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cap.
darwin: viaje del «beagle»

mar sobre el excremento de las aves. Debajo de algunas pequeñas masas de guano, en Ascensión y en las isletas Abrolhos hallé ciertas formaciones de ramificación estalactítica, cuya historia, al parecer, debía de ser la misma que la del revestimiento blanco de estas rocas. Esas masas ramificadas se parecían tanto en su aspecto general a ciertas nulíporas (familia de duras algas calcáreas), que no hace mucho, al revisar apresuradamente mi colección, no advertí la diferencia. Las extremidades globulares de las ramas son de una

Fig. 1ª

Fig. 1.ª

estructura de perla, como el esmalte de los dientes, y de una dureza capaz de rayar el cristal cilindrado. Puedo mencionar aquí que en cierto sitio de la costa de Ascensión, donde hay enorme cantidad de arena conífera, se deposita sobre las rocas de marea, por la acción del agua del mar, una incrustación que se parece, como se representa en el grabado, a ciertas plantas criptógamas (Marchantiæ), frecuente en los muros húmedos. La superficie de las frondas tiene un her-