Los diez libros de Diógenes Laercio: Proemio

De Wikisource, la biblioteca libre.
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
LOS DIEZ LIBROS
DE DIÓGENES LAERCIO
SOBRE LAS VIDAS,
OPINIONES Y SENTENCIAS
DE LOS FILÓSOFOS MAS ILUSTRES.




LIBRO PRIMERO.


PROEMIO.

 I. Dicen algunos que la Filosofia, excepto el nombre, tuvo su origen entre los Barbaros; pues como dicen Aristoteles en su Magico, y Socion en el libro 23 De las Succesiones, fueron los Magos sus inventores entre los Persas: los Caldeos entre los Asirios y Babilonios: los Gimnosofistas entre los Indios; y entre los Celtas y Galos los Drúidas, con los llamados Semnotéos. Que Oco [1] fue Fenicio; Zamolxis, Tracio; y Atlante, Líbico. Los Egipcios dicen que Vulcano hijo del Nilo, fue quien dio principio á la Filosofia, y que sus profesores eran Sacerdotes y Profetas. Que desde Vulcano hasta Alexandro Macedon pasaron 48863 años [2]; en cuyo espacio hubo 373 eclipses de sol, y 832 de luna. Desde los Magos (el primero de los quales fue Zoroastres Persa) hasta la destruccion de Troya pasaron 5000 años, segun Hermodoro Platónico en sus escritos de Matematicas. Xanto de Lidia pone 600 años desde Zoroastres hasta el pasage de Xerxes [3]; y dice que á Zoroastres succedieron continuadamente otros muchos Magos, á saber: Ostanas, Astrapsícos, Gobrias, y Pazatas, hasta la destruccion de Persia por Alexandro.

 II. Los que esto dicen atribuyen ignorantemente á los Barbaros las ilustres acciones de los Griegos, de quienes tomó principio no solo la Filosofia, sino tambien el genero humano [4]. Ateniense fue Museo: Tebano Lino. Museo fue hijo de Eumolpo, y segun dicen, el primero que escribio en verso la Generacion de los Dioses, y De la esfera, como tambien, Que todas las cosas proceden de una, y se resuelven en la misma. Dicese que murio en Falera, y se le puso por epitafio esta Elegía:

En este monumento sepultado
Guarda el suelo Falérico á Museo
Hijo de Eumolpo, muerto quanto al cuerpo.

 Aun los Eumolpidas de Atenas traen este apellido de Eumolpo padre de Museo.

 III. Lino dicen fue hijo de Mercurio y de la Musa Urania. Que escribio en verso la creacion del mundo, el curso del sol y de la luna, y la generacion de los animales y frutos. Su obra empieza asi:

Hubo tiempo en que todo
Fue criado unidamente.

 De donde tomandolo Anaxâgoras, dixo, que todas las cosas fueron criadas á un tiempo, y sobreviniendo la mente Divina, las puso en orden. Y que Lino murio en Eubea de una flecha que le tiró Apolo, y se le puso este epitafio:

Yace aqui el cuerpo del Tebano Lino,
Qual hijo de la Musa
Urania, hermosamente coronado.

 De los Griegos pues tomó principio la Filosofia, puesto que hasta en el nombre [5] excluye todo origen barbaro.

 IV. Los que atribuyen su invencion á los Barbaros, citan á Orfeo Tracio, diciendo que fue Filosofo, y muy antiguo. Yo no sé si conviene llamar Filosofo á quien tales cosas dixo de los Dioses; porque, qué nombre se puede dar á quien atribuye á los Dioses todas las pasiones humanas, y hasta aquellas sucias operaciones por la boca, que aun los hombres cometen raras veces? [6]. Dicen que murio despedazado por las mugeres; pero del epitafio que hay en Dion ciudad de Macedonia, se ve que le mató un rayo. Dice asi:

Aqui dieron las Musas sepultura
Al Tracio Orfeo con su lira de oro.
Jove que reyna en tronos celestiales,
Con flecha ardiente le quitó la vida.

 Estos que hacen derivar de los Barbaros la Filosofia, exponen tambien el modo con que la trató cada uno de ellos. Dicen que los Gimnosofistas y los Drúidas filosofaron por enigmas y sentencias, que se ha de adorar á Dios: que á nadie se ha de hacer daño; y que se ha de exercitar la fortaleza. Clitarco en el libro 12 añade, que los Gimnosofistas no temian la muerte: que los Caldéos se ocupan en la Astronomia y predicciones; y los Magos en el culto, sacrificios y deprecaciones á los Dioses, como si solo á ellos oyeran; y manifiestan su sentir en orden á la esencia y generacion de los Dioses mismos, creyendo que son el fuego, la tierra, y el agua. Que no admiten sus simulacros ó esculturas, y reprueban la opinion de los que dicen hay tambien Diosas.

 V. Soción en el lib. 23. dice que los Magos tratan mucho de la justicia: que tienen por impiedad quemar los cadaveres, y por cosa justa casar uno con su madre ó con su hija [7]. Que exercitan las adivinaciones y predicciones, y dicen que se les aparecen los Dioses: que el ayre está lleno de simulacros, que fluyendo de los cuerpos, suben con los vapores á los ojos de mas aguda vista; y que prohiben los afeytes del rostro, y vestir oro. Visten de blanco, duermen en tierra, comen yerbas, queso y pan ordinario: llevan una caña por baculo; y en su extremo ponen un queso, y se lo van comiendo. Aristoteles dice en su Magico, que ignoran el arte de adivinar por encantos. Dicelo tambien Dinón en el libro 5.º de su Historia; y añade, que Zoroastres fue muy aplicado á la observacion de los astros, sacandolo por la significacion de su nombre. Lo mismo escribe Hermodoro. Aristoteles en el libro primero De la Filosofia hace á los Magos más antiguos que los Egipcios; y que ponian dos principios en el mundo, que eran, un genio bueno y otro malo, llamados el uno Jupiter y Orosmades, y el otro Pluton y Arimanio. Dicenlo tambien Hermipo en el libro primero De los Magos, Eudoxô en su Periodo [8], y Teopompo en el libro 8.º De la historia Filípica.

 VI. Dice éste por sentencia de los Magos, que los hombres han de resucitar, y entonces seran inmortales. Y que las cosas exîstentes exîsten á beneficio de sus oraciones. Esto mismo refiere Eudemón de Rodas. Ecatéo dice, como doctrina de ellos, que los Dioses fueron engendrados. Clearco Solense escribe en el libro De la enseñanza, que los Gimnosofistas son descendencia de los Magos. Algunos pretenden que de ellos descendian los Judios. Los que trataron de los Magos reprehenden á Herodoto; pues es falso que Xerxes disparase dardos contra el sol, y echase grillos en el mar, como Herodoto dice, siendo asi que los Magos los tenian por Dioses. Derribó sí sus estatuas y efigies.

 VII. La Filosofia de los Egipcios acerca de los Dioses y de la justicia, dixeron ser ésta: que la Materia fue el principio de las cosas, y que de ella procedieron despues separadamente los quatro elementos y los animales perfectos. Que el sol y la luna son Dioses; aquel llamado Osiris; ésta Isis: y que los expresan simbolicamente por la figura del escarabajo, del dragon, del gavilan, y de otros animales. Dicenlo Maneton en su Epítome de las cosas naturales, y Hecatéo en el libro primero de la Filosofia de los Egipcios; añadiendo, que les edifican templos, y esculpen tales efigies, porque ignoran la de Dios: que el mundo fue criado, es corruptible, y de figura esférica: que las estrellas son fuego, y por la templada mezcla de sus influjos [9] da la tierra sus producciones: que la luna padece eclipse quando entra en la sombra de la tierra: que el alma permanece en el cuerpo cierto tiempo, y luego transmigra á otro: que la lluvia proviene de las mutaciones del ayre [10]. Otras muchas cosas disputan sobre la Fisiología, segun es de ver en Hecatéo y Aristagoras. Tienen tambien sus leyes sobre la Justicia, y las atribuyen á Mercurio. De los animales elevaron á Dioses los que son utiles á los usos humanos. Y finalmente dicen haber sido ellos los inventores de la Geometria, Astrologia, y Aritmetica. Esto baste de la invencion de la Filosofia.

 VIII. En quanto al nombre, Pitágoras fue el primero que se lo impuso llamandose Filosofo, estando en conversacion familiar en Sicion con Leonte Tirano de los Sicioneses ó Fliaseos, como refiere Heraclides Póntico en el libro que escribio De la intercepcion de la respiracion [11]. Ninguno de los hombres, dixo Pitágoras, es sabio: lo es solo Dios. Antes la Filosofia se llamaba sabiduria, y sabio el que la profesaba, habiendo llegado á lo sumo de su perfeccion; pero el que se dedicaba á ella se llamaba Filosofo; aunque los sabios se llamaban tambien Sofistas, y aun los Poetas; pues Cratino en su Archîloco, citando á Homero y á Hesiodo, asi los llama. Sabios fueron juzgados Tales, Solón, Periandro, Cleóbulo, Chilón, Biante, y Pítaco. A estos se agregan Anacarsis Scita, Mison Chêneo, Ferecides Siro, y Epimenides Cretense. Algunos añaden á Pisistrato Tirano. Éstos fueron los Sabios.

 IX. Las Sectas ó Succesiones de la Filosofia fueron dos; una desciende de Anaxîmandro, y la otra de Pitágoras. Del primero fue maestro Tales; de Pitágoras Ferecides. Esta Secta se llamó Jónica; porque Tales, maestro de Anaxîmandro, fue de Jonia nacido en Mileto. La otra se llamó Italiana, porque Pitágoras su autor vivio casi siempre en Italia. La Secta Jónica finaliza en Clitomaco, Crisipo, y Teofrasto: la Italiana en Epicuro; pues á Tales sucedió Anaxîmandro; á éste Anaxîmenes; á Anaxîmenes Anaxâgoras; á éste Archêláo; á Archêláo Sócrates, que fue inventor de la Moral. A Sócrates succedieron sus discipulos, principalmente Platón, instituidor de la Academia primitiva. A Platón succedieron Speusipo, y Xenocrates; á éste se siguio Polemón; á Polemón Crantor y Crates; á éste Arcesiláo que introduxo la Academia media; á Arcesiláo succedio Lacides inventor de la Academia nueva; á Lacides succedio Carneades; y á Carneades Clitomaco. De este modo acaba en Clitomaco la Secta Jónica.

 X. En Crisipo terminó de la manera siguiente: á Sócrates succedio Antistenes; á éste Diógenes Cínico; á Diógenes Crates Tebano; á Crates Zenón Citieo; á Zenón Cleantes; y á Cleantes Crisipo. Por ultimo, en Teofrasto acabó asi: á Platón succedio Aristoteles; y á Aristoteles Teofrasto. De este modo dio fin la Secta Jónica. La Italiana del modo siguiente: á Ferecides succedio Pitágoras; á Pitágoras Telauges su hijo; á éste Xenófanes; á Xenófanes Parménides; á Parménides Zenón de Elea; á éste Leucípo; y á Leucípo Demócrito. A Demócrito succedieron muchos; pero los mas celebres son Nausifanes y Naucídes, á los cuales succedio Epicúro.

 XI. De los Filosofos unos se llamaron Dogmáticos, otros Efécticos[12]. Los Dogmáticos enseñan las cosas como comprehensibles. Los Efécticos se abstienen de ello, suponiendolo todo incomprehensible. Algunos de ellos nos han dexado escritos; otros nada escribieron. Entre estos ultimos suelen contarse Sócrates, Stilpon, Filipo, Menedemo, Pirro, Teodoro, Carneades, Brison, y segun algunos, tambien Pitágoras y Ariston Chio, que solo escribieron algunas cartas. Otros dexaron un escrito solo cada uno, como Meliso, Parmenides, y Anaxâgoras. Zenón escribio mucho: Xenofanes más que él; más que éste Demócrito: Aristoteles más que Democrito: excediole Epicúro, y á éste superó Crisipo.

 XII. Tomaron los Filosofos sus apellidos unos de pueblos, como los Eleenses, Megarenses, Erétricos y Cirenáycos. Otros los tomaron de algunos parages, como los Academicos, y los Estoycos. Otros de algunas circunstancias, como los Peripateticos: otros de sus cavilaciones, como los Cínicos: otros de ciertas afecciones, como los Eudemónicos: otros finalmente, de su opinion, como los llamados Filaletes, los Eclécticos, y los Analogéticos. Algunos toman nombre de sus maestros, como los Socráticos, Epicureos y semejantes. Otros se llamaron Fisicos por haber escrito de Fisica: otros Morales por la doctrina moral que enseñaron: otros finalmente se llaman Dialécticos, por exercitarse en sutilezas y argumentos.

 XIII. Tres son pues las partes de la Filosofia, Fisica, Moral y Dialectica. La Fisica trata del universo y de las cosas que contiene. La Moral de la vida humana y cosas a nosotros pertenecientes. Y la Dialéctica examina las razones de ambas. Hasta Arquíloco reinó la física. Con Sócrates, como ya dije, comenzó la moral; y con Zenón de Elea la dialéctica. De la Moral hubo diez sectas, que son: la académica, la cirenaica, la elíaca[13], la megárica, la cínica, la erétrica, la dialéctica, la peripatética, la estoica y la epicúrea.

 XIV. Platón fue el fundador de la Academia primitiva, de la media lo fue Arcesilao, y de la nueva Lacides. De la secta cirenaica lo fue Aristipo de Cirene; de la elíaca, Fedón de Elea; de la megárica, Euclides Megarense; de la cínica, Antístenes Ateniense; de la erétrica, Menedemo de Eritrea; de la dialéctica, Clitómaco Cartaginés; de la peripatética, Aristóteles Estagirita; de la estoica, Zenón Citio; y, finalmente, la epicúrea se llama así por su autor Epicuro.

 XV. Hipoboto, en su tratado De las sectas filosóficas, dice que éstas fueron nueve. Primera, la megárica; segunda, la erétrica; tercera, la cirenaica; cuarta, la epicúrea; quinta, la anniceria; sexta, la teodórica; séptima, la zenónica o estoica; octava, la académica antigua; y novena, la peripatética. De la cínica, eleática y dialéctica no hace memoria. La pirrónica se estima poco por su oscuridad, diciendo unos que es secta y otros que no lo es. Parece lo es, dicen, pues llamamos secta a aquella que sigue, o tiene todas las apariencias de seguir, alguna norma de vida; por cuya razón podemos muy bien llamar secta a la de los escépticos. Pero si por secta entendemos la propensión a los dogmas que tienen séquito, no se podrá llamar secta, puesto que carece de dogmas. Hasta aquí de los principios, sucesiones, varias partes y número de sectas que tuvo la filosofía. Aunque no hace mucho tiempo que Potamón Alejandrino introdujo la secta electiva, eligiendo de cada una de las otras lo que le gustó más. Fue de opinión, según escribe en sus Instituciones, que son dos los modos de indagar la verdad. El primero es aquel con que formamos juicio, y éste es el principal. El otro es aquel por medio de quien le formamos, como con una exactísima imagen. Que la causa material y eficiente, la acción y el lugar son el principio de las cosas; pues siempre inquirimos de qué, por quién, cuáles son y en dónde se hacen. «Y el fin a que deben dirigirse todas las cosas es, dice, la vida perfecta por medio de todas las virtudes, incluso los bienes naturales y adventicios del cuerpo». Pero tratemos ya de los filósofos, y sea Tales el primero.


  1. Otros lo llaman Μώχος, Mochôs.
  2. Esta portentosa antigüedad que se atribuían los Egipcios es una mera fanfarronada suya, si es que hablaron de años solares. Es probable que de cada mes lunar hiciesen un año; con lo qual se hace menos absurdo el numero de eclipses que ponen (inclusos unicamente los que fueron observados en Egipto), y menos arriesgados los cómputos.
  3. Entiendese del tránsito ó pasage de Xerxes quinto Rey de Persia, á Europa por el celebrado puente de barcos que construyó sobre el Helesponto (uniendo asi la Asia con el Chêrsoneso) en la Olimpiada 75, unos 480 años antes de la Era Christiana.
  4. Sin embargo, algunos Padres de la Iglesia no dudan afirmar, que mucho antes que los Griegos vinieran al mundo, era ya muy antigua la Filosofia: asi lo sienten San Justino Martir, San Clemente Alexandrino, Teófilo, Taciano, &c.
  5. Filosofia ó Philosophia es palabra griega, compuesta de φίλος (philos) que significa amigo, y ςοφία (sophia) sabiduría; de manera, que Filosofo viene á significar amigo de la sabiduría; y Filosofia, amor de la misma. Vease mas adelante el parrafo VIII.
  6. Consta bastantemente que lo que aqui se atribuye á Orfeo, es una literal y errada inteligencia de sus opiniones; pues los antiguos Poetas ocultaban debaxo de estas figuras varias operaciones de la naturaleza y elementos, siendo todo cosas tocantes á la Fisiología.
  7. Esto tambien lo permitio Epicuro y otros Filosofos; y aun se practicó por algunas gentes.
  8. Es la circunferencia de la tierra que describió este gran Geómetra en varios libros: obra muy citada de los antiguos.
  9. De sus influjos. Añado esto, porque no comprehendo cómo puedan los astros mezclarse entre sí, excepto por sus rayos é influencias, de las quales se burlan muchos de nuestros sabios modernos.
  10. ύετονς significa lluvias, y nó rios, como traduce el interprete latino.
  11. De esta obra se habla en la Vida de Empedocles, num. 6. Plinio la menciona lib. 7. c. 52.
  12. De estos Filosofos se trata en el lib. 9, n. 7 de la. Vida de Pirro.
  13. Mejor: eleiaca, como tiene el texto griego, por ser denominada de la ciudad de Elea, patria de Fedón, su autor. El intérprete latino pone Elíaca, teniendo por diptongo la e y la i.