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A JALAPA.

mencioné esto al soldado y le pregunté donde ponía la pólvora "Allí, para estar seguro," dijo él, señalando que el recipiente. “¿Y cómo lo disparas?" "Pshaw," respondió el tipo, asombrado: "'mejor que dispare." Estaba medio borracho y era tan ridículo como su arma. Si estos son los soldados de México, apenas llegan a la dignidad de espanta pájaros respetables.

Pronto nos llamaron a la diligencia, y montamos el vehículo con mejores espíritus por el refresco y el aire de la mañana, a poco entramos en terrenos ondulantes, con ocasionales aldeas ruinosas y plantaciones. Aunque el escenario fue en lugares extremadamente romántico, intercalado con tierras altas y valle y cubierto con una profusión de árboles tropicales y flores, hubo sobre todo un aire de abandono que no podía dejar de pegarle a uno dolorosamente. En un nuevo país, cuando un viajero pasa por un camino solitario, sobre llanuras y colinas, oculto por el fresco de los bosques primitivos de la mano de la naturaleza, hay materia de reflexión agradable, en pensar lo que producirá el suelo virgen en unos años cuando sea visitado por industria y gusto. Pero aquí, la naturaleza en lugar de podar su frondosidad con cuidado prudente, ha sido literalmente saqueada y agotada y hecho vieja incluso en su juventud, hasta que ella comienza nuevamente a renovar su Imperio entre ruinas. Es cierto, que trazas de cultivo viejo todavía se encuentra, y también los restos de una antigua población densa. Las laderas de colinas, en muchos lugares, como en Chile y Perú, están cortados en terrazas; pero en las llanuras y laderas se extiende un crecimiento silvestre de mimosas, cactus y acacias, mientras que miles de plantas parásito florean sus llamativos flores entre los aloes y arbustos que llenan las rentas del tiempo y el descuido de los vetustos edificios. ¡Es la imagen de belleza, prematuramente vieja, engañada en todas las galas extravagantes de la juventud!

Serpenteamos entre estas colinas silenciosas hasta aproximadamente las 10, cuando un descenso rápido nos trajo al Puente Nacional, construido por el antiguo Gobierno español y, disfrutando entonces el título de Puente del Rey.

El cambio de nombre, no ha, sin embargo, cambiado su enorme fuerza, o la belleza de los paisajes. De hecho, el abandono del cultivo, ha permitido la naturaleza a recuperar su poder, y las características del paisaje por lo tanto son más como las de algunos de los barrancos románticos de Italia, donde los restos de la arquitectura y los productos exuberantes del suelo se mezclan en una belleza salvaje y romántica.

El Puente Nacional atraviesa el río Antigua, que pasa sobre un lecho rocoso en una profunda hondonada de rocas altas y perpendiculares. Las alturas adyacentes de este paso de montaña han sido fuertemente fortificadas durante las guerras; entre las fortalezas y desfiladeros los generales revolucionarios se ocultaron en tiempos de Iturbide y por último descendieron de ellos para concluir la lucha a favor de la independencia.

En el Puente, hay un pueblo que contiene el número habitual de confortables chozas de caña, ante las cuales los indios vecinos esparcen en venta sus frutos y utensilios; mientras que los mexicanos (como era domingo) se divertían con juegos de azar en monté para clacos. En la Posada un desa-