Página:Diccionario biográfico de Chile - III (1901).djvu/51

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Código Civil en la Universidad Católica.


RIESCO (Juan Miguel).—Funcionario público. Era oriundo de Santiago y provenia del matrimonio de don Manuel Riesco de la Vega y la señora Mercedes Droguett y Ballesteros. Don Manuel Riesco de la Vega fué el fundador de la familia de su apellido en Chile. Era natural del reino de León y sus padres fueron el jeneral don Santiago Riesco y Alonso y la señora Joaquina de la Vega y Palaez. Habia nacido en la villa de Valderas en 1760 y vino a Chile, siendo mui joven, en 1780. Establecido en Santiago, se dedicó al comercio, en cuyas operaciones formó una regular fortuna para su tiempo. Fué un ardoroso partidario de la causa del rei y por su realismo se le llamaba a su familia, por los patriotas de la independencia, la familia de los veinticinco godos. Don Manuel Riesco de la Vega fué casado tres veces; primero, en 1781, se unió en matrimonio con la señora María Antonia de la Puente, de la cual tuvo tres hijos, un varón y dos mujeres; en segundas nupcias, en 1789, con doña María del Pilar Medina, de la que tuvo doce hijos, siete varones y cinco mujeres; y de su tercer enlace, con doña Mercedes Droguett y Ballesteros, efectuado en 1804, tuvo diez vastagos, ocho hombres y dos mujeres. Don Manuel Riesco de la Vega falleció en Santiago el 22 de Diciembre de 1822. El señor don Juan Miguel Riesco y Droguett, desempeñó diversos puestos públicos de distinción. Fué cónsul del Tribunal de Cuentas de Santiago en 1841; Intendente de las provincias de Valparaiso y Chiloé, en 1850; diputado al Congreso Nacional en el período lejislativo de 1861 a 1864. Administrador Jeneral de Correos en 1854, administrador de la oficina central de Santiago en ese mismo año y Director Jeneral de Correos de la República en 1869. A su laboriosidad e iniciativa se debió la organización del servicio postal. Cuando se hizo cargo del puesto de Director Jeneral de Correos, solo existían 213 oficinas y 73 líneas postales; y en un período de cinco años, organizó el ramo postal fundando 305 oficinas y 102 líneas de correos. En 1867 propuso al Supremo Gobierno en su memoria del servicio de Correos, la fundación del Jiro Postal, que fué planteado como institución permanente por el Director Jeneral don Francisco Solano Astaburuaga y cuyos beneficios son notorios en nuestro pais a todos sus habitantes. El señor Riesco fué el introductor de las tarjetas postales y de los timbres o estampillas de franqueo, que, aparte de ser sellos que garantizan la seguridad de la correspondencia, producen renta o contribucion considerable al Estado. El señor Riesco falleció en Valparaiso el 15 de Julio de 1874. En la oficina de la Dirección Jeneral de Correos se conserva su retrato en homenaje de sus ser vicios al progreso postal. En 1898 la Revista Postal de Valparaiso, dirijida por don Samuel Ossa Borne distinguido funcionario de correos publicó el retrato del señor Riesco y un estudio histórico de su vida escrito por don Ramón A. Laval, ex-secretario de la Administración Principal de Correos y actual secretario de la Biblioteca Nacional. El estudio del señor Riesco lo sus-