Los diez libros de Diógenes Laercio: Tales

De Wikisource, la biblioteca libre.
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
TALES.

1 Tales, segun escriben Herodoto, Duris y Demócrito, tuvo por padre á Exâmio, y por madre á Cleobulina de la familia de los Telidas, que son Fenicios muy nobles descendientes de Cadmo y Agenor, como dice tambien Platón. Fue el primero que tuvo el nombre de Sabio, quando se nombraron asi los siete, siendo Arconte [1] en Atenas Damasipo, segun escribe Demetrio Falereo en el Catalogo de los Arcontes. Fue hecho ciudadano de Mileto, habiendo ido alla en compañia de Neleo, que fue echado de Fenicia: ó bien, como dicen muchos, fue natural de la misma Mileto y de sangre noble.

2 Despues de los negocios publicos se dio á la especulacion de la naturaleza. Segun algunos nada dexó escrito; pues la Astrologia náutica que se le atribuye, dicen es de Foco Samio. (Calimaco le hace inventor de la Ursa menor, diciendo en sus Iambos:

Del Carro fue inventor, cuyas estrellas
Dan rumbo á los Fenicios navegantes).

Pero segun otros escribio dos cosas, que son, Del regreso del sol de un trópico á otro, y Del equinoccio: lo demas, dixo, era facil de entender. Algunos son de parecer fue el primero que cultivó la Astrología, y predixo los eclipses del sol y mudanzas del ayre, como escribe Eudemon en su Historia Astrologica: y que por esta causa lo celebraron tanto Xenófanes y Herodoto. Lo mismo atestiguan Heráclito y Demócrito.

3 Tienenlo muchos por el primero que defendio la inmortalidad del alma: de este numero es el Poeta Chêrilo. Fue el primero que averiguó la carrera del sol de un trópico á otro: y el primero que comparando la magnitud del sol con la de la luna, manifesto ser ésta setecientas y veinte veces menor que aquel, como escriben algunos. El primero que llamó τριαχάδα (triacada) la tercera decada del mes [2]: y tambien el primero, segun algunos, que disputó de la naturaleza. Aristoteles y Hipias dicen que Tales atribuyó alma á cosas inanimadas, demostrandolo por la piedra iman y por el electro. Panfilo escribe que habiendo aprendido de los Egipcios la Geometria, inventó el triangulo rectangulo en un semicirculo, y que sacrifico un buey por el hallazgo. Otros lo atribuyen á Pitágoras [3], uno de los quales es Apolodoro logístico [4]. Tambien promovio mucho lo que dice Calimaco en su Iambos haber hallado Euforbo Frigio, á saber, el triangulo escaleno, y otras cosas concernientes á la especulacion de las lineas.

4 Parece que en asuntos de gobierno fueron sus consejos muy utiles; pues habiendo Creso enviado Embaxadores á los de Mileto solicitando su confederacion en la guerra contra Ciro, lo estorbó Tales: lo qual, salido Ciro victorioso, fue la salvacion de Mileto. Refiere Cliton que fue amante de la vida privada y solitaria, como leemos en Heraclides. Dicen algunos que fue casado, y que tuvo un hijo llamado Cibiso: otros afirman que vivio célibe, y adoptó un hijo de su hermana: y que preguntado por qué no procreaba hijos, respondio que por lo mucho que deseaba tenerlos [5]. Cuentase tambien que apretandole su madre á que se casase, respondio que todavia era temprano: y que pasados algunos años, urgiendo su madre con mayores instancias, dixo que ya era tarde. Escribe Geronimo de Rodas en el libro segundo De las cosas memorables, que queriendo Tales manifestar la facilidad con que podia enriquecerse, como hubiese conocido que habia de haber presto gran cosecha de aceyte, tomó en arriendo muchos olivares, y ganó muchisimo dinero.

5 Dixo, que el agua es el primer principio de las cosas: que el mundo está animado y lleno de espíritus. Fue inventor de las estaciones del año, y asigno á este 365 dias. No tuvo maestro alguno, excepto que viajando por Egipto se familiarizó con los Sacerdotes de aquella nacion. Geronimo dice que midio las pirámides por medio de la sombra, proporcionandola con la nuestra quando es igual al cuerpo. Y Minies afirma que vivio en compañia de Trasibulo Tirano de Mileto.

6 Sabido es lo del trípode que hallaron en el mar unos pescadores, y el pueblo de Mileto lo envió á los Sabios. Fue el caso que ciertos jovenes Jonios compraron á unos pescadores de Mileto un lance [6] de red, y como de ella sacasen un trípode [7], se movio controversia sobre ello, hasta que los Milesios consultaron el Oraculo de Delfos, cuya Deidad respondio:

¿A Febo preguntais, prole Milesia,
Cuyo ha de ser el trípode? Pues dadle
A quien fuere el primero de los Sabios.

Dieronlo pues á Tales: Tales lo dio á otro Sabio: este á otro: hasta que paró en Solón; el qual, diciendo que Dios era el primer Sabio, envió el trípode á Delfos [8].

7 De otra manera cuenta esto Calimaco en sus Iambos, como tomado de Leandrio Milesio. Cierto Arcade, dice, llamado Batícles, dexó una taza para que se diera al primero de los Sabios. Habiendola dado á Tales, y vuelta al mismo hecho el giro de los demas Sabios, la dio á Apolo Didimeo, diciendo segun Calimaco:

Gobernando Nileo á los Milesios
Hizo á Dios Tales este don precioso
Que dos veces habia recibido.

Lo qual narrado en prosa dice: Tales Milesio, hijo de Exâmio, dedicó á Apolo Délfico este ilustre don que habia recibido dos veces de los Griegos. El que llevó la taza de unos Sabios á otros era hijo de Batilo y se llamaba Tirion, como dice Eleusis en el libro De Aquiles, y Alexo Mindio en el nono De las cosas fabulosas.

8 Eudoxô Cnidio y Evantes Milesio dicen, que Creso dio una copa de oro á cierto amigo suyo para que la regalase al mas sabio de Grecia: y que habiendola dado á Tales, de uno en otro Sabio vino á parar en Chîlon. Preguntado Apolo quien fuese mas Sabio que Chîlon, respondio que Mison. De este hablaremos mas adelante. Eudoxô pone á Mison por Cleóbulo; y Platón lo pone por Periandro. La respuesta de Apolo fue:

Cierto Mison Etéo hijo de Chêno
En la ciencia sublime es mas perito.

Quien hizo la pregunta fue Anacarsis. Demaco Plateense y Clearco dicen que Creso envió la taza á Pitaco, y de él giró por los otros Sabios; pero Andron tratando del trípode, afirma que los Argivos pusieron el trípode por premio de la virtud al mas sabio de los Griegos, y habiendo sido juzgado tal Aristodemo Esparciata, éste lo cedio á Chîlon. Hace Alceo memoria de Aristodemo en esta forma:

Pronunció el Esparciata Aristodemo
Aquella nobilisima sentencia:
El rico es sabio: el pobre nunca bueno.

9 Algunos dicen que Periandro envió á Trasibulo, Tirano de Mileto, una nave cargada; y habiendo zozobrado en los mares de Cóo, hallaron despues el trípode unos pescadores. Pero Fanódico escribe que fue hallado en el mar de Atenas, remitido á la ciudad, y por decreto público enviado á Biante. El por qué se dira quando tratemos de Biante. Otros dicen que lo fabricó Vulcano, y lo regaló á Pelope el dia de sus nupcias: que vino á quedar en poder de Menelao: que lo robó Alexandro con Elena; y finalmente Lacenas lo arrojó al mar de Cóo, diciendo que sería causa de discordias. Despues habiendo unos de Lebedo comprado de los pescadores un lance de red y cogido el trípode, se movio contienda sobre ello. Llegaron á Cóo las querellas; pero como nada se decidiese, dieron parte á Mileto que era la capital. Enviaron los Milesios comisionados para que ajustasen aquel negocio; pero no habiendo podido conseguirlo, tomaron las armas contra Cóo. Viendo que morian muchos de una y otra parte, dixo el Oráculo, se diese el trípode al varon mas Sabio, y ambas partes convinieron en darlo á Tales. Este, despues que circuyó por los demas y volvio á su mano, lo dedicó á Apolo Didimeo. A los de Cóo les dio el Oraculo esta respuesta:

No cesará de Cóo y de Mileto
La famosa contienda, mientrastanto
Que ese trípode de oro, (que Vulcano
Tiró al mar) no sacais de vuestra patria,
Y llega á casa del varon que sepa
Lo pasado, presente y venidero.

Y á los Milesios dixo:

A Febo preguntais prole Milesia, etc.

como ya diximos. Pero de esto ya basta.

10. Hermipo en las Vidas atribuye á Tales lo que otros refieren de Sócrates. Decia, escribe Hermipo, que por tres cosas daba gracias á la fortuna: la primera por haber nacido hombre y no bestia: segunda, varon y no muger: tercera, Griego y no Barbaro. Refierese, que habiendole una vieja sacado de casa para que observase las estrellas, cayo en un hoyo; y como se quejase de la caida, le dixo la vieja: ¡Oh Tales, tu presumes ver lo que está en el cielo, quando no ves lo que tienes á los pies! Ya notó Timon, que fue muy aplicado á la Astronomia, y le nombra en sus Sátiras[9] diciendo:

Asi como el gran Tales,
Astrónomo fue y Sabio entre los siete.

No escribio mas, segun dice Lobon Argivo, que hasta unos ducientos versos[10]: y que á su retrato se pusieron estos:

Tales es el presente, á quien Mileto
En su seno nutrió; y hoy le dedica,
Como al mayor Astronomo, su imagen.

Entre los versos Adomenos[11], estos son de Tales:

Indicio y seña de animo prudente
Nos da quien habla poco.
Alguna cosa sabia,
Alguna cosa ilustre elige siempre:
Quebrantarás asi loquacidades.

11 Por suyas se cuentan estas sentencias: de los seres, el mas antiguo es Dios, por ser ingénito: el mas hermoso es el mundo, por ser obra de Dios: el mas grande es el espacio, porque lo encierra todo: el mas veloz es el entendimiento, porque corre por todo: el mas fuerte es la necesidad, porque todo lo vence: el mas sabio es el tiempo, porque todo lo descubre. Dixo, que entre la muerte y la vida no hay diferencia alguna; y arguyendole uno diciendo: pues por qué no te mueres tú? Respondio: porque no hay diferencia. Á uno que deseaba saber quién fue primero, la noche ó el dia, respondio: la noche fue un dia antes que el dia. Preguntandole otro si los Dioses veían las injusticias de los hombres, respondio: y aun hasta los pensamientos. A un adultero que le preguntó, si juraria no haber adulterado, respondio: pues no es peor el perjurio que el adulterio?

12 Preguntado, qué cosa es dificil, respondio: el conocerse á sí mismo. Y tambien, qué cosa es facil, dixo: dar consejo á otros. Qué cosa es suavísima? Conseguir lo que se desea. Qué cosa es Dios? Lo que no tiene principio ni fin. Qué cosa vemos raras veces? Un tirano viejo. Cómo sufrirá uno mas facilmente los infortunios? Viendo á sus enemigos peor tratados de la fortuna. ¿Cómo viviremos mejor y mas santamente? No cometiendo lo que reprendemos en otros. Quién es felíz? El sano de cuerpo, abundante en riquezas y dotado de entendimiento. Decia que nos debemos acordar de los amigos ausentes tanto como de los presentes. Que nó el hermosear el exterior es cosa loable, sino adornar el espíritu con las ciencias. No te enriquezcas, decia tambien, con injusticias; ni publiques secreto que se te ha fiado. El bien que hicieres á tus padres, esperalo de tus hijos. Fue de la opinion que las inundaciones del Nilo son causadas por los vientos Etesias que soplan contra la corriente.

13 Dice Apolodoro en sus Crónicas, que Tales nacio el año primero de la Olimpiada XXXV., y murio el 78 de su edad, ó bien el 90, habiendo fallecido en la Olimpiada LVIII., como escribe Sosícrates. Vivio en los tiempos de Creso, á quien prometio le haria pasar el rio Halis sin puente; esto es, dirigiendo las aguas por otro álveo.

14 Demetrio de Magnesia en la obra que escribio de los Colombroños[12], dice hubo otros cinco Tales. El primero fue un Retórico Calanciano, imitador despreciable. El segundo un Pintor Sicionio muy ingenioso. El tercero fue muy antiguo, y del tiempo de Hesíodo, Homero, y Licurgo. El quarto lo nombra Duris en su libro de la Pintura. Y el quinto es moderno, y de poco nombre, del qual hace memoria Dionisio en su Crítica.

15 Tales el Sabio murio estando en unos espectaculos gimnasticos, afligido del calor, sed, y debilidad propia, por ser ya viejo. En su sepulcro se puso este epigrama:

Tumulo esclarecido, aunque pequeño,
Es este; pues encierra la grandeza
De los orbes celestes, que abreviados
Tuvo en su entendimiento el Sabio Tales.

Otro hay mio en el libro primero De los Epigramas, ó Coleccion de metros[13]; y es:

Las gimnásticas luchas observando
Atento en el estadio el Sabio Tales,
Arrebatóle Jupiter Eleo.
Bien hizo en acercarle á las estrellas,
Quando por la vejez ya no podia
Las estrellas mirar desde la tierra.

De Tales es aquella sentencia: Conócete á tí mismo; aunque Antístenes en las Succesiones dice es de Femonóe, y se la abrogó Chilon.

16 De los siete Sabios, cuya memoria en general es digna de este lugar, se dice lo siguiente: Damón Cirinéo que escribio De los Filosofos, los censura á todos; pero en especial á los siete. Anaxîmenes dice que mas fueron afectos á la Poesia que otra cosa. Dicearco, que no fueron sabios ni Filosofos, sí solo unos hombres expertos y legisladores. Dice tambien haber leido el Congreso de los siete Sabios en presencia de Cipselo, que escribio Archêtimo Siracusano. Euforo refiere que se congregaron todos siete en presencia de Creso, excepto Tales. Otros dicen que tambien se hallaron juntos en Panionio[14], en Corinto, y en Delfos. Hay igualmente variedad de opiniones sobre sus dichos ó sentencias, atribuyendose unas mismas á diferentes; v.g. la siguiente:

Dijo el sabio Chîlon Lacedemonio:
Todo exceso es dañoso: obrar á tiempo
Es el mejor obrar y mas laudable.

17 Disputase tambien de su numero; pues Leandrio pone á Leofante Gorsiada, natural de Lebedo ó de Efeso, y á Epimenides Cretense, en vez de Cleóbulo y Misón. Platón en su Protágoras pone á Misón por Periandro. Eforo por Misón á Anacarsis: otros añaden á Pitágoras. Dicearco, por consentimiento general, pone quatro, que son: Tales, Biante, Pítaco y Solon. Luego nombra otros seis: Aristodémo, Panfilo, Chilon Lacedemonio, Cleóbulo, Anacarsis, y Periandro; de los quales elige tres. Algunos añaden á Acusiláo, y á Caba ó Scabra Argivo. Hermipo en su tratado De los Sabios pone diez y siete, y dexa que el lector elija de ellos los siete que quiera. Son estos: Solón, Tales, Pítaco, Biante, Chilon, Cleóbulo, Periandro, Anacarsis, Acusiláo, Epiménides, Leofanto, Ferecides, Aristodémo, Pitágoras, Laso hijo de Chârmantides ó de Simbríno, ó bien, segun dice Aristóxeno, hijo de Châbrino Hermionéo, y Anaxâgoras. Finalmente Hipobóto en su libro De los Filosofos, los pone en el orden siguiente: Orfeo, Lino, Solón, Periandro, Anacarsis, Cleóbulo, Misón, Tales, Biante, Pítaco, Epicarmo y Pitágoras.

18 Atribuyense á Tales las Epistolas siguientes.

Tales á Ferecides.

”He sabido eres el primer Jonio que estás para publicar en Grecia un escrito acerca de las cosas divinas. Acaso sera mejor consejo publicar estas cosas por escrito, que no fiarlas á algunos pocos que no hagan mucho caso del bien comun. Quisiera, si tienes gusto, me comunicáras lo que escribes; y aun si lo permites, pasaré á Siron á verte: porque cierto no somos tan estólidos yo y Solón Ateniense, que habiendo navegado á Creta á fin de hacer nuestras observaciones, y á Egipto para comunicar con los Sacerdotes y Astronomos, lo dexemos de hacer ahora para ir á verte. Irá, pues, Solón conmigo si gustas; ya que tú, enamorado de ese pais, pocas veces pasas á Jonia, ni solicítas la comunicacion con los forasteros; antes bien, segun pienso, el escribir es tu unica ocupacion. Nosotros que nada escribimos, viajamos por Grecia y Asia.”

Tales á Solón.

19 ”Si te vas de Atenas, creo puedes habitar con mucha comodidad en Mileto, como que es colonia vuestra; pues en ella no sufriras molestia alguna. Si abominas los Tiranos de Mileto, como executas con todos los demas Tiranos, podras vivir alegre en compañía de nosotros tus amigos. Biante te envió á decir pasases á Priena: si determinas vivir en Priena, iremos tambien nosotros á habitar contigo.”


  1. Arconte Αςχων, fue entre los Atenienses la dignidad suprema y quasi Real, como entre los Romanos el Dictador. Eran nueve los Arcontes; pero solo el Primer Arconte tomaba el nombre de Rey o Príncipe; y de éste se entiende quando se cita el Arcontado de alguno.
  2. Los Griegos dividian los dias del mes en tres decadas ó decenas, á saber: Comenzante ó Incipiente, Media y Declinante ó Terminante. Asi la voz triacada de Tales fue tanto como decir tercera decada; y siendo cumplida, es el día 30 del mes. Decíase de otro modo φθίνοντος μηνός, o bien πανομένον.
  3. Ciceron, Vitrubio y otros antiguos atribuyen este hallazgo á Pitágoras. Acaso pueden conciliarse ambas opiniones diciendo que Pitágoras inventó la esquadra segun la describe Vitrubio, lib. 9. cap. 2, y Tales demostro que en un triangulo inscrito en un semicirculo, cuyo diametro sea la hipotenusa de aquel, el angulo á la circunferencia es siempre recto: lo qual es cosa diversa.
  4. Logístico, esto es, Computador ó Contador.
  5. Otra leccion dice todo lo contrario, á saber: Porque no deseaba tenerlos. Me parece muy probable el sentir de Isac Casaubono, el qual dice que Tales en esta respuesta quiso jugar de la frase ambigua διά φιλοτεηνίαν, y δίάφιλοτενχίαν, cuya variacion es insensible al pronunciarse, y dice lo contrario.
  6. A saber, todo lo que sacasen en una vez que echasen la red al agua, fuese poco ó mucho: jactus retis. Vease Val. Maximo, lib. 4. cap. I.)
  7. Era un banquillo de oro, con tres pies. Val. Máximo lo llama aurea mensa. Plutarco, Vida de Solón.
  8. A Apolo Délfico.
  9. Έντοϊς Σίλλοις, in Sillis. Eran versos satiricos; por cuya razon traduzco Satiras.
  10. Se entienden versiculos ó renglones de la obra.
  11. Λδομένων. Eran versos muy largos, semejantes á la prosa como muchos de Plauto, con los quales escribian los antiguos Filosofos algunas sentencias utiles y deleytables.
  12. Έν τοϊ όμωνύμοις: in homonymis. Esta obra de Demetrio se intitulaba, De los Poetas que tuvieron un mismo nombre.
  13. Έν παμμέ τρω. Otras veces traduzco , Miscelanea métrica.
  14. Panionio fue una ciudad y templo de la Jonia: Herodoto, Estrabon. Vitrubio, Mela, Stefano, Diodoro, etc.