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MUSEO NACIONAL.

y extraño, de hecho, es el revoltijo de fragmentos del pasado y el presente que irrumpe su visión.

En el centro de la sala hay un castillo y fortificación, hechas de madera y paja, con imitación de cañones y toda la matriz del poder militar. Esto fue obra de un pobre prisionero—el trabajo de años de soledad y miseria.

A la izquierda hay un gabinete numismático, tolerablemente rico en especímenes españoles y de una colección de monedas romanas, que promete, bajo el cuidado del Sr. Gondra, convertirse en extremadamente raro y valioso. A continuación, hay una pequeña biblioteca de manuscritos de los primeros misioneros en México; volúmenes de sus sermones, poemas y registros de matrimonios, nacimientos y bautizos poco después de la conquista. Es asombroso ver cómo muchos tomaron el nombre de Hernando Cortez. Junto a esto, a su vez, hay otra caja conteniendo (entre todo tipo de antiguos ornamentos,) algunos hermosos ejemplares piezas de trapo y cera, que describí en una carta anterior. En una esquina, cubiertas de polvo, están los dibujos originales de Palenque y los volúmenes de México de Lord Kingsborough, regalados a este museo por ese magnifico anticuario. Estos son raramente vistos, excepto por algunos viajeros extranjeros que llegan a caminar por el Museo.

El resto de la colección es valiosa. En cajas adyacentes están todas las antigüedades mexicanas menores, que han sido reunidas por el trabajo de muchos años y arregladas con cierta atención a sistema. En un departamento se encuentran las hachas utilizados por los indios; los adornos de cuentas de obsidiana y piedra usada alrededor de sus cuellos; los espejos de obsidiana; las máscaras del mismo material, que colgaban en diferentes temporadas antes los rostros de sus ídolos; sus arcos y flechas y cabezas de flecha de obsidiana, algunas de ellas tan pequeñas y bellamente cortadas, que se podría matar al ave más pequeña sin dañar su plumaje.

En otro departamento están los ídolos menores de los antiguos indios, en arcilla y piedra, cuyos especímenes, junto con los pequeños altares domésticos y recipientes para quemar incienso, se exhiben en los siguientes dibujos:

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