México, California y Arizona: 026

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México, California y Arizona (1900) de William Henry Bishop
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XXVI. Un maravilloso valle y un desierto que florece como la Rosa


XXVI.


UN MARAVILLOSO VALLE Y UN DESIERTO QUE FLORECE
COMO LA ROSA.
I.

EL Yosemite, que actualmente le dicen el "Valle", se compone en el cinturón formado por líneas dibujadas en todo el estado de San Francisco y Monterrey, respectivamente. Es un rincón salvaje, extraño entre las Sierras, uno de los pocos lugares no sólo no decepcionante, sino digno de los mejores elogios de los que le hayan sido otorgados. Es como una de esas regiones misteriosas en las afueras de la tierra de hadas de los libros de cuentos un recurso permanente de aventura a todos los personajes que entran, y es apropiado que nuestro paraíso terrenal del sur de California deba tener una región tal de encantamiento también adyacente.

Se llega en viaje de sesenta millas, del Ferrocarril del Pacifico Sur, a Madera, a la estación de Clark y de ahí por carreta y caballo las veinte millas al valle. Los días de otoño ahí eran encantadores. El follaje, cambia de color por un clima bastante tan severo como la de Nueva Inglaterra, brilla con una riqueza vívida. El río Merced, una corriente suave, buscando alguna imperfección en la parte inferior, que es tan plano como un piso, refleja el color de muchas albercas como espejo y repentinas vueltas. Paredes de roca suben por los lado a una elevación de tres cuartos de milla, variando desde media hasta un octavo de milla de ancho. Es más bien un abismo que un valle. Por la noche la luminosidad de la Luna llena amarilla invirtió todas sus maravillas con un encanto añadido. Los acantilados son exactamente lo que pensamos que deberían ser acantilados, pero rara vez son. Son del más duro granito, de grato color gris y termina en formas de castillo y cúpulas. Los precipicios son verticales e ininterrumpidos hasta la base, sin casi ninguna de esas laderas con basura que afectan a los precipicios en general. Es un pequeño valle adecuado, sin ninguna pequeña alteración, a los fines de cualquier gigante, encantador o enano amarillo. Es una vista tal como Doré imaginó para los "Idilios del rey". La mitad se siente un Sir Lancelot o Sir Gawain, montando a lo largo de este hermoso y majestuoso sendero de montaña; y como si debería llevar armadura, un casco alado y una espada a la que había jurado hacer hazañas de valor irreductibles.

Fueron los valles de la costa y algunas ciudades costeras que tomamos en nuestro primer viaje. Esta vez llegamos por la línea principal del ferrocarril del Pacífico Sur a través de la llanura central del Estado. El ferrocarril se remonta a lo largo del gran valle central conocido como San Joaquín, en una línea casi a la mitad entre la Sierra Nevada y la Cordillera de la costa.

El camino todavía es relativamente nuevo, y los asentamientos no han alcanzado grandes dimensiones. No tocamos como regla los pueblos más antiguos existentes, pero buscamos una vía directa a través de un país donde todos tuvo que abrirse. Como algunos de los lugares que pasamos eran de tamaño considerable se produjo no poco descontento, y aún se escuchan las críticas. Mención frecuente de esta queja se escucha por el viajero a través del sur de California. Incluso algunos de los lugares abandonados mantienen que hubiera sido mejor sin ningún ferrocarril en absoluto. Hay referencias sobre ex glorias de tipo deslumbrante que a veces resulta difícil dar crédito, aunque, naturalmente un ferrocarril afecta grandes innovaciones en el comercio. Para el observador común parecería que la introducción de un ferrocarril espléndidamente equipado, incluso si distribuye sus bendiciones desigualmente al principio y su arancel alto, debe ser una gran ventaja y permanente a todo lo remoto, así como cercano. Por primera vez hay medios adecuados para el transporte de inmigrantes y suministros a través de toda la longitud del Estado.

El ferrocarril del Pacífico Sur ha completado las conexiones que le dan una ruta transcontinental de San Francisco, a través de Arizona, Nuevo México y Texas, a Nueva Orleans. Los inmigrantes deben ser traídos por vapor de Liverpool a Nueva Orleans y de ahí por ferrocarril a hacia el oeste central. Las tarifas a California hasta ahora han sido casi prohibitivas, que es una de las razones por que un país tan rico todavía tiene menos de un millón de personas. El movimiento lánguido de la valiosa clase de inmigración que vierte hacia el oeste, aunque atribuida por algunos alarmistas a la presencia de los chinos, es debido a los gastos de viaje y la falta de terrenos baratos para asentamiento. Los chinos no son sin duda rivales en materia de tierras, ya que adquieren poco o nada de ellas.

Las nuevas oportunidades que abrió al transporte, la depresión de los intereses de la minería y el rápido aumento de chinos, han despertado últimamente un interés excepcional en inmigración blanca. Un comité de algunas de las personas más prominentes en el Estado ha abierto una investigación sobre el medio más eficaz de promoción. Sin duda establecerá más claramente que nunca antes una cuenta de ese territorio como está abierto a colonos, ya sea ofrecida por el Gobierno, los ferrocarriles, o los grandes ranchos, sus ventajas y los métodos de llegar a él.

Parece un poco singular al principio que falta de terrenos adecuados puede aducirse como una razón para la falta de población en una región tan vasta, con el clima y otras ventajas naturales que tanto se ha dicho. Sólo puede entenderse teniendo en cuenta la sequedad atmosférica inusual, y el importante papel desempeñado por el agua, que tiene traerse por tierra mediante costosos sistemas. Los lugares donde hay suficiente humedad natural para la maduración de los cultivos son de pequeña magnitud. Ellos fueron los primeros en ser tomados. En gran parte de las partes centrales y sur del Estado, la caída de lluvia anual es casi infinitesimal en cantidad. En Bakersville, la capital del Condado de Kern —hacia dónde nuestro viaje actualmente nos lleva— no es más de dos a cuatro pulgadas. Cultivos ligeros de cereales y pastos para almacenar ocasionalmente se pueden lograr incluso en estas condiciones, pero la única dependencia cierta es riego.

Los manantiales y arroyos fueron apreciados al principio por su valor y tomados por personas que controlaban con ellos grandes extensiones de zonas circundantes, sin valor excepto si regadas de estas fuentes. Estas extensiones tributarias se utilizan principalmente para bovinos y ovinos. Una persona dueña de cinco mil acres tendrá a menudo para su ganado camino libre a más de veinte mil. El cultivo se limita a los manantiales y cursos de agua y se convierte en una sucesión de encantadores oasis en un desierto cuya esterilidad superficial es fenomenal.

La tenencia de la tierra por miles de acres bajo un solo dueño es una tradición desde los tiempos de españoles y mexicanos. Ha sido muy criticada, como un gran mal, y se dice que el Estado sería mucho más próspero con una serie de pequeñas granjas. Esto es probablemente cierto y el sistema como existe puede atribuirse en parte a la codicia de los individuos, pero surge principalmente de las características naturales del país. La riqueza de los grandes propietarios por si les permite llevar a cabo obras de mejora, como hacer canales, drenaje y la plantación de árboles, en una escala efectivas. Tal vez el Estado tendrá que prestar su asistencia y establecer un sistema de riego y drenaje público, antes de que la tierra pueda estar plenamente preparada para el pequeño colono.

¡Agua! ¡agua! ¡agua! Cómo saciar la sed de este reseco país, marrón y darla a trabajo honesto y ahorro, es el gran problema mientras vamos al sur, y los procesos de riego son las marcas más distintivas en el paisaje donde sea que es mejorado.


II.

A principios de noviembre es que comenzamos a recorrer el largo valle de San Joaquín del entronque Lathrop, justo debajo de Stockton, hacia el sur. Las vías laterales del ferrocarril están abarrotadas con vagones plataforma cargados de trigo para la costa. El sistema de "elevador" todavía no está en uso, y los granos se conservan en sacos para manejo cómodo.

En los alrededores hay algunos de los más famosos ranchos de trigo. Un hombre sólo ara un surco al día en su granja, pero esto puede tener veinte millas de largo. Hay suficiente lluvia para cereales, pero no para los cultivos más exigentes. La tierra da pocas fanegas por acre bajo el sistema fácil de cultivo, pero hay que recordar que hay muchos acres. Los rastrojos de los campos de grano son blanqueados por aves silvestres. En una estación del camino un pequeño rústico en un inmenso par de botas va a un estanque y dispara con una escopeta. Regresa, arrastrando por los cuellos a un par de gansos salvaje inmensos, casi más allá de su fuerza para tirar. El color pardo de los campos y las grandes pilas de paja apilados en ellos, recuerdan algunos aspectos de la meseta central de México. Muchos, o amplios no son necesarios en el clima seco y templado, de California. En consecuencia, los ranchos prósperos tienen una apariencia algo delgada y sin amueblar en comparación con las granjas del Este.

El objeto más destacado en cada estación es un grande almacén de la empresa, para el almacenar grano. Como el edificio de la estación generalmente es pintado color rojo indio, con pintura "metálica". La estación de la Merced es uno de los dos puntos principales de partida para el Valle de Yosemite, Madera al otro. En Merced un inmenso hotel de madera, para los viajeros hacia el valle, eclipsa el resto de la ciudad. Se levanta al lado de la vía, y la ciudad está dispersa en la llanura.

En Madera aparece el final de un acueducto de madera en forma de V, o conducto, para flotar madera desde las montañas a cincuenta millas a un aserradero. Algunos trabajadores también ocasionalmente bajan el conducto en barcos temporales. Como la velocidad es prodigiosa estos viajes son muy emocionantes y peligrosos. La estructura, apoyada en caballetes, según la formación del suelo, se extiende en interminable perspectiva a las montañas, que son rosadas y moradas al atardecer. La escena es sugerente de la campiña romana, con este trabajo leve, esencialmente estadounidense como una parodia de los acueductos rotos y templos de los antiguos clásicos. El conducto de madera, sin embargo, es una empresa costosa y audaz, aunque seamos propensos a reírnos de ella.

Por grados nos alejamos de los ranchos de trigo, más y más en la llanura sin cultivo. La ciudad de Fresno, doscientas millas abajo de San Francisco y a la mitad entre dos arroyos importantes, los ríos San Joaquín y Reyes, están en medio de una zona particularmente desolada, conocida, hasta hace poco, como el desierto de San Joaquín. Uno debe bajarse aquí. No hay mejor lugar para examinar la capacidad maravillosa de un suelo que parece a primera vista inhóspito al último grado. Fresno está en manos de personas emprendedoras, que lo promueven y anuncian muy activamente. Escuchamos en San Francisco de la Colonia de Fresno, la colonia Central, Colonia Americana, Colonia escandinava, templanza Colonia, Colonia de Washington y otros nombres similares alrededor de Fresno. Se anuncia como uno de esos lugares geniales, seductor a la imaginación de la mayoría de nosotros, donde uno puede sentarse bajo su propia vid e higuera, seguro de las vicisitudes del clima y encontrar una ocupación rentable abierta a él en el cultivo de la tierra y todo a un costo moderado.

El aspecto de las cosas al bajarse es muy diferente de lo que se esperaba, pero todas las ventajas sustanciales afirmadas parecían realizadas y el proceso de fundar un hogar puede ser presenciado en todas sus etapas.

La ciudad tiene una población de dos mil, la mayoría llegó en los últimos cinco años. Está al lado este de la vía del ferrocarril, con una ligera dispersión de follaje velando ligeramente la formalidad de sus líneas. Consta de unas pocas calles de edificios de dos pisos de madera y ladrillo. Las calles se entre cruzan perpendicularmente y tiene aceras de tablón. Una elevación ligeramente por encima del nivel general es el sitio del Tribunal del condado, que en algo se asemeja a una villa italiana en diseño y tiene en el frente cipreses italianos. Las casas de tribunales de una docena condados, desde Modesto, la capital de Stanislaus, hasta Bakersfield, capital de Kern, son de patrón
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TRIBUNAL EN FRESNO.

idéntico, de manera que es tanto típico en su tipo y evidencia de un espíritu económico.

Una aguda distinción de contorno es característica de estas ciudades de la llanura. Separada de la parte principal de Fresno por el ferrocarril, como por una amplia Avenida, hay una fila de tiendas y casas bajas de madera, tan claramente recortado contra el desierto como casas de baño en una playa. Este es el barrio chino. Narra en un vistazo la historia del pueblo peculiar que lo habita: el ostracismo social de un lado y sus propios clanes indomables por el otro.

No hay hoy una aldea tan insignificante, incluso en los desiertos de Arizona, que los chinos no hayan penetrado, en busca de trabajo y oportunidades. Cada pueblo de la vertiente del Pacífico tiene su barrio chino, como ciudades medievales tenían su gueto de judíos. No es siempre sin lugar, como en Fresno; pero, dondequiera que sea, constituye una corporación cerrada y una unidad independiente. En vestido, lenguaje y hábitos de vida que se adhiere a la tradición Oriental con toda la persistencia que las nuevas condiciones permitan.

Los celestiales no introducen su propia arquitectura y construyen pequeñas aldeas. Se adaptan lo que encuentran para sus propios fines, como se ha dicho, distinguiéndolas con tales dispositivos que no puede confundirse con el carácter de los habitantes del lugar.

Se siente una gran incongruencia entre las pequeñas viviendas de madera Yanqui y faroles con borlas, signos dorados y jeroglíficos en papeles rojos y amarillos que son extendidos profusamente. Aquí Ah Coon y Sam Sing tienen lavanderías como lavanderías chinas en todo el mundo. Yuen Wa se publicita como un contratista de trabajadores. Hop Ling, Sing Chong y una docena de otros tienen tiendas misceláneas. En sus ventanas hay zapatillas en forma junco, pipas de opio, botellas de sake, aguardiente de arroz, pescado seco, hígado de ganso, joyas de oro y plata y paquetes de polvo facial y adornos de pelo para las mujeres. Los comerciantes de cola de cerdo se sientan en medio, en extraños cofres áridas mercancías y chismean en animada charla con los clientes, o calculan ganancias gravemente en libros de papel marrón con un pincel por lápiz. Las mujeres —mucho más numerosos en proporción a los hombres de lo que comúnmente se supone—ocasionalmente caminan balanceándose. Su cabello negro es muy engrasado y se mantiene en su lugar con alfileres largos de plata. Llevan chaquetas amplia y pantalones de un barato "tejido de papel" negro, que aumentan la torpeza natural de sus figuras cortas y desgarbados.

Escaleras de arriba, en segundos pisos sin pintar, con telarañas, están las casas de ídolos. Son ídolos horribles pero decorativos sonríen tan serenamente como si estuvieran en el centro de su nativa Tartaria, y como si no hubiera capítulos pequeñas casas Bautista y Metodista de reunión indignadas en frente. Queman pastillas frente a los ídolos y con papeles carmesí en ellos y normalmente hay piezas de bronce antiguo, sobre los cuales descansan envidiosamente los ojos del conocedor.

Otros interiores son cabarets, que recuerdan a los de la clase obrera francesa. Una bulliciosa animación reina dentro. El aire es espeso con humo de tabaco del olor peculiar de chino. Se hacen juegos de dominó como con parloteo de urraca por grupos emocionados alrededor de mesas de madera largas. La mayoría de los presente usan la blusa de algodón azul usual y un pequeño sombrero alegre suave negro y todos tienen colas, que cuelgan detrás o son enrolladas como el cabello de las mujeres. Algunos, sin embargo —camioneros, quizás aquí temporalmente— están vestidos en las botas cuero y ropa de lana de obreros blancos ordinarios.

Los chinos son sirvientes en campamentos, ranchos y las casas de la mejor clase, ponen rieles y ayudantes de sección del ferrocarril y obreros en las fábricas y los campos. Qué podría hacer el sur de California, o California en general, sin ellos es difícil de ver. En su mayor parte, parecen capaces, industriosos, honestos y limpios. Uno rápidamente se despoja de los prejuicios contra ellos que podría haber empezado a tener. Esperemos que obreros de la mejor clase, por quien los vaya a remplazar, al menos tengan tales rasgos loables.

La ciudad de Fresno es todavía principalmente un punto abastecimiento y mercado para las numerosas colonias que lo rodean.

Estas colonias están en varias direcciones, comenzando a una milla o dos de la ciudad. La tierra intermedia se encuentra aún en su estado natural para el asentamiento. Es difícil transmitir la idea de su aparente, desesperada esterilidad. En lugar de quejarse de hierba seca aquí uno agradecería una hoja de hierba de cualquier tipo. La superficie es tan árida como el de un patio de escuela con grava. Es peor aún, esta socavada con agujeros de tuzas, búhos, conejos y ardillas. Cabalgar a cualquier velocidad de seguro dará tristeza por el enredo de piernas de su caballo en estas trampas. Cuando el viajero pasa hay un correteadero por todos lados. Las ardillas grises corren a sus agujeros con saltos, los conejos con brincos de canguro. Corren hacia nosotros, si están fuera de sus madrigueras en una dirección opuesta. Ninguno se considera a salvo de nuestros diseños claramente malintencionados hasta que se lanzan de cabeza hacia su propio hogar. Aquí y allá hay extensiones blancas con alcalinos. Copos de esta sustancia, amarga y salada al gusto, pueden tomarse en una condición casi pura. En otros lugares pasamos a través de extensiones de girasol salvaje alto, encantador en flor, pero ahora completamente disecada y tableteando como huesos secos.

Esta descripción es válida, para la mayor parte del año, no sólo en Fresno, pero en un grado casi igual a Bakersfield, Los Ángeles y casi la totalidad del sur de California. Sin ella las maravillas que han sido producidas por la agencia humano no podrían ser entendidas. La cara de la naturaleza en todo este distrito era una hoja de papel en blanco. El cultivador tenía absolutamente todo por hacer. Descubrió probando que tenía un suelo de capacidad notable, y, con la ayuda de agua y el clima genial, él podría extraer de él lo que quisiera.

Agua es la salvación de los lugares estériles y hace al desierto florecer como Rosa. El respeto de uno por este elemento agradable, si es posible, aumenta al ver lo que aquí es capaz de hacer. Parece que, si se utiliza con arte suficiente, podría casi sacar una cosecha de hierro fundido. La vegetación del sur de California es completamente artificial. Consiste en una serie de plantaciones dispersas creadas mediante el uso de agua. En ellas el viajero encuentra sus flores, palmeras, viñedos y naranjos, y enterrándose entre ellos, como el avestruz con la cabeza en la arena, él puede negarse brevemente a reconocer que no hay otra cosa; pero, de hecho, sólo se ha hecho un pequeño comienzo. Sin embargo, lo que ha hecho, es seriamente de lo que puede hacerse. Se encuentra, mientras se irriga, la tierra almacena parte del agua, y menos se necesita cada año. También en los pozos, el agua se encuentra más cerca de la superficie, demostrando que el suelo actúa como un reservorio natural. Al pasar del tiempo, y aumentan canales y vegetación, sin duda se pueden busca importantes cambios climáticos. En el extremo sur de California puede ser tan diferente de lo que es en la actualidad como se pueda imaginar.

En su mayor parte las varias colonias de Fresno se unen entre sí y forman un cinturón continuo de cultivo. Al entrar en sus confines, el cambio es más agradable. Cerca a lo largo de lado del desierto, el hogar de las ardillas y conejos, separada sólo por una estrecha zanja de agua corriente, hay encantadoras viñedos, huertos de selectas frutas, flores ornamentales y arbustos, avenidas de árboles de sombra, campos de maíz y pastos verdes de alfalfa, tréboles alto y fuerte, que da una media docena de cultivos al año. Encerrados entre estos están los hogares de familias felices y grandes establecimientos para el secado de frutas y convertir los generosos cultivos de uvas en vino. Muchos de los hogares son aún modestas casas de madera. Otros, de una clase mejor, son de adobe, tratada de manera ornamental, con plazas y techos góticos.

La residencia más importante es de un ex miembro de la Junta de Bolsa de San Francisco, que ha pasado al cultivo de uvas aquí en gran escala. Es una bonita villa que daría a cualquier ciudad. Las mejoras del lugar Barton estaban en un estado incipiente en el momento de nuestra visita. Una gran variedad de vides jóvenes iluminaban el suelo recientemente estéril, pero tímidamente y como si sin suficiente aprobación. Jóvenes naranjos y limoneros en el patio estaban cubiertos de paja hasta tuvieran resistencia para las heladas. En otros lugares se llevaba agua para irrigar zanjas sobre campos en preparación por primera vez. La costumbre es remojarlos, a fin de que estén perfectamente nivelados. Montículos o cualquier otras desigualdad no debe obstaculizar la distribución equitativa del agua para el cultivo. Un amplio canal se extendía desde los numerosos edificios externos hacia el horizonte. Al borde de la amplia llanura mostraba las Sierras azules, veladas por ligeros polvos crónicos de la atmósfera.

En las partes más establecidas de las colonias se encuentran algunos pedazos de paisaje encantadores. El obrero de granja chino viste una blusa azul y un sombrero de canasta amplio que él llama cortar. Él pronuncia este sombrero "muy bueno" si le felicitan por él. Él poda las vides o recopila los generosos racimos de uvas; o bien excava un jardín
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RESIDENCIA PRIVADA EN FRESNO.
vegetal al lado de un canal, en que él mismo, sus verduras, su cabina, una fila de Álamos y el cielo azul todos se reflejan juntos. Álamos, sauces y álamos de Virginia están plantados a lo largo de los canales para fortalecer sus bancos. En la vinería de Eisen, una distancia considerable, adelfas en flor se ven aisladas entre los árboles. Las corrientes de agua clara y rápida. En Eisen mueven un molino. Sin duda los dispositivos para bañarse en ella también podrían hacerse si deseable.

Las líneas largas y simétricas de árboles tienen un aire extranjero, o al menos no estadounidense. No es difícil recordar las moras y Olmos que se doblan sobre los canales de irrigación del norte de Italia y tiran sus hojas amarillas sobre ellos en otoño como estos. Podría ser nuevamente Lombardía y atisbo lejano de los azules Alpes en lugar de las Sierras. Las válvulas y compuertas para el agua son de una estructura efímera aún, hecha de tablas en lugar de piedra y ladrillo sustancial. A menudo se detienen los pequeños arroyos con simples trozos de tabla bajadas en surcos, en lugar de válvulas con asas. Sin embargo, se insta que asas ofrezcan aliciente a vagos para levantarlas por pura travesura y desperdiciar aguas. Las colonias no son colonias en el sentido habitual; es decir, no fueron fundadas por personas que se juntaron y llegaron al mismo tiempo. Las tierras que ocupan fueron distribuidas en parcelas por un propietario original y, después de ser provistos de instalaciones de agua por una empresa de riego, se pusieron al mercado a disposición de quienquiera que compraría. Sin duda unas ciertas reglas de coherencia general las hace en mantener los nombres puestos respectivamente, pero no es riguroso. Probablemente nada necesita evitar un nativo americano unirse a la colonia escandinava, o a un escandinavo a la Colonia Americana, si desea hacerlo. De la colonia de templanza, debe juzgarse duramente en una localidad en que el rendimiento más liberal y rentable es la uva. Parece apenas un lugar propicio para haber elegido. Versiones dicen que en algunos casos mientras que los colonos no hacen vino propios venderán sus uvas a los establecimientos de vinificación. Esto simplemente lo anoto como "importante, de ser cierto".

El lote de veinte acres estándar, como preparado para mercado en Fresno, tiene su principal zanja de irrigación, de quizás cuatro pies de ancho, conectado con el sistema general de irrigación. Por doce y medio dólares al año se recibe un derecho de agua que da derecho al uso del agua que puede necesitar. El comprador debe hacer sus propias zanjas menores y preparar su terreno desde este punto. Por lo general pretende establecer en sus campos un número de nivel ligeramente diferente, para que el agua sea conducida de uno a otro. Se exige para terreno en la condición descrita alrededor de cincuenta dólares por acre. La mayoría de los pobladores anteriores compraron por menos, y el precio mencionado suena muy alto, teniendo en cuenta lo nuevo del país y la excelente tierra agrícola que había en partes más antiguas del país por menos. Los precios son menos aquí, sin embargo, que en Los Angeles, Riverside y San Diego, más al sur.

Se alega en respuesta a los objetores que aunque la tierra no sea nominada es realmente barata, en consideración de su productividad extraordinaria. Se sostiene que una inversión aquí da mejores rendimientos que en cualquier lugar y al mismo tiempo que el clima y otras condiciones prometen una existencia más placentera que la que puede ser disfrutado en otros lugares. Esta tierra de Fresno, por ejemplo, produce cuatro y cinco cultivos de alfalfa al año. Viñedos plantados hace dos años y medio que producen cinco toneladas de uvas por acre. Cinco años es el plazo necesario para que las viñas den rendimiento completo. Se estima que un acre de vides en esa condición costará doscientos veinticinco dólares, dando cincuenta dólares como el precio del suelo, y luego contar un rendimiento anual de diez toneladas de uvas, a veinte dólares por tonelada. La tasa de crecimiento de la vegetación es una de las cosas de tomar en cuenta. Árboles frutales se dice que crecen en tres años lo que siete en la costa Este.

A menudo son interesantes las historias personales de los colonos. Por lo general han tenido alguna experiencia anterior dura del mundo. Un hombre, trabajando sólidamente en el campo preparando el terreno alrededor de una casa nueva de su propiedad, perdió una fortuna en la bolsa de San Francisco. Los fondos para esta empresa fueron proveídos por su esposa, que se había dedicado a mantener internos y le envió sus pequeñas ganancias mensuales hasta que tuvo listo un lugar para su ocupación conjunta. Se escuchó de instancias de bonitas propiedades aseguradas sin ningún otro capital original que un par de manos fuertes. Estos, sin embargo, fueron excepcionales. El país parece ser más conveniente para el recién llegado teniendo un pequeño capital.

En la colonia Central una cómoda finca fue propiedad de cuatro solteronas maestras de escuela de San Francisco. Habían comprado en conjunto ochenta hectáreas. Una de ellos vivía en el lugar y lo administraba. Las demás contribuyeron con sus ganancias hasta que lo pagaron, solo pasan sus vacaciones allí en la actualidad, pero esperan que sea su último retiro.

La idea parece un nuevo punto de partida loable en la dirección de la emancipación femenina y encantadora en sí misma. Tuve el placer de conocer la administradora residente del experimento. Sus experiencias, escritas, creo, serían interesantes e instructivas. Había un piano abierto en el interior de la agradable cabaña, revistas y libros viejos esparcidas alrededor. Fue un poco de civilización refinada desplegada en medio del desierto.

Esta señora había venido, dijo, a descansar. Ella tuvo placer, también en el campo y en ver las cosas crecen. Ella había cometido errores en su gestión en un principio, principalmente a través de confiar demasiado a los demás, pero ahora tenía las cosas bajo control. Cuatro trabajadores —chinos— estaban empleados. Las ochenta hectáreas estaban distribuidas en viñedo, alfalfa, y huerta, aproximadamente la mitad dedicada al viñedo. Su producto era convertido, no en vino, sino pasas. Albaricoques y nectarinas resultaron hasta este momento los frutos de huerto más rentables. Almendras eran menos, debido a la pérdida de tiempo en limpiarlas para el mercado. Hubo entre otros cultivos un campo de maíz egipcio, una variedad que crece alta y delgada y forma una cabeza tupida en lugar de formar mazorcas. Su vista me llevaba de vuelta a la historia bíblica de José y sus hermanos y la escritura de las pirámides.

Las uvas para hacer pasas son de la variedad moscatel dulce. Había un "casa de pasas" llena de pilas de cajas planas en la que tradicionalmente se embalan pasas. El proceso de elaboración de pasas es muy simple. Los racimos de uvas son cortados de las vides y puestas en bandejas en campo abierto. Se quedan allí, volteadas correctamente a intervalos, por cuestión de dos semanas. No hay lluvias ni rocío que las mojen y retrasen la curación. A continuación, se llevan a un espacioso edificio conocido como "casa sudor", donde permanecen posiblemente un mes, hasta eliminar los últimos vestigios de humedad. Entonces de empacan y envían al mercado.

Uno debe caminar bastante cautelosamente en la actualidad para no discernir a través de las jóvenes y dispersas plantaciones lo despoblado más allá, pero en diez años la escena puede difícilmente fallar en ser de rica frondosidad. El sitio es plano y como pradera, y debo prefiero, por mi parte, encontrar mi paraíso terrenal más cerca de las colinas. Todavía, el gusto de la época es en paraísos terrenales que sean a la vez astutos proyectos comerciales, y el cultivo de la llanura es mucho más fácil que el de las laderas.