Juez y enamoradizo

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La regia prohibición de que los Oidores pudieran contraer matrimonio en el territorio en que administraban justicia, obligaba a estos señores a doblegar muchas veces la inflexible vara ante empeño de faldas.

Si no miente el obispo Villarroel, en sus Dos cuchillos hubo,allá por los años de 1630, un don Juan, Oidor de la Real Audiencia de Lima, que en lo mujeriego, fué otro don Juan Tenorio. Andaba el tal que bebía los vientos por alcanzar los favores de una muchacha, de esas cuyos ojos hablan de tú al prójimo á quien miran; pero que tenía el femenil capricho de gastar, para con el doctor del tibi queque^ resistencias de piedra berroqueña.

Empezaba ya el galán á desesperar de la victoria, cuando una mañana, que fué la del sábado, vísiera del Domingo de Ramos, recibió zahumado billetico que á la letra, así decía:

"La correspondencia en mí será hija de las finezas de vuesa merced. Un mi deudo, Pedro Otárola, está penado con ocho »meses de cárcel, y le restan de cinco a seis para quedar quito.En el querer de vuesamerced está el complader á su ami»ga.— Isabel.»

Su señoría se retregó muy alegre las manos, y dijo a lafámula portadora del billete, después de darla por vía de alboroque un dobloncito de oro:— Di a tu señorita que será servida hoy mismo.

De práctica era que la víspera de Ramos hiciese un Oidor la visita de cárceles, con facultad para disponer la excarcelación de los presos por causa leve, y aun la de aquellos a quienes faltare poco tiempo de castigo. También era costumbre que el Jueves Santo conmutase el Virrey la pena a un reo sentenciado a muerte.

Como en chirona nunca hay un sólo criminal, sino que todos están por una calumnia o una mala voluntad, los jueces creen en ocasiones que hacen obra meritoria para conquistarse el cielo, poniendo en libertad á tanto y tanto inocente angelito. — ¡Ah! tunante, tus vicios te han traído á la cárcel, dijo un juez. — No señor, contestó el preso, quien me ha traído es la policía. — Pues que lo suelten. La policía es siempre muy arbitraria.

En su alborozo, olvidó el señor Oidor echarse la carta en el bolsillo de la chupa y la dejó sobre la escribanía, siéndole imposible, en el acto de la visita, recordar el apellido del recomendado delincuente. Estaba, sí, seguro de que era Pedro el nombre de pila.

—He empeñado palabra (se dijo su señoría) de dar libertad á un Pedro, y en el conflicto en que mi falta de memoria me pone, no tengo otro camino que el de dar por horros de pena a todos los Pedros de la cárcel.

Y como lo pensó, lo dispuso.

Y tres picaros, por sólo haber tenido la buena suerte de ser bautizados con el nombre del apóstol de las llaves, salieron a respirar la fresca brisa de la calle, gracias a que su señoría tuvo en poco el rigor de la justicia, y en mucho sus anhelos de galanteador.