Página:Alexander von Humboldt - Cosmos - Tomo I.djvu/381

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parativa, c. XXXIII-XL), pero en una acepcion mucho mas restringida. Se pueden citar entre los pasajes mas notables de este libro los siguientes: la enumeracion de los sistemas de montañas y el exámen de las relaciones que existen entre sus direcciones y la forma general de los continentes (p. 66-76, ed Cantabr. 1681); una lista de los volcanes apagados y de los volcanes en actividad; la discusion de los hechos relativos al reparto general de las islas y de los archipiélagos (p. 220), á la profundidad del Océano con ralacion á la altura de las costas próximas (p. 103), á la igualdad de nivel en todos los mares abiertos (p. 97), y á la dependencia que tienen entre sí las corrientes y los vientos reinantes; la desigual salumbre de los mares; la configuracion de las costas (p. 139); la direccion de los vientos como consecuencia de las diferencias de temperatura, etc. Citaremos aun como muy notables las consideraciones de Varenio sobre la corriente equinoccial de Oriente á Occidente, á la cual atribuye el origen del Gulf-Stream que principia en el Cabo de San Agustin y desaparece entre Cuba y la Florida (p. 140). Nada mas exacto que su descripcion de la corriente que baña la costa occidental de Africa, entre el Cabo Verde y la isla de Fernando Pó en el golfo de Guinea. Varenio esplica por el «levantamiento del fondo del mar» la formacion de las islas esporádicas: «magna spirituum inclusorum vi, sicut aliquando montes e terra protusos esse quidam scribunt (p. 225).» La edicion publicada por Newton en 1681 (auctior et emendatior) no contiene desgraciadamente ninguna adicion de tan notable genio, ni siquiera se menciona el achatamiento del globo terrestre, no obstante las esperiencias de Richer sobre el péndulo, de nueve años de anterioridad á la edicion de Cambridge. Por lo demás, los Principia mathematica philosophiæ naturalis de Newton, no fueron comunicados en manuscrito á la Royal Society de Londres hasta abril de 1686. No se sabe á punto fijo dónde nació Varenio: segun Jœcher, en Inglaterra; la Biographie universelle.(t. XLVII, p. 495) le supone nacido en Amsterdam; pero de la dedicatoria de su Géographie générale al burgomaestre de esta ciudad, se deduce que las dos suposiciones son falsas. Varenio dice claramente que se refugió en Amsterdam «porque su pais natal habla sido quemado y completamente destruido durante una larga guerra;» estas palabras parecen aplicarse al Norte de Alemania y á los estragos de la guerra de los Treinta años. En la dedicatoria de otra obra, Descriptio regni Japoniæ (Amst. 1649), al senado de Hamburgo, dice Varenio que hizo sus primeros estudios matemáticos en el Gimnasio de esta ciudad. Es, pues, de creer, que tan ingenioso geógrafo naciera en Alemania, y probablemente en Luneburgo. (Witten, Mem. Theol., 1685, p. 2142; Zedler, Universal Lexikon, t. XLVI, 1745, p. 187).

^(26)  Pág. 51.—La Science géographique générale comparée ou Etude de la terre, dans ses rapports avec la nature et avec l'histoire de l'homme, por Carl