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46 PANORAMAS DE_ LA VIDA

bajo 10s piés de nuestros caballos, con grande espanto del arriero, que en el curso de su rudo oficio, jamas habia hecho, decia él, un viaje tan estrafalario.

El cauce del Mauri es la linea divisoria entre e1 Perfi y Bolivia.

En la playa opuesta, e11c011tra1n0s.g.-tendidos los cadaveres de tres indios pertenecientes a. una hacienda de las cercanias, que atacados del tifus y en el delirio de aquella horrible fiebre,se habian arrojado al agua, de donde salieron moribundos ii espirar en la arena.

N0 de alli :1 mucho comenzamos a encontrar largas hileras de hombres marchando silenciosos en direccion a 10s Vecinos pueblos. Eran indios de las

punas que llevaban sus muertos a1 cementerioé

Por todas partes, a mi paso, hallabamos 10s caserios desiertos, 10s campos yermos, las sementeras abandonadas. La muerte se cernia sobre aquellas alturas derramando en torno el esterminio. Como paraindemnizar mis ojos de tan higubres cuadros, la aurora me guardaba un esplente espetaculo. El dia comenzaba a tefiir de rosa las filtimas cimas de Tacora, que hacia tiempo habia dejado atras-, las estrellas habian dasaparecido. y la luna palidecia recostada como una viajera. cansada en las profundidades del espacio. Los cerros, que desde