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74 PAGINAS INMORTALES

en obsequio {L éstos, no habian agotado su fnrtuna, pero si la habian disminuido notablemente. N0 obs- tante esto, su -estado de viudedad y haber quedado con dos tiernas nifias, la sefiora Medeiros no puss c0’:0 :1 sus generosidaties. ;Para ella, la patria esta- ba antes que todol

S11 eondueta, notoriamente pfiblica en Salta, irri- taba 2'1 10s partidarios de los espafioles, que eran nu- merosos en la ciudad. La primera vez que experi- menté quebrantos de la mayor magnitud, fué en 1812. E1 avance del ejército realista la sorprendié en su hacienda, :1 poeas leguas de la ciudad, «sin dar- le tiempo para huir. E1 enemigo innoble no respeté ni su sexo: sin piedad éllguna fué arr-ancada, de su hogar 3' eneareelada, sien-do saqueada su hacienda y su casa principal de Salta, en tanto que otra era de- molida inteneionalmente para construir trincheras con sus escombros.

La Victoria que poco después obtuvo e1 General Belgrano liberté 5». la noble dama de su cautiverio.

Sin sus dos hijitas, idolatrados frutos de su amor, talvez hubiera sido..una amazona que guiéra en la defensa del territorio a los famosos gauichos de Gi'1e- mes, de quien era valiosa auxiliar.

El afio 1814, otra partida realista asalté de noche su hacienda, destruyéndole 1o poco que habia que- dado de su propi-edad en los anteriores saqueos. Es fama que entonces, Dofia Gertrudis Medeiros, al frente de sus pocos servidores, resistié valerosamen- te con las armas en 1-a mano, pero fué vencida. Lue- go la llevaron prisionera hasta Jujuy, donde apro- vechando su relativa libertad se convirtié en espia de los patriotas dentro del campo enemigo, llegando