comercio y las guerras llevaron de un lado á otro la civilizacion asiática, de Persia á Egipto, de Egipto á Grecia, de Grecia á Roma y de Roma á los demás pueblos latinos