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APOSTANDO.

El camino hacia San Agustín es notablemente inseguro por ladrones; muchas personas han sido atacadas, y todavía hay varios lugares sospechosos, donde se supone los ladrones se quedan a observar. Yo por lo tanto, nunca me aventuré salvo con un gran grupo, o en días cuando alguna diversión pública llenaría la zona con extraños.

El 16 de mayo está establecido en el calendario como el día del año dedicado a San Agustín, y este pueblo es tomado por los mexicanos para la celebración de su fiesta. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de otros festivales, éste parece tener poco o nada que hacer, ni con religión o el Santo, a menos que tengan una versión de su historia desconocida para otras naciones.

Como en la ocasión de la festividad de la Virgen de Guadalupe, la carretera estaba llena, al amanecer, con pasajeros en diligencias, a caballo, en carrozas e incluso a pie. Se trata de un juego, principalmente para los nobles, los ricos y los de moda, (como las de Los remedios y la Virgen, son para la masa de la población) y apuestas es el principal cebo y atracción.

La plaza en el centro de la aldea fue equipada con cabinas temporales y dedicada a todo tipo de festividad, juegos y música, para las clases bajas, mientras que muchas viviendas colindantes fueron adornadas con magnífico estilo para los rangos superiores que solo lucen oro y plata.

De hecho, se ofrece una oportunidad a todos en esta ocasión. Cada hombre que tiene algo que perder, o la esperanza de ganar, tiene presente la oportunidad. No hacen falta tentaciones.

En primer lugar, existen las cabinas más humildes en la plaza donde solo se apuestan pequeñas cantidades de cobre; después, hay otros donde están permitidos medios y reales o cobre; a continuación, las de cobre y dólares; a continuación, Ruleta, para toda apuesta; a continuación, los bancos solo de plata; a continuación, los bancos de plata y oro; y por último, los bancos donde nada más oro y por lo general doblones. Percibes así, que la oportunidad se presenta liberalmente para bolso de cada hombre para convertirse en "pequeño por grados y bellamente menos"

Se estima que 25.000 doblones o $400.000, se colocan en estos bancos anualmente y, como mínimo la mitad de esa suma se lleva al terreno para apostar contra ellos, la cantidad de dinero perdido y ganado es enorme. Este año todos los bancos perdieron excepto uno y su propietarios estaban extremadamente insatisfechos porque sus ganancias durante los tres días del festival, ascendieron a sólo el 25%.; sin embargo, es imaginable cuán grandes deben haber sido sus ganancias, cuando este mismo banco en un tiempo ¡perdió cerca de dos mil doblones!

Los salones donde se juega el oro están equipados con muy buen gusto en situaciones frescas y aireadas. Una larga mesa, cubierta con tela verde, se coloca en el centro y en medio de esta yacen brillantes montones, rollos y pilas de oro. Alrededor, se sientan los pacientes y silenciosos jugadores. No ves, como en Francia, el labio de hierro, ceja fruncida, rostro pálido y mano cerrada—indicativa de ansiedad, remordimiento y ansia de ganancia codiciosa. El