Página:Diccionario biográfico de Chile - III (1901).djvu/44

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-cenciado en leyes, en 1857, tuvo por tema La Propiedad Literaria. Este interesante estudio de derecho natural se insertó en los Anales de la Universidad. Correspondía dicho trabajo a la índole intelectual del escritor y del jurista, cuya carrera literaria se había desenvuelto en el diarismo defendiendo el derecho público. Desde mui jóven reveló sobresalientes cualidades de escritor y de tribuno. Apareció en la escena de la prensa en 1856, escribiendo amenas revistas semanales en El Ferrocarril, siendo una de las mas notables la que trata de La Pájina en Blanco, artículo lleno de orijinalidad y donaire en su estilo y en su forma, en el pensamiento y en la frase. Por esa misma época dió a la publicidad una serie de ilustrados y espirituales estudios de costumbres patrias que lo colocaron en paralelo con los mas caracterizados críticos nacionales. Uno de sus artículos mas celebrados es el que intituló Plácemes y Pésames. En 1858 colaboró en el periódico literario La Semana, que redactaron los Arteaga Alemparte, en el cual insertó un galano estudio histórico sobre La Sarjento Candelaria. En 1861 fué elejido diputado al Congreso por el departamento de Ovalle, y se distinguió en el parlamento como orador elocuente, erudito, ilustrado y enérjico, singularizándose por el vigor de su raciocinio y la novedad de su lenguaje. En 1870 fué llamado por el sufrajio libre al Congreso nuevamente como representante del pueblo de Talca, puesto que obtuvo por la probidad de sus principios políticos y por el prestijio de que ha disfrutado en el pais en diversos períodos eleccionarios. En 1876 y 1879 fué elejido diputado por Valparaiso. En 1869 fué presidente del Club de la Reforma. En la tribuna de esta institucion brilló por su elocuencia como orador. En el curso de la administracion de don Aníbal Pinto, fué Ministro de Estado. En distintas épocas ha sido redactor principal del diario El Ferrocarril de Santiago, haciéndose notar en sus artículos de política interna y jeneral, por la elevacion de sus ideas, la correccion de su lenguaje, la imparcialidad de su carácter y la imperturbable serenidad de su intelijencia. En la campaña política presidencial de 1885 tomó una parte activa en favor de la candidatura de don José Francisco Vergara y se caracterizó como tribuno en los comicios populares. Por su honorabilidad y competencia, forma parte del cuerpo directivo de varias asociaciones bancarias, siendo presidente del Banco Agrícola. Se ha distinguido como uno de los jurisconsultos mas hábiles y honrados del pais. En 1888 fué salvado de un inminente peligro en las aguas de la bahía de Valparaiso por el respetable político y majistrado don Aníbal Zañartu, hoi Vice-Presidente de la República, hecho que el pais celebró con júbilo, porque es verdaderamente querido y respetado por su talento y patriotismo en la República. En 1889 fué electo Senador de la República por la provincia de Coquimbo. En 1896 fué proclamado candidato a la presidencia de la República por la Alianza Liberal. El pais le tributó en ese período de su vida pública los mas honrosos testimonios de admiracion i respeto por sus ejemplares virtudes republicanas. En 1894 le encomendó el Presidente don Jorje Montt la formacion del