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ORIGEN DE LAS ESPECIES

obrar con ellas y producir una estructura que aparentemente fuese ventajosa para la especic. Por ejemplo, si el número de indivíduos que existe en un país está determinado principalmente por la destruccion de las fieras, por los parásitos externos ó internos, etc. (como parece ser menudo el caso) entónces la seleccion natural podrá hacer poco ó será grandemente retardada al modificar cualquier estructura particular para obtener el sustento. Por último, la seleccion natural es un procedimiento lento, y aun las mismas condiciones favorables necesitan durar mucho tiempo para que puedan producir un efecto marcado cualquiera. Excepto asignando semejantes razones generales y vagas, no podemos explicar por qué en muchas partes del mundo los cuadrúpedos de pezuña no han adquirido cuellos muy prolongados ú otros medios para alimentarse de las ramas superiores de los árboles. Objeciones de la misma naturaleza que las precedentes han sido presentadas por muchos escritores. En cada caso varias causas, ademas de las generales que se acaban de indicar, han entorpecido probablemente la adquisicion por medio de la seleccion natural, de estructuras que se consideran ventajosas à ciertas especies. Un escritor pregunta: «¿Por qué el avestruz no ha adquirido el poder de volar?» Pero la reflexion de un momento demostrará qué enorme provision de alimento sería necesaria para dar á este pájaro del desierto fuerza para mover su inmenso cuerpo á través del aire. Las islas del Océano están habitadas por murciélagos y focas, pero no por mamíferos terrestres; y ademas, como algunos de estos murciélagos son especies peculiares, preciso es que hayan habitado mucho tiempo sus residencias actuales. Por esto mismo pregunta Sir C. Lyell, y da ciertas razones en contestacion, por qué las focas y los murciélagos no han dado nacimiento en esas islas á formas propias para vivir en tierra. Pero las focas necesariamente se hubieran convertido primero en animales carnívoros terrestres de un tamaño considerable, y los murciélagos en animales terrestres insectívoros: para las primeras no hubiera habido presa, para los murciélagos servirian de alimento los insectos del terreno; pero éstos serian ya muy perseguidos por los reptiles ó pájaros que colonizan primero y abundan en la mayor parte de las islas del Océano. Las graduaciones de estructura, con cada período ventajoso á la especic que