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CAPÍTULO IV.
La verdadera medicina india

SUMARIO.—

§ I. Conocimiento de los machis acerca del cuerpo humano y de las enfermedades. Vocabulario de voces araucanas que atestiguan estos conocimientos. Los cupones ó anatomistas. Ideas sobre las enfermedades.—§ II. Prácticas higiénicas, y costumbres para con los niños, en la guerra para con los adultos, y para con las mugeres durante el embarazo y el parto.—§ III. Cirugía indígena. Curación de las heridas. Casos que conserva la tradición. La sangría.—§ IV. Otros procedimientos de la medicina araucana.—§ V. Aguas minerales. El señor de las aguas, ó Gencovunco. Principales fuentes minerales utilizadas por los indios.—§ VI. Datos especiales sobre los indios pehuenches. La laparotomia practicada desde tiempos remotos.

§ I.

Los machis tenían nombres especiales para cada parte del cuerpo, aunque no conocían nada sobre las funciones del organismo humano y poseían también una nomenclatura para distinguir varias enfermedades y para la aplicación de los remedios, principalmente de las hierbas, que supieron conocer y explotar.

En los manuscritos del Archivo Vicuña Mackenna, hemos encontrado las dos nomenclaturas siguientes:

1.° sobre el cuerpo humano

Anca—Cuerpo, la mitad de una cosa, andar en ancas, (en la mitad de un caballo.)
Cadivoro—Costilla.
Casuque—Las asentaderas.
Chalcha—Papada.
Chape—Las trenzas (Chapecón, chapetón), chape (por desprecio á los soldados) voto de chape.