Página:Historia de Cristóbal Colon y de sus viajes - Tomo I (1858).djvu/38

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XXXIV

tro, autor de la Gaule poétique, no mienta sino como una cosa de órden secundario el descubrimiento, y despues de haber hablado de Vasco de Gama, solo dice del almirante estas palabras: "Hácia la misma época el descubrimiento de América hecho por Cristóbal Colon, abrió nuevos horizontes á los activos comerciantes, y á los aficionados á las espediciones lejanas"...[1] Pero la espedicion de Vasco de Gama, que data de 1497, no fué sino la consecuencia del descubrimiento de Colon, que tuvo lugar en 1492!... El jeógrafo Malte-Brun, adhiriéndose á los detractores de su gloria, supone que, para llevar su empresa á buen fin se sirvió del diario particular del veneciano Antonio Zeno, siendo así que este manuscrito se habia perdido y olvidado en su familia, y no se conoció, hasta que apenas encontrado lo publicó Marcolini, en 1558, mas de medio siglo despues de muerto aquel á quien supone que aprovechó.

 No era España mas escrupulosa, y proseguía tratando con demasiada lijereza al hombre inmortal.

 El P. Mariana no le dá ningún mérito de invencion ni de iniciativa. Para él el descubrimiento fué una obra colectiva, puesto que dice: "Con cuanta felicidad y prodijioso éxito atravesaron espacios inmensos de mar estos hombres intrépidos"; y despues de haber referido la indigna falsedad del piloto muerto en casa de Colon y despojado por este de sus apuntes, añade, que con ayuda de las cartas usurpadas al difunto, reconoció "todas las costas que están entre los dos polos, desde el estrecho de Magallanes hasta el cabo de Vacallao", recorriendo de esta suerte "mas de cinco mil

  1. Marchangy. Gaule poétique, t. VII. páj. 276.