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LIII
PRÓLOGO.

Pastoril. ¿Cuándo tuvo su orígen? ¿Cuándo empezaron los habitantes del campo á componer en versos cadenciosos esos cantares que los Griegos llamaron bucólicos, ó como si dijéramos propios de vaqueros? Fueron los pastores de Laconia en tiempo de la invasion de Jerjes, los autores de la Poesía Bucólica, ó bien los de Sicilia, cuando llegó á la isla Oréstes con el simulacro de Diana? No es fácil decidir entre las diversas opiniones de los eruditos; pero yo casi me inclinaria á creer que su invencion se debe á los Arcades, como nos hacen conjeturar los nombres del Alfeo, el Eurótas, el Liceo, el Ménalo, y otros rios y montes situados y que el lenguaje poético ha consaen Arcad grado á la Poesía Pastoril.

Una cosa haré observar á usted, amigo mio: ni Teócrito, ni Virgilio, cuando escribieron, aquel sus Idilios, éste sus Eglogas, eran zagales ó agricultores. Habitaba el uno la corte de Tolomeo, el otro la de Augusto. Ni Tasso, ni Sannazaro, ni Pope cuidaban ganados, ni vivian en playas desiertas, al trazar el Aminta, 6 las églogas piscatorias, ó las imitaciones maronianas. Garcilaso entonó con la espada al cinto el dulce lamentar de dos pastores, y Valbuena no empuñaba más báculo que el episcopal, al delinear ó por lo ménos corregir su Siglo de Oro. Gesner, Meléndez y los demas autores de piezas bucólicas pasaron su vida en las ciudades, y encerrados en oficinas, ó celdas, 6 áun talleres. De aquí infiero que la Poesía Pastoril, áun onie que aya sido la primera