Página:Historia de Cristóbal Colon y de sus viajes - Tomo I (1858).djvu/259

De Wikisource, la biblioteca libre.
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Esta página ha sido corregida
—179—

vas, de inestimable valor, y por las cuales ofrecian respetuosamente cuanto tenian.

 La tripulacion de las carabelas pasó el resto del dia solazándose en los sombrios bosques, y así que los carpinteros hubieron dado de mano á su tarea, Colon hizo ensanchar el hueco practicado con el asta de la bandera, que clavó por la mañana, y erijir la cruz,[1] que sostuvo con sus propias manos, cantando el himno Vexilla regis prodeunt; y luego que estuvo fija en el suelo, entonó el Te Deum laudamus.

 No hizo Colon plantar aquella cruz tan solo para dejar una señal de haber sido ocupado ya aquel terreno,[2] sino con el fin de consagrar por su medio el objeto de su descubrimiento, é indicar en las fronteras del nuevo mundo, que tomaba posesion de él en nombre de nuestro redentor Jesu-Cristo.[3] A puestas del Sol rezó la oracion de la tarde al pié de la cruz, y asiendo su estandarte, el labarum con que venciera el horror á la mar Tenebrosa, el espanto á la inmensidad, los azares del moviente elemento y los tumultos de los marineros, tornó á su carabela.

 Al dia siguiente al amanecer, rodeaban los indíjenas á los tres buques, en piraguas de una sola pieza, y de trabajo admirable, si se atiende á que ignoraban de todo punto el uso del hierro. Remaban con una especie de palas de horno, cortas y anchas, llamadas gullas, y traian ovillos de algodon, venablos y loros domesticados, para cambiarlos hasta por pedazos de porcelana y de vasos rotos, llegando á dar treinta libras de algodon hilado por una blanca, trueque desproporcionado, cuya repeticion prohibió el almirante,

  1. "Collocata in luogo della bandiera." Ramusio. Delle navigationi é viaggi raccolte, tomo III. fól. 2.
  2. A ejemplo de Washington Irving, la escuela protestante se ha guardado bien de decir una sola palabra acerca de la ereccion de esta cruz.
  3. "Ma per lasciare un segno d'haver preso la possessione in nome di Nostro-Signore Jesu-Cristo." Ramusio, ibid.