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cap.
darwin: viaje del «beagle»

y carácter extraordinario de los restos de gigantescos animales terrestres sepultados en ella. Han sido enteramente descritos por el profesor Owen en la Zoología del viaje del «Beagle» [1] y han sido depositados en el Colegio de Cirujanos. Aquí me limitaré a presentar indicaciones generales acerca de su naturaleza.

  1. Varias partes de tres cabezas y otros huesos del Megatherium, cuyas enormes dimensiones expresa su nombre mismo.
  2. El Megalonyx, gigantesco animal afín.
  3. El Scelidotherium, animal también afín, del que obtuve un esqueleto casi completo. Ha debido ser tan grande como un rinoceronte; por la estructura de la cabeza se acerca muchísimo al hormiguero del Cabo, según Owen; pero en otros particulares se parece a los armadillos.
  4. El Mylodon Darwinii, género estrechamente relacionado con los precedentes, de tamaño un poco menor.
  5. Otro gigantesco cuadrúpedo desdentado.
  6. Un animal grande, con caparazón óseo en compartimientos o divisiones, muy parecido al de un armadillo.
  7. Una especie extinguida de caballo, al que volveré a referirme.
  8. Un diente de un animal paquidermatoideo, probablemente el mismo que el Macrauchuenia, bestia enorme, con un largo cuello como un camello, del que trataré más adelante.

Finalmente, el Toxodon tal vez uno de los más extraños animales que hayan sido descubiertos; en la talla es igual al elefante o megaterio, pero la estructura de sus dientes, como asegura Mr. Owen, demuestra indiscutiblemente que guardaba estrechísimas relaciones con los roedores, el orden que hoy incluye la ma-


  1. Zoology of the voyage of the «Beagle».